Justin Bieber teve que cancelar datas de shows futuros por causa de uma infecção viral que paralisou um lado de seu rosto.

“Como você pode ver, esse olho não está piscando”, disse Bieber a seus fãs em um vídeo no Instagram . “Não consigo sorrir deste lado do rosto. Esta narina não se move.”

A estrela pop canadense de 28 anos tem uma condição chamada síndrome de Ramsay Hunt. É causada pelo vírus varicela-zoster – o vírus que causa a catapora .

Depois que uma pessoa se recupera da catapora, o vírus pode permanecer inativo no corpo por décadas. Geralmente se esconde em uma estrutura chamada gânglio da raiz dorsal – uma coleção de células nervosas próximas à medula espinhal.

Enquanto está inativo, o vírus não causa sintomas. Em algumas pessoas, torna-se reativado. Isso pode acontecer espontaneamente ou por um gatilho conhecido, como outra infecção (incluindo COVID-19 ), um sistema imunológico enfraquecido ou estresse .

Todas essas coisas alteram o funcionamento do sistema imunológico, permitindo que o vírus da varicela volte à ação e cause doenças.

Quando o vírus é reativado, geralmente aparece em uma única seção do corpo (geralmente o tronco) como uma erupção cutânea dolorosa e bolhas conhecidas como telhas .

No entanto, quando a reativação afeta um nervo na cabeça chamado nervo facial , é conhecido como síndrome de Ramsay Hunt, em homenagem a James Ramsay Hunt , o médico que descreveu o distúrbio pela primeira vez em 1907.

A síndrome de Ramsey Hunt geralmente afeta cinco em 100.000 pessoas a cada ano, e qualquer pessoa que tenha tido catapora pode desenvolvê-la.

Como causa danos

O nervo facial deixa o cérebro para chegar ao rosto através de um canal muito estreito chamado canal facial. Há um em cada lado do cérebro para suprir os lados esquerdo e direito da face.

Esse túnel ósseo estreito está dentro de um pedaço de osso muito denso, de modo que a menor inflamação pode levar à compressão do nervo. E porque está localizado no fundo do crânio, pode ser muito difícil de tratar.

Durante parte de sua jornada, o nervo facial viaja com o nervo vestibulococlear, que está envolvido na audição e no equilíbrio, e é por isso que algumas pessoas com síndrome de Ramsay Hunt também têm problemas de audição , como zumbido e, ocasionalmente, equilíbrio.

Os sintomas dessa síndrome variam de caso para caso, mas geralmente há paralisia do nervo facial que supre os músculos da expressão facial, dificultando o sorriso ou a carranca. Também pode limitar a capacidade de piscar , e algumas pessoas têm fala arrastada e alterações no paladar .

Uma erupção cutânea dolorosa geralmente aparece ao redor da orelha, do mesmo lado da paralisia. Esta erupção é um sinal revelador de que não é paralisia de Bell (outro tipo de paralisia facial).

Uma das complicações da síndrome de Ramsay Hunt é o potencial de danos à córnea do olho (onde a luz passa para a visão). Isso ocorre por causa da falta de piscar, o que ajuda a lubrificar o olho.

O nervo facial também supre a glândula lacrimal, que também pode ficar paralisada. Esta glândula produz o fluido que lubrifica o olho.

Pessoas com síndrome de Ramsay Hunt podem precisar lubrificar os olhos com lágrimas artificiais. E o olho afetado precisa ser fechado com fita adesiva à noite.

O tratamento geralmente é feito com medicamentos antivirais, esteróides e analgésicos. As chances de recuperação total são melhores se o tratamento for iniciado precocemente.

Se o tratamento for administrado dentro de três dias após o desenvolvimento dos sintomas, cerca de 70% das pessoas se recuperam completamente . Mas se o tratamento não for iniciado nesse período, a chance de recuperação total cai para 50%.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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