Um dos métodos mais recentes lançados pelos cientistas para tratar o câncer usa um ataque furtivo de cavalo de Tróia para fazer com que as células cancerosas se autodestruam – tudo sem o uso de drogas.

A chave para a técnica é o uso de uma nanopartícula revestida em um aminoácido específico chamado L-fenilalanina , um dos vários ácidos dos quais as células cancerosas dependem para crescer. A L-fenilalanina não é produzida pelo corpo, mas é absorvida da carne e dos laticínios.

Em testes com camundongos, a nanopartícula – chamada de Nano-pPAAM ou Nanoscopic Fenilalanine Porous Amino Acid Mimic – matou as células cancerosas de forma específica e eficaz, se passando por um aminoácido amigável antes de causar a destruição das células.

O modo de autodestruição é acionado quando a nanopartícula aumenta a produção de certas substâncias químicas conhecidas como espécies reativas de oxigênio (ROS). É o suficiente para derrubar as células cancerosas enquanto deixa intactas as células vizinhas saudáveis.

“Contra a sabedoria convencional, nossa abordagem envolveu o uso do nanomaterial como uma droga em vez de como um portador de drogas”, disse o cientista Dalton Tay, da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura.

“Aqui, as propriedades seletivas do câncer e de matar do Nano-pPAAM são intrínsecas e não precisam ser ativadas por nenhum estímulo externo. O aminoácido L-fenilalanina atua como um cavalo de Tróia – uma capa para mascarar o nanoterapêutico por dentro. ”

Nano-pPAAM foi mostrado para matar cerca de 80 por cento das células de câncer de mama, pele e gástrico em camundongos, quase no mesmo nível que as drogas quimioterápicas atuais (mas sem todos os efeitos colaterais, é claro). Embora perigoso para as células cancerosas, é baseado em uma nanopartícula de sílica classificada como segura para humanos pelos reguladores de alimentos dos EUA.

A abordagem deve simplificar a produção desse tipo de tratamento, embora haja um caminho a percorrer antes que esses testes de laboratório levem a tratamentos eficazes para as pessoas. Até agora, apenas testes de laboratório e ratos foram realizados, mas os primeiros resultados são promissores – apenas uma das várias maneiras pelas quais os cientistas estão tentando livrar o corpo do câncer.

Muitos estudos recentes examinaram maneiras pelas quais as nanopartículas podem atingir melhor as células cancerosas sem prejudicar muito o resto do corpo, mas geralmente estão carregadas de drogas, o que não é o caso aqui.

Isso ajudará nos cânceres recorrentes que eventualmente se tornam resistentes aos medicamentos com os quais os bombardeamos: aqui não há medicamentos envolvidos, portanto, não há nada para se tornar resistente.

“Esta nova abordagem pode ser muito promissora para as células cancerosas que não responderam ao tratamento convencional como a quimioterapia”, disse o especialista em câncer de mama Tan Ern Yu do Hospital Tan Tock Seng em Cingapura, que não estava envolvido no estudo.

A pesquisa foi publicada na Small

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