Um novo e robusto estudo de pesquisadores da UC Berkeley encontrou uma associação consistente entre sono insatisfatório e maior acúmulo de proteínas tóxicas que se acredita serem a causa patológica da doença de Alzheimer. Os pesquisadores sugerem que o sono fragmentado pode ser uma forma eficaz de prever aqueles com maior risco de desenvolver a doença neurodegenerativa.

Um volume impressionante de estudos nos últimos anos se concentrou na relação entre sono e doenças neurodegenerativas . Sono irregular e fragmentado é um sintoma bem conhecido da doença de Alzheimer e alguns pesquisadores estão começando a sugerir que o sono ruim pode não ser apenas uma consequência da neurodegeneração associada à doença, mas também uma causa potencial .

Estudos em animais e humanos demonstraram com eficácia que apenas uma noite de sono interrompido pode aumentar o acúmulo de proteínas tóxicas associadas à doença de Alzheimer. Os pesquisadores também observaram a fase profunda de ondas lentas do sono como um mecanismo-chave que nosso cérebro utiliza para limpar nossas proteínas tóxicas.

“Sabemos que há uma conexão entre a qualidade do sono das pessoas e o que está acontecendo no cérebro, em termos de doença de Alzheimer”, disse o principal autor do novo estudo, Joseph Winer. “Mas o que não foi testado antes é se o seu sono agora prevê o que vai acontecer com você anos depois. E essa é a pergunta que tínhamos. ”

Os pesquisadores recrutaram 32 adultos cognitivamente saudáveis ​​na casa dos 70 anos, todos que inicialmente participaram de uma noite de sono no laboratório, permitindo aos pesquisadores registrar os comportamentos de sono básicos. Ao longo dos anos seguintes, os indivíduos completaram periodicamente exames PET rastreando o crescimento de placas amilóides em seus cérebros.

Uma correlação clara foi identificada entre a qualidade do sono da linha de base dos indivíduos e o acúmulo de placas amilóides nos anos subsequentes. Em particular, os resultados sugerem que o sono fragmentado e volumes mais baixos de sono de ondas lentas não-REM sinalizaram os maiores aumentos no acúmulo de placa amilóide.

“Nós descobrimos que o sono que você está tendo agora é quase como uma bola de cristal dizendo a você quando e com que rapidez a patologia de Alzheimer se desenvolverá em seu cérebro”, diz Matthew Walker, autor sênior do novo estudo. “Medir o sono de forma eficaz nos ajuda a viajar para o futuro e estimar onde estará seu acúmulo de amiloide.”

É importante notar que o novo estudo examinou apenas idosos cognitivamente saudáveis. Portanto, embora a pesquisa ofereça evidências de que o sono interrompido pode prever acúmulos de placa amilóide no futuro, ela não fornece evidências de que essas agregações específicas levem diretamente ao desenvolvimento de Alzheimer ou mesmo de demência leve.

Os próximos passos da pesquisa serão investigar se as intervenções para melhorar a qualidade do sono podem influenciar diretamente a taxa de acúmulo de placa amilóide. Estudos de longo prazo também serão necessários para entender se o risco de Alzheimer pode ser reduzido melhorando o comportamento do sono em indivíduos de meia-idade.

“Nossa esperança é que, se intervirmos, em três ou quatro anos o acúmulo não estará mais onde pensávamos, porque melhoramos o sono deles”, diz Winer. “Se o sono profundo e restaurador pode desacelerar a doença, devemos torná-lo uma grande prioridade. E se os médicos souberem dessa conexão, eles podem perguntar a seus pacientes mais velhos sobre a qualidade do sono e sugerir o sono como uma estratégia de prevenção. ”

O novo estudo foi publicado na revista Current Biology .

Fonte: UC Berkeley

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