Várias instalações nos EUA e no exterior mantêm depósitos mórbidos em necrotérios cheios de cabeças e corpos humanos congelados, esperando pelo futuro. Eles fazem parte de uma história que é macabra, humor negro e, ainda assim, cativantemente sincero. Para um pequeno grupo de futuristas fervorosos, é o bilhete de loteria para a imortalidade. Quais são as chances de que esses corpos sejam reanimados? A cabeça congelada da lenda do beisebol Ted Williams será despertada para treinar pilotos de caça ou fundida a um corpo de robô para atingir 0,400 novamente?

Uma cartilha sobre criogenia

A criônica – tentativa de criopreservar o corpo humano – é amplamente considerada uma pseudociência. A criopreservação é um esforço científico legítimo no qual células, órgãos ou, em casos raros, organismos inteiros podem ser resfriados a temperaturas extremamente baixas e revividos de alguma forma intactos. Ocorre na natureza, mas apenas em casos limitados.

Os seres humanos são particularmente difíceis de preservar por causa da estrutura delicada em (a maioria) de nossas cabeças. Privado de oxigênio em temperatura ambiente, o cérebro morre em minutos. Embora o corpo possa ser reanimado, a pessoa que “vive” geralmente está em estado vegetativo permanente. Resfriar o corpo pode dar ao cérebro um pouco mais de tempo. Durante uma cirurgia cerebral ou cardíaca, a circulação pode ser interrompida por até uma hora com o corpo resfriado a 20° C (68° F). Um procedimento para resfriar o corpo a 10° C (50 F°) sem oxigênio por horas adicionais ainda está em fase de pesquisa experimental .

Depois de um tempo, ele deixou os corpos descongelarem dentro da cápsula e deixou tudo apodrecendo em sua cápsula.

Quando um paciente criogênico morre, começa uma corrida para preparar e resfriar o corpo antes que ele se decomponha e depois colocá-lo dentro de um Dewar: uma garrafa térmica cheia de nitrogênio líquido (LN). A embarcação interna do Dewar contém um corpo, ou corpos, envolto em várias camadas de material isolante, preso a uma maca e suspenso em LN. A cabeça é orientada para baixo para manter o cérebro mais frio e estável.

Este recipiente fica dentro de um segundo recipiente externo, separado por um vácuo para evitar a transferência de calor da parede externa do recipiente em temperatura ambiente para a parede interna fria do recipiente. O calor gradualmente se transfere de qualquer maneira e evapora o LN, que deve ser reabastecido periodicamente. Os corpos eram originalmente, e ainda podem ser em alguns casos, resfriados e congelados em qualquer condição em que estivessem na morte, com melhor ou pior preservação, como veremos.

O terrível destino dos primeiros crionautas

Os primeiros anos da criogenia foram terríveis. Todos, exceto um dos primeiros futuristas congelados, falharam em sua busca pela imortalidade.

Pequenas operações de congelamento começaram no final dos anos 1960. Embora a prática de armazenar corpos tenha se tornado mais sofisticada nos últimos 50 anos, no início, os técnicos resfriavam e preparavam os cadáveres rapidamente em gelo seco antes de colocá-los em cápsulas Dewar. Em geral, essas “preservações” não alcançaram a preservação. Eles foram pesadelos, fracassos horríveis. Suas histórias foram pesquisadas e documentadas por pessoas da área, que publicaram registros completos e francos .

A maior operação foi realizada em um cemitério em Chatsworth, Califórnia, por um homem chamado Robert Nelson. Quatro de seus primeiros clientes não foram inicialmente congelados em LN, mas colocados em uma cama de gelo seco em um necrotério. Um desses corpos era o de uma mulher cujo filho decidiu levar seu corpo de volta. Ele “ rebocou (sua mãe morta) em um caminhão ” em gelo seco por algum tempo antes de enterrá-la.

Os corpos no recipiente descongelaram parcialmente, moveram-se e depois congelaram novamente – presos à cápsula como a língua de uma criança a um poste de luz frio.

Eventualmente, o agente funerário não gostou dos outros corpos sentados em camas de gelo, então uma cápsula LN Dewar foi garantida para os três restantes. Outro homem já estava congelado e lacrado dentro da cápsula, então ela foi aberta e ele foi retirado. Nelson e o agente funerário passaram a noite inteira tentando descobrir como colocar quatro pessoas – que podem ou não ter sofrido danos de degelo – na cápsula. A disposição dos corpos em diferentes orientações foi descrita como um “quebra-cabeça”. Depois de encontrar um arranjo que funcionou, a cápsula selada foi baixada para um cofre subterrâneo no cemitério. Nelson afirmou tê-lo reabastecido esporadicamente por cerca de um ano antes de parar de receber dinheiro dos parentes. Depois de um tempo, ele deixou os corpos descongelarem dentro da cápsula e deixou tudo apodrecendo em seu cofre.

Outro grupo de três, incluindo uma menina de oito anos, foi colocado em uma segunda cápsula no cofre de Chatsworth. O sistema LN desta cápsula posteriormente falhou sem que Nelson percebesse. Ao verificar um dia, ele viu que todos lá dentro haviam descongelado há muito tempo. O destino desses corpos arruinados não é claro, mas eles podem ter sido congelados por mais alguns anos.

Nelson congelou um menino de seis anos em 1974. A cápsula em si era bem mantida pelo pai do menino, mas quando foi aberta, o corpo do menino estava rachado. A rachadura pode ter ocorrido se o corpo foi congelado muito rapidamente pelo LN. O menino foi então descongelado, embalsamado e enterrado. Agora que havia uma vaga, um homem diferente foi colocado na cápsula restante, mas dez meses se passaram entre sua morte e o congelamento, então seu corpo estava podre – sem trocadilhos – desde o início e acabou descongelado.

Cada cliente criogênico colocado no cofre em Chatsworth e cuidado por Nelson acabou falhando. Os corpos dentro das cápsulas Dewar foram simplesmente deixados para apodrecer. Os repórteres visitaram a cripta onde essas operações fracassadas ocorreram e relataram um cheiro horrível . O proprietário admitiu o fracasso, as más decisões e a falência. Ele ainda apontou : “Quem pode garantir que você será suspenso por 10 ou 15 anos?”

Os piores destinos de todos ocorreram em um cofre subterrâneo semelhante que armazenava corpos em um cemitério em Butler, Nova Jersey. O armazenamento Dewar foi mal projetado, com tubos não isolados. Isso levou a uma série de incidentes, pelo menos um dos quais foi a falha da jaqueta de vácuo que isolava o interior. Os corpos no recipiente descongelaram parcialmente, moveram-se e depois congelaram novamente – presos à cápsula como a língua de uma criança a um poste de luz frio.

Por fim, os corpos tiveram que ser totalmente descongelados para descolar, depois congelados novamente e colocados de volta. Um ano depois, o Dewar falhou novamente e os corpos se decompuseram em “um tampão de fluidos” no fundo da cápsula. A decisão foi finalmente tomada para descongelar toda a engenhoca, raspar os restos e enterrá-los. Os homens que realizaram essa infeliz tarefa tiveram que usar um aparelho de respiração.

O estado da criogenia hoje

De todos os congelados antes de 1973, um corpo permanece preservado. Robert Bedford foi selado em um Dewar em 1967. Em vez de deixar o corpo para enfrentar um destino terrível sob os cuidados de Nelson, a família de Bedford assumiu a custódia da cápsula, cuidando meticulosamente às suas próprias custas. O corpo foi entregue entre operações criogênicas profissionais, ocupando vários tanques congelados e instalações por 15 anos ou mais. Por fim, acabou nas mãos dos fundadores da Alcor – uma empresa moderna de criogenia – um dos quais escreveu um artigo sincero e ligeiramente assustador sobre o corpo.

A Alcor é o principal exemplo do estado atual da criogenia. Embora os eventos feios acima sugiram que seus restos mortais podem acabar como lodo de tecido raspado de uma lata, o profissionalismo de empresas como a Alcor pode oferecer uma chance maior de preservação a longo prazo. Esta organização 501(c)(3) hospeda pesquisadores que trabalham em métodos para melhorar o processo de congelamento, possivelmente aumentando quaisquer pequenas chances existentes de que picolés humanos sejam trazidos de volta à vida. Em um nível mais fundamental, parece ser estável e ter bolsos profundos, então há uma chance melhor de que seu cadáver esteja por aí por tempo suficiente para que algum futuro médico distante recue horrorizado com ele.

A indústria norte-americana consolidou-se em torno de duas organizações principais. Se não for a Alcor, sua outra opção é o Cryonics Institute , que tem mais de 200 corpos armazenados em tanques gigantes e aceita mais dezenas a cada ano. Aparentemente, dez anos atrás , apenas o armazenamento da cabeça na Alcor custava US$ 80.000, enquanto o armazenamento de corpo inteiro no Cryonics Institute custava apenas US$ 30.000. Existem opções internacionais também. Uma empresa russa de criogenia armazena não apenas pessoas, mas animais de estimação, incluindo uma entrada sob roedores , uma chinchila falecida chamada Button .

As modernas preparações criogênicas da Alcor empregam um processo de várias etapas para preparar o corpo para armazenamento. Primeiro, eles começam a resfriar o corpo enquanto agentes anticoagulantes e soluções de preservação de órgãos são injetados na corrente sanguínea e circulados sob RCP. O corpo é então transportado para as instalações principais da empresa, onde o fluido original é substituído por produtos químicos que vitrificam – transformam em vidro – os órgãos do corpo. Isso oferece alguma esperança de reduzir os danos estruturais durante o resfriamento e armazenamento subsequentes. Em seguida, o corpo é sepultado em sua cápsula Dewar.

A criogenia é ciência – ou fazer picolés humanos?

Isso tudo parece científico e cuidadoso. Mas é realmente ciência ou apenas aplicando ferramentas científicas a uma proposição de fantasia? É possível congelar o corpo humano e reanimá-lo décadas depois? Atualmente, não é remotamente plausível . Será que algum dia será? Essa é provavelmente uma questão em aberto. Como está agora, a criogenia é uma interseção bizarra do pensamento científico e do pensamento positivo.

Embora a preparação criogênica esteja agora mais avançada, as leis da física exigem que a estrutura do corpo se decomponha – rapidamente após a morte, catastroficamente após o congelamento e gradualmente ao longo do tempo, mesmo quando congelado. Pense em como os alimentos congelados envelhecem mal em seu freezer. Se a tecnologia médica do futuro se tornar avançada o suficiente, talvez esses cadáveres possam ser revividos. Mas esse é um grande “se”. Digamos que seu corpo permaneça congelado até o século 25. Então, digamos que os futuros médicos estejam interessados ​​em reanimá-lo. Quanto trabalho eles terão que fazer para consertar você depois de descongelado? A resposta está na condição dos corpos depois de descongelados. Estranhamente, sabemos algo sobre isso.

Em 1983, a Alcor precisou iluminar três crionautas, reduzindo-os de corpos a simplesmente cabeças. (Em uma concepção transumanista do futuro , a ciência médica será capaz de reviver o cérebro e então simplesmente fazer um novo corpo ou robô para anexá-lo. A neuropreservação é mais barata e mais fácil também.) Os três cadáveres foram removidos de suas cápsulas Dewar. para que as cabeças pudessem ser cortadas – ainda congeladas, exigindo uma motosserra – e armazenadas separadamente. Depois que as cabeças foram serradas e guardadas, os funcionários da Alcor começaram a trabalhar clinicamente examinando o estado dos corpos. Eles escreveram suas descobertas em grande detalhe .

A princípio, as coisas pareciam razoavelmente boas. Enquanto os corpos ainda estavam congelados, sua pele estava apenas moderadamente rachada em alguns lugares. Mas assim que os corpos descongelaram, as coisas começaram a piorar.

Os órgãos estavam muito rachados ou cortados. A medula espinhal foi partida em três pedaços e o coração foi fraturado.

Rachaduras apareceram nos corpos aquecidos, cortando a pele e a gordura subcutânea, até a parede do corpo ou a superfície muscular abaixo. Um paciente exibiu traços vermelhos na pele seguindo os caminhos dos vasos sanguíneos que se romperam. Dois dos pacientes tiveram “rupturas cutâneas maciças sobre o púbis”. A pele macia nessas áreas era aparentemente bastante suscetível a rachaduras.

Enquanto o dano externo foi extenso, o dano interno foi pior. Quase todos os sistemas de órgãos dentro dos corpos foram fraturados. Em um paciente, todos os vasos sanguíneos principais haviam rompido perto do coração, os pulmões e o baço foram quase divididos ao meio e os intestinos fraturados extensivamente. Apenas o fígado e os rins não foram completamente destruídos.

O terceiro corpo, que havia descongelado muito lentamente, estava em melhores condições externamente, com apenas algumas fraturas na pele e nenhum vaso sangüíneo evidentemente explodido. No entanto, o interior foi ainda mais aniquilado do que os outros. Os órgãos estavam muito rachados ou cortados. A medula espinhal foi partida em três pedaços e o coração foi fraturado. Os examinadores injetaram corante em uma artéria do braço. Em vez de fluir pelos vasos sanguíneos e nos músculos, a maior parte se acumulou sob a superfície em bolsas e vazou de fraturas na pele.

Os médicos legistas detalharam extensivamente o conteúdo do sangue, a textura dos músculos e a extensão do dano. Eles incluíram fotos. E eles declararam seriamente sua conclusão: a tremenda deterioração do tecido exigirá uma tecnologia médica incrivelmente avançada para ser corrigida. Pior ainda, a provável destruição no nível celular pode exigir a reconstrução do corpo no nível molecular. Talvez a medicina futura seja capaz de injetar enxames de nanorrobôs em seu corpo para reparar cada pedacinho de tecido, mas não aposte que isso acontecerá tão cedo .

Cuidado com os parentes loucos

Práticas modernas de criogenia podem evitar as terríveis falhas do passado. E não podemos descartar totalmente a possibilidade de a medicina futura encontrar, de alguma forma, correções para os terríveis danos sofridos pelo corpo ao congelar, sentar e descongelar. Mas há mais um obstáculo para a futura revivificação de sua forma congelada, o último grande perigo para sua imortalidade: seus parentes malucos. Vários casos demonstram o problema.

A família de um homem congelado em 1978 acabou se cansando de pagar por ele. A instituição se ofereceu para cortar sua cabeça e guardá-la de graça, mas a família recusou. Em vez disso, o corpo foi descongelado, submerso em um tanque de formaldeído como uma amostra de laboratório e enterrado nessa condição. Dois outros homens foram armazenados por seus filhos, um dos quais teve seu pai descongelado, removido e enterrado. O outro filho acabou enterrando a cápsula de seu pai em sua totalidade com os restos ainda dentro.

Os parentes também podem ir ao tribunal e batalhar sobre o que acontece com seu cadáver. A família de Richard Orville o enterrou contra sua vontade e acabou sendo forçada por um tribunal de Iowa a desenterrar seu corpo para preservação. A família de uma mulher do Colorado foi ao tribunal para lutar contra a Alcor pela cabeça de sua mãe . A Alcor finalmente conseguiu a cabeça, para preservar da melhor maneira possível . Por outro lado, o testamento de outra mulher afirmava que ela não queria ser congelada. Seu marido a congelou de qualquer maneira e, após uma batalha judicial de quatro anos, o Estado da Califórnia ordenou que ela fosse descongelada e enterrada.

Um caso de família particularmente conhecido é a história de um norueguês congelado que foi inicialmente armazenado em uma instalação da Califórnia que trabalhava com a Alcor. Ele foi removido por sua filha, que o guardou em um galpão de gelo atrás de sua casa no Colorado. O corpo foi descoberto quando ela foi despejada do imóvel. A pequena cidade de Nederland, Colorado, agora tem uma celebração do Frozen Dead Guy Days todos os anos.

Crioficção

Embora as chances de imortalidade possam ser pequenas, dezenas de pessoas ainda submetem seus corpos ou cérebros à criogenia a cada ano. Se seus restos mortais não forem mal administrados ou desintegrados, e se seus parentes não forem ao tribunal por causa do corpo, agora há uma boa chance de que eles permaneçam congelados por décadas. Infelizmente, eles sairão do processo quebrados em um milhão de pedaços, e a perspectiva de reuni-los novamente é puramente ficção científica em um futuro previsível. É uma prática sombria com resultados macabros; pelo menos cria algumas histórias fascinantes e um pouco de humor negro.

Big Think

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