“Sem os livros, não seríamos humanos como somos”, disse a bibliotecária Ella Berthoud à BBC Ideas.

Embora isso seja verdade, “não há nada menos natural do que ler”, diz a neurocientista Marianne Wolf.

“A alfabetização é uma das maiores invenções da espécie humana”, que além de útil é tão poderosa que transforma nossas mentes e ainda mais: “ler literalmente muda o cérebro” , diz Wolf.

Os benefícios são extraordinários, mas corremos o risco de perder alguns deles. Porque?

Pergunte a si mesmo: você prestou atenção em tudo o que leu acima , procurando uma informação rápida ou talvez “um gancho” que o leve a ler um pouco mais?

Honestamente, com que frequência você faz isso?

Apesar de hoje estarmos lendo mais palavras do que nunca – estima-se que em média cerca de 100.000 por dia – a maioria é lida em pequenas rajadas nas telas, e “over”.

Isso preocupa os especialistas, uma vez que transformar novas informações em conhecimento consolidado em circuitos cerebrais requer múltiplas conexões com habilidades de raciocínio abstrato, cada uma das quais requer um tipo de tempo e atenção que muitas vezes falta na leitura digital.

Tudo isso nos deixa com a mesma pergunta que o poeta TS Eliot fez: “Onde está o conhecimento em nossa informação? Onde está a sabedoria em nosso conhecimento? “.

Voltemos ao cérebro.

Fisicamente

Viemos equipados para falar, mas não para ler.
Ao contrário da linguagem oral, visão ou cognição, não existe um programa genético para aprender a ler.

Se uma criança, em qualquer parte do mundo, estiver em um ambiente de fala, sua linguagem será naturalmente ativada. Isso não acontece com a leitura, pois implica na aquisição de um código simbólico completo, visual e verbal.

Por ser uma invenção relativamente recente – “ é uma centelha em nosso relógio evolutivo : as hienas apenas 6.000 anos “ , Wolf destaca, ainda não o formatamos.

“Começou de forma simples, para marcar quantas taças de vinho ou de ovelha tínhamos. E com o nascimento dos sistemas alfabéticos, começamos a ter um meio eficiente de lembrar e armazenar conhecimento. ”

“Ler é um conjunto adquirido de habilidades que literalmente muda o cérebro”

“O que ele faz é explorar um princípio de design no cérebro humano, que permite fazer novas conexões entre regiões visuais, regiões da linguagem, regiões de pensamento e emoção.”

Todos nós temos que criar novos circuitos.
Essa transformação, enfatiza o neurocientista, “começa de novo a cada novo leitor. Não existe dentro de nossa cabeça. Cada pessoa que aprende a ler tem que criar um novo circuito em seu cérebro ”.

E isso abre as portas para um novo mundo.

Magicamente

“A leitura traz três poderes mágicos: criatividade, inteligência e empatia,” Cressida Cowell, escritora de literatura infantil e autora da série “How to Train Your Dragon”, disse à BBC Ideas.

“Ler por diversão é um dos dois fatores-chave para o sucesso financeiro posterior de uma criança . É mais provável que você não vá para a prisão, que vote, que seja dono da sua casa… ”.

Além disso, “ler uma ótima história é muito mais do que entretenimento”, diz a bibliotecária Ella Berthoud.

Para acalmar os espíritos.
“A leitura, na verdade, tem muitos benefícios terapêuticos.

“Seu cérebro entra em um estado meditativo, um processo físico que desacelera os batimentos cardíacos , acalma e reduz a ansiedade ”, diz Berthoud, para quem, por exemplo, o remédio para ”claustrofobia, raiva, exaustão“ é o romance de Nikos Kazantzakis ” Zorba, o grego “.

Biblioterapia, a arte de prescrever ficção para curar doenças da vida, foi reconhecida no Publisher’s Illustrated Medical Dictionary de Dorland em 1941.

Sua prática remonta pelo menos à Grécia Antiga, quando notas eram afixadas nas portas das bibliotecas, avisando aos leitores que eles estavam prestes a entrar em um local de cura da alma .

No século 19, psiquiatras e enfermeiras prescreviam todos os tipos de livros para seus pacientes, desde a Bíblia até a literatura de viagem e textos em línguas antigas.

Vários estudos nos séculos XX e XXI descobriram que a leitura aguça o pensamento analítico, permitindo-nos discernir melhor os padrões, uma ferramenta muito útil em face de comportamentos desconcertantes de outras pessoas e de nós mesmos.

A ficção, em particular, pode torná-lo mais socialmente habilidoso e empático. E embora não prometam uma transformação total em sete etapas fáceis, os romances podem informar e motivar você, os contos confortam e ajudam a refletir, e a leitura de poesia demonstrou estimular partes do cérebro relacionadas à memória.

Mergulhar em um romance é se perder, mas quando voltamos à realidade trazemos conosco o que nos inspirou nosso personagem favorito.

No entanto, estou Muitos desses benefícios dependem de um estado conhecido como “leitura profunda”. .

Profundamente

]“Quando lemos em um nível superficial, estamos apenas obtendo a informação. Quando lemos profundamente, usamos muito mais do nosso córtex cerebral ”, explica Wolf.

“Leitura em profundidade significa que fazemos analogias, fazemos inferências, tudo o que nos permite ser seres humanos verdadeiramente críticos, analíticos, empáticos ”.

Quando passamos da decodificação para a leitura, o cérebro traça outro caminho.
Em seu livro “Proust and the Squid. História e Ciência do Cérebro da Leitura ”- cujo título em espanhol é“ Como aprendemos a ler ”-, o especialista em neurobiologia da leitura explica como“ a certa altura, quando uma criança deixa de decodificar Enquanto você lê um texto com fluência, o caminho dos sinais através de seu cérebro muda.

“Em vez de percorrer uma rota dorsal (…), a leitura começa a se mover por uma rota ventral mais rápida e eficiente …

“Como o tempo gasto e o gasto de energia cerebral são menores, um leitor fluente será capaz de integrar mais de seus sentimentos e pensamentos em sua própria experiência.

“ O segredo da leitura está no tempo que ela libera para que o cérebro possa ter pensamentos mais profundos do que antes ”.

Mas, enquanto o processo de aprender a ler muda nosso cérebro, o mesmo acontece com o que lemos, como lemos e o que lemos (impressão, e-reader, telefone, laptop).

É o mesmo, mas não é o mesmo.
Para Chris Meade, autor transmídia, o último não é um problema: “Pensamos no livro como a obra, mas o livro é apenas um mecanismo de entrega.”

A narrativa transmídia é um tipo de história em que a história se desdobra por meio de múltiplas mídias e plataformas de comunicação – apps, e-books, games, quadrinhos, blogs etc. -, e na qual os consumidores podem assumir um papel ativo no processo de expansão.

“A nova mídia está dando voz a uma nova geração de escritores. Isso nos impede de ser condicionados a pensar que existe apenas um tipo de ‘boa escrita’ e, na verdade, permite que as pessoas apenas falem e compartilhem histórias e experiências ”, diz ele. Natalie A. Carter, cofundadora do extraordinariamente bem-sucedido Black Girls Book Club.

“ Não importa o meio, não importa como você o consegue, o que importa é a história ”, diz outra cofundadora Melissa Cummings-Quarry.

“O romance está evoluindo. Existem todos os tipos de livros incríveis que estão sendo deliberadamente escritos para serem lidos no telefone ”, diz Berthoud.

“O livro talvez dê a ilusão de que é isso. Nunca foi, é uma forma de entrar no processo de pensamento ”, diz Meade.

No entanto, a leitura digital pode ter um custo para o cérebro do leitor.

Infelizmente

“Reunimos acadêmicos e cientistas de mais de 30 países para pesquisar o impacto da digitalização na leitura ”, disse Anne Mangen, presidente da E-READ, à BBC Ideas.

E-READ, ou Evolução da Leitura na Era da Digitalização, é uma organização cujo objetivo é melhorar a compreensão científica das implicações da digitalização.

Insere-se no Programa Internacional de Cooperação Europeia no Domínio da Investigação Científica e Técnica (COST), que considera a leitura um “assunto de urgência” .

“A pesquisa mostra que a quantidade de tempo gasto na leitura de textos longos está diminuindo e, devido à digitalização, a leitura está se tornando mais intermitente e fragmentada”, algo que poderia “ter um impacto negativo nos aspectos cognitivos e na leitura emocional”, explica COST.

“Descobrimos que existe o que se chama de inferioridade na tela”, revelou Mangen.

“Há muitas coisas que podem ser lidas igualmente bem em seu smartphone, atualizações de notícias mais curtas, mas com algo que é cognitiva ou emocionalmente desafiador, l Estar em uma tela leva a uma compreensão de leitura pior do que ler no papel “.

“A realidade é que não é apenas o que ou quanto lemos, mas como lemos que é realmente importante”, diz Wolf.

“O próprio volume está tendo efeitos negativos porque, para absorver tanto, há uma propensão para a leitura aérea. O cérebro de leitura tem um circuito plástico. O circuito refletirá as características do meio com o qual lê. As características do digital vão ser vistas refletidas no circuito “.

Em outras palavras, assim como ao aprender a ler da maneira tradicional o cérebro formata e registra os itinerários da razão e os caminhos para a emoção, ao aprender a ler da maneira que fazemos nas medições digitais, o cérebro traçará diferentes rotas e, se deixarmos a leitura profunda de lado, apagará as anteriores, se elas existiram .

Proteja o que a leitura profunda fez ao cérebro.
“Se não treinarmos essas habilidades, podemos perder a capacidade de entender conteúdos mais complexos e talvez também de nos envolver e imaginar”, diz Mangen.

Então, o que o futuro reserva para os livros e o cérebro da leitura?

Possivelmente
“A imaginação humana é uma coisa fantástica, somos muito flexíveis. Encontramos maneiras de fazer o que queremos com a tecnologia disponível ”, diz Meade.

De acordo com Carter, o futuro trará “ muito mais coleções de contos e acho que veremos muito mais livros curtos ”.

O escritor Cowell já sentiu a mudança: “Mudei a maneira como escrevo, porque o tempo de atenção das crianças diminuiu. Os livros têm capítulos curtos e são incrivelmente visuais … brilhantes, como doces. ”

Para a neurocientista Maryanne Wolf, “assim como as pessoas podem ser bilíngues e trilíngues, minha esperança é que desenvolvamos um cérebro biletrado.

“Nós podemos nos disciplinar para escolher o meio que melhor se adequa o que estamos lendo e assim não perder o dom extraordinário que lendo o deu a nossa espécie ”.

*Este texto é baseado no vídeo “O que a leitura em telas faz com nosso cérebro?”, da BBC Ideas e The Open University

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