Viagra, uma droga usada por muito tempo para tratar a disfunção erétil, pode dobrar como uma arma potencial contra a doença de Alzheimer, sugere um novo estudo.

Analisando dados de mais de 7 milhões de americanos, os pesquisadores descobriram que aqueles que tomavam a droga tinham 69% menos probabilidade de desenvolver Alzheimer, quando comparados aos não usuários.

Então, em experimentos de laboratório, os pesquisadores mostraram que a medicação parecia ter como alvo parte do processo da doença subjacente no Alzheimer.

Ainda assim, as descobertas não devem enviar ninguém correndo ao médico para uma receita de Viagra, advertiram os pesquisadores.

Mas eles defendem testes clínicos para testar a droga contra o Alzheimer, disse o pesquisador sênior Feixiong Cheng, do Instituto de Medicina Genômica da Cleveland Clinic.

O Viagra, vendido genericamente como sildenafil, foi aprovado há mais de 20 anos para o tratamento da disfunção erétil. O sildenafil foi posteriormente aprovado sob uma marca diferente (Revatio) para hipertensão pulmonar, uma forma de pressão alta que afeta os pulmões.

A droga atua inibindo uma proteína chamada fosfodiesterase-5, que por sua vez permite que os vasos sanguíneos se relaxem e se dilatem, melhorando o fluxo sanguíneo.

Mas as fosfodiesterases também existem no cérebro, disse Cheng. E pesquisas laboratoriais recentes sugeriram que o sildenafil pode inibir o acúmulo anormal de proteínas, que é uma marca registrada da doença de Alzheimer. Em ratos de laboratório projetados para ter uma condição semelhante à do Alzheimer, o sildenafil demonstrou ação contra essas proteínas e estimulou a memória e a formação de células cerebrais.

As novas descobertas, publicadas online em 6 de dezembro na revista Nature Aging , reforçam a defesa do estudo da droga como um tratamento para Alzheimer, disse Cheng.

Se isso acontecer, o sildenafil se juntará a uma lista crescente de medicamentos aprovados que os pesquisadores esperam “reaproveitar” como tratamento para o mal de Alzheimer.

Remédios para doenças que variam de diabetes a hipertensão e câncer já estão sendo investigados com esse propósito, disse o Dr. Howard Fillit, diretor-executivo fundador da Alzheimer’s Drug Discovery Foundation, organização sem fins lucrativos.

A fundação estava entre os vários financiadores do estudo atual, sendo o principal o Instituto Nacional de Saúde dos EUA.

Fillit concordou que as descobertas deveriam ajudar a levar o sildenafil para os testes de Alzheimer. Em última análise, disse ele, todos acreditam que serão necessárias várias abordagens e combinações de medicamentos para combater uma doença tão complexa como o Alzheimer.

“Precisaremos de várias terapias para direcionar as diferentes maneiras pelas quais as coisas dão errado no cérebro no caso de Alzheimer”, explicou Fillit.

O reaproveitamento de medicamentos aprovados tem vantagens óbvias em relação a começar do zero para desenvolver novas terapias. Os medicamentos aprovados têm um histórico de segurança conhecido e podem ser levados a testes de forma relativamente rápida, com menos despesas.

É claro, disse Fillit, deve haver uma justificativa para a escolha de quais drogas reutilizar.

Para o último estudo, a equipe de Cheng começou com a premissa de que drogas que afetam duas proteínas – amilóide e tau – teriam o maior potencial contra o Alzheimer. A doença é caracterizada por uma aglomeração anormal dessas proteínas no cérebro, comumente conhecidas como placas e emaranhados.

A pesquisa mostrou, disse Cheng, que a interação entre a amiloide e a tau é mais importante do que qualquer uma das duas isoladamente no processo de Alzheimer.

Sua equipe examinou mais de 1.600 medicamentos aprovados, usando dados genéticos e outros dados biológicos, e finalmente descobriu o sildenafil como o melhor candidato a uma possível terapia de Alzheimer.

Em seguida, eles usaram pedidos de seguro saúde de mais de 7 milhões de americanos para ver se os usuários de sildenafil tinham menor risco de Alzheimer. E, em média, eles tiveram 69% menos probabilidade de serem diagnosticados com a doença cerebral ao longo de seis anos, em comparação com os não usuários.

O risco reduzido foi visto entre pessoas com doenças cardíacas, hipertensão ou diabetes – todos fatores de risco para demência – assim como pessoas sem essas condições, disse Cheng.

Os usuários de sildenafil ainda tinham um risco menor de Alzheimer quando comparados com pessoas que tomavam o remédio para pressão arterial losartan ou o remédio para diabetes metformina – ambos atualmente em estudo para combater a demência.

Finalmente, em experimentos com células retiradas de pacientes com Alzheimer, os pesquisadores descobriram que o sildenafil parecia inibir a tau e apoiar o crescimento das células cerebrais.

“Isso apóia a realização de um ensaio clínico e então teremos uma resposta”, disse Fillit. “Não saberemos até que tenhamos testes.”

E embora a maioria dos usuários atuais de sildenafil sejam homens, esses testes deveriam incluir ambos os sexos, apontou a equipe de Cheng.

Por enquanto, Fillit disse que as pessoas podem ajudar a proteger a saúde cerebral por meio de escolhas de estilo de vida, incluindo exercícios regulares, alimentação saudável, não fumar e controlar condições como hipertensão e diabetes.

“Isso é bom não só para o coração, mas também para o cérebro”, disse ele.

Informações de BBC NEWS

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