Vitamina é um termo usado para descrever a gama de compostos orgânicos que um organismo produz em quantidades insuficientes (se é que produz), mas ainda requer para funções importantes em seu corpo.

Para adquirir esses micronutrientes essenciais, o organismo deve eliminá-los de fontes alimentares adequadas. Como os organismos produzem essas moléculas “vitais” em quantidades variáveis, um nutriente muito necessário para um ser vivo não será escasso o suficiente para ser considerado uma vitamina em outro. Por exemplo , os cães sintetizam sua própria vitamina C (em seus fígados), mas os peixes, pássaros, porquinhos-da-índia e humanos não podem.

Esses produtos químicos realizam uma ampla variedade de tarefas para ajudar um organismo a crescer, se reproduzir ou simplesmente sobreviver. Alguns atuam como sinais, regulando o metabolismo de outros materiais. Outros ajudam as enzimas a atuarem diretamente como cofator ou indiretamente na produção de um.

Quem descobriu as primeiras vitaminas?

Não houve nenhuma descoberta que estabelecesse a categoria de nutrientes que hoje chamamos de vitaminas . No final do século 19, a química e a biologia se combinaram para fornecer uma série de insights sobre a complexidade da nutrição humana.

Os cientistas estavam percebendo que uma dieta saudável tinha que ser mais do que o equilíbrio certo de proteínas, carboidratos, gorduras e minerais. Vários estudos sobre crescimento e desenvolvimento animal, muitos envolvendo a modificação do leite, apontaram para a existência de fatores essenciais para a vida que estavam presentes em concentrações extremamente pequenas.

Em 1901, o cientista holandês Gerrit Grijns especulou que uma deficiência de nutrientes poderia ser responsável por surtos de uma doença devastadora chamada beri-beri na Indonésia. Outros escritos de seu colega, Christian Eijkman, inspiraram um bioquímico polonês com, sem dúvida, um dos nomes mais legais da ciência, Kazimierz Funk , a cavar mais fundo, descobrindo um tipo específico de composto de nitrogênio (chamado amina) que ele afirmava poder prevenir a doença.

Chamada de ‘ amina vital ‘, a descoberta de Funk da vitamina B3, ou niacina, nos deu o termo vitamina e a primeira ligação clara entre a ausência de um micronutriente orgânico essencial e uma doença.

Embora tecnicamente uma deficiência na vitamina B1 intimamente relacionada (timina) seja a responsável pelo beribéri, a descoberta desencadeou uma série de descobertas associando vários compostos com funções corporais importantes.

Quais são alguns exemplos de vitaminas?

Para os humanos, há pouco mais de uma dúzia de compostos que atualmente são considerados vitaminas. Alguns são mais facilmente solúveis em gordura, outros em água e podem ser encontrados em fontes selecionadas de carnes, verduras, nozes e fungos. Aqui estão alguns dos exemplos mais comuns que você pode ter tomado no passado:

A vitamina A cobre um pequeno grupo de compostos intimamente relacionados envolvidos na regulação do crescimento e desenvolvimento das células em todo o nosso corpo. As formas mais ativas são retinol, retinal e ácido retinóico, com deficiências que causam graves impactos no desenvolvimento, imunidade e visão fetal. A vitamina A pré-formada, ou retinol, pode ser absorvida na forma de carotenóides em frutas e vegetais.

A vitamina B , ou vitaminas do complexo B, é uma família de oito nutrientes essenciais: tiamina (B1), riboflavina (B2), niacina (B3), ácido pantotênico (B5), piridoxina (B6), biotina (B7), folato (B9 ) e cobalamina (B12). Suas funções estão intimamente relacionadas, ativando enzimas que constroem ou quebram outros materiais envolvidos em coisas como reparo de DNA, produção de energia e moléculas sinalizadoras no cérebro. A maioria não pode ser armazenada no corpo, o que significa uma dieta saudável em coisas como verduras, peixes, ovos e carnes orgânicas.

A vitamina C , ou ácido ascórbico, tem uma variedade de funções em nosso corpo, desde nos ajudar a absorver o ferro até a reparação de feridas, até a remoção de espécies oxidativas reativas. Como não podemos reter grandes estoques do composto, ele se esgota rapidamente e precisa ser reabastecido com uma dieta saudável de frutas e vegetais. Historicamente, sua ausência em verduras frescas em viagens longas tem sido associada ao escorbuto da doença – uma condição eventualmente corrigida com o fornecimento de frutas cítricas mais duradouras e repolho em conserva. No entanto, está se tornando cada vez mais comum em alguns dos países mais ricos do mundo.

Por que as vitaminas têm o nome de letras?

Em 1916, um artigo dos bioquímicos norte-americanos Cornelia Kennedy e Elmer V. McCollum usou as letras A e B para descrever compostos orgânicos solúveis em gordura e água considerados fatores acessórios vitais na nutrição. O sistema foi logo expandido para incluir outras vitaminas descobertas nos anos seguintes, com a vitamina B dividida em duas formas após a descoberta da riboflavina no início dos anos 1920 como um componente do composto original.

O que é vitamina K?

Com o tempo, as vitaminas designadas pelas letras F, G (agora riboflavina) e H foram renomeadas, enquanto a letra em vitamina K representa a grafia dinamarquesa de coagulação, assim chamada por causa de seu envolvimento neste processo. Por esse motivo, injeções de vitamina K são administradas aos recém-nascidos imediatamente após o nascimento em muitos países, para ajudar na coagulação do sangue.

Quantas vitaminas devo tomar?

Embora as vitaminas sejam importantes para a saúde, a maioria de nós obtém facilmente os níveis de que precisamos com uma dieta moderna e equilibrada . Muitos estudos não mostraram nenhum benefício a longo prazo na ingestão diária de comprimidos multivitamínicos. Na verdade, há evidências de que pode ser melhor obter vitaminas de sua alimentação, se possível.

Eu preciso tomar um multivitamínico diariamente?

A menos que um médico tenha diagnosticado que você tem deficiência de uma determinada vitamina, é improvável que você precise tomar suplementos diários por longos períodos de tempo.

Você pode tomar muitas vitaminas?

Além disso, é possível adoecer por tomar vitaminas em excesso. Mesmo as vitaminas solúveis em água, como a vitamina C e a vitamina B (que não ficam no corpo), podem causar sintomas como diarréia ou azia se você tomar muito .

Outras vitaminas, como a vitamina A, têm sido associadas a defeitos congênitos se ingeridas em excesso durante a gravidez.

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