“Ele / ela é [alto / baixo] para a sua idade ” é uma frase que muitos pais já ouviram. E por um bom motivo, uma criança saudável geralmente cresce em alta velocidade … até o final da puberdade, após a qual fica mais raro ganhar centímetros extras. Normalmente, a altura estabiliza por volta dos 18-19 anos. Mas o que exatamente determina o tamanho de um indivíduo? Nossas medidas são definidas desde o nascimento? Em quais fatores biológicos se baseia o mecanismo de crescimento?

Em humanos (como em outros vertebrados), o hormônio do crescimento (ou somatropina) secretado pelas células somatotrópicas na parte anterior da glândula pituitária estimula o crescimento celular e a reprodução.

Esse hormônio é fundamental: uma disfunção das células somatotrópicas pode levar a várias patologias, como nanismo, ou vice-versa, gigantismo ou acromegalia – doença caracterizada por aumento anormal do tamanho dos pés e das mãos e deformação do rosto .

Se nenhuma disfunção hormonal for diagnosticada e na ausência de doença séria, qualquer indivíduo pode esperar ter uma altura adulta “normal”. Segundo a Liga contra a Obesidade , em 2020, o “francês médio” mede cerca de 1,77 metros, enquanto a “francesa média” mede 1,64 metros. Ao que parece, os franceses ganharam mais de 1 cm de altura média em 8 anos (1,2 cm para os homens e 1,3 cm para as mulheres) em comparação com os dados de uma pesquisa nacional realizada pela ObEpi-Roche em 2012.

homem baixo ao lado de outro alto 1024x683 - O que define biologicamente o tamanho de um indivíduo?

O mecanismo de crescimento

No primeiro ano de vida de um indivíduo, o crescimento é extremamente rápido: a altura de um bebê normalmente aumenta em 50%. Então, entre 2 e 5 anos, as crianças geralmente crescem de 6 a 9 centímetros por ano. Por volta dos 10 anos de idade, o crescimento desacelera ligeiramente: as crianças ainda ganham 6 centímetros por ano, em média. Finalmente, o crescimento continua durante a adolescência e cessa completamente por volta dos 18-20 anos. As placas de crescimento – localizadas nas extremidades de cada osso do esqueleto – simplesmente param de fazer o material ósseo e se fecham.

Principalmente fatores genéticos e hormonais

Especialistas em auxologia – a ciência que estuda o crescimento dos seres vivos – estimam que o DNA é responsável por cerca de 80% da altura de uma pessoa. Portanto, é comum que pessoas altas também tenham filhos grandes e vice-versa . De acordo com um estudo publicado na Nature , mais de 700 variantes genéticas (alelos) estão relacionadas ao tamanho. Alguns desses genes afetam as placas de crescimento, outros afetam a produção de hormônios de crescimento. Certas doenças genéticas, como a síndrome de Down e a síndrome de Marfan, também podem afetar a altura adulta de uma pessoa.

Conforme explicado em um estudo de 2016 publicado na Nutrition Reviews , dois períodos de crescimento são importantes para determinar a altura do adulto: o crescimento ocorre desde a concepção até os 2 anos de idade, e o crescimento ocorre durante a adolescência. A altura adulta é estabelecida principalmente durante o primeiro período, na infância, quando as necessidades nutricionais são maiores do que em qualquer momento posterior.

O segundo período de crescimento pode ser visto como uma oportunidade para “catch-up growth” – embora geralmente não seja suficiente para preencher completamente as lacunas no primeiro período. Durante esse período, os hormônios das gônadas (testosterona e estrogênio) e das glândulas adrenais se combinam com o hormônio do crescimento (ou GH para o hormônio do crescimento ) para produzir o famoso “surto de crescimento” do adolescente. Os hormônios sexuais disparam o pico e aumentam a taxa de maturação das cartilagens de crescimento, seguida de sua ossificação. É por isso que, em caso de puberdade precoce, a soldagem prematura das cartilagens envolve o risco de tamanho reduzido permanente.

O tamanho de um indivíduo, portanto, também é determinado pelo sexo. Em meninas adolescentes, o pico de crescimento ocorre no início da puberdade, por volta dos 10-11 anos de idade, e dura até o início do primeiro período; depois disso, o crescimento diminui e depois cessa (geralmente por volta dos 14-16 anos). Em adolescentes, o pico ocorre mais tarde – cerca de 2 anos após suas contrapartes femininas – mas eles podem continuar a crescer por mais tempo do que as meninas (até por volta dos 16-17 anos). No entanto, alguns homens com puberdade mais “fragmentada” podem crescer até os 20 anos.

Os hormônios da tireoide também desempenham um papel importante no crescimento: sua ausência leva (entre outras consequências graves) a atrasos graves. É por isso que a triagem neonatal sistemática para hipotireoidismo congênito é praticada há mais de 40 anos na França, a fim de tratar a doença o mais rápido possível.

Finalmente, uma hipersecreção de cortisol pelas glândulas supra-renais (que caracteriza em particular a síndrome de Cushing) causa um abrandamento do crescimento da cartilagem e da formação do osso. Um estudo aponta que embora esta relação seja complexa “muito cortisol inibe o crescimento e o esqueleto, os níveis normais de cortisol são parte da mistura que garante a secreção normal do hormônio do crescimento e o acúmulo ósseo durante a longevidade. ‘Infância ‘. Outros hormônios, como a insulina , estão envolvidos no processo de crescimento, mas seu papel ainda não é totalmente compreendido.

Dormir bem e comer bem, a chave para um crescimento ideal

O sono também é essencial para o bom desenvolvimento do organismo, pois é durante o sono que o corpo libera o máximo de GH. De acordo com um estudo publicado na revista Therapeutic medicine endocrinology & playback , esse hormônio é secretado na forma de picos de secreção ao longo das 24 horas. Um pico importante ocorre logo após o início do sono, por volta da época do sono REM.

Mas parece que esse pico é atenuado quando o sono é prejudicado; além disso, a estimulação farmacológica que permite enriquecer o sono REM permite obter um aumento da secreção de GH. No entanto, o estudo cita um experimento que mostrou que, em caso de privação de sono, a secreção de GH aumenta durante o dia – o que compensaria a diminuição do maior pico de secreção ligado ao sono. Como um bom sono é essencial para muitas outras facetas do desenvolvimento de uma criança, é melhor aproveitar o pico noturno …

Não surpreendentemente, a nutrição é o fator externo mais importante que afeta o crescimento; o retardo do crescimento costuma ser uma resposta à ingestão nutricional limitada no nível celular, o que implica que os recursos são mobilizados para manter as funções metabólicas básicas (e não mais para o crescimento). Os diferentes componentes nutricionais recebidos durante os períodos in utero e pós-natal estão relacionados à altura do adulto. A proteína é o nutriente mais essencial, seguida pelos minerais (especialmente cálcio) e vitaminas A e D.

Se a ingestão de nutrientes não for suficiente, o corpo luta para se defender contra infecções. No entanto, a doença pode, por sua vez, afetar o crescimento, impedindo a ingestão de alimentos, a absorção e o transporte de nutrientes para os tecidos, causando perda direta de nutrientes, afetando o crescimento e a densidade óssea. Diversas doenças crônicas (asma, fibrose cística , doença de Crohn , etc.) declaradas desde a infância foram, portanto, associadas à redução da estatura. Nutrição e doença são os fatores que explicam em parte as disparidades de tamanho observadas entre os países; a população dos países de alta renda é geralmente maior do que a dos países pobres.

Adaptado de Trust my science

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