Os líderes católicos e outros que se opõem ao aborto levantaram preocupações de que potenciais vacinas contra COVID -19 estão sendo desenvolvidas usando células derivadas de fetos abortados.

As linhas celulares fetais de décadas já são usadas para fazer várias vacinas comuns, inclusive contra varicela, herpes zoster, hepatite A e rubéola. Uma linha celular é o termo usado para descrever uma cultura de células animais, neste caso extraídas de fetos, que podem ser cultivadas repetidamente em laboratório. A técnica relativamente comum vê vírus cultivados nas células, pois os bugs não estão vivos e precisam de um host para se replicar.

De acordo com o Dr. Paul Offit, do Hospital Infantil da Filadélfia , que não participou dos protestos, isso resulta em vacinas criadas usando esse método contendo quantidades residuais ou “muito, pequenas, pequenas, pequenas quantidades de DNA vestigial” dos fetos originais.

É essa perspectiva que levou presidentes de quatro comitês da Conferência dos Bispos Católicos dos EUA, bem como líderes de outras organizações anti-aborto nos EUA, a escrever ao comissário da Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA, Stephen Hahn, em abril.

Os signatários descreveram o uso de linhas celulares fetais como “eticamente problemáticas” e pediram a Hahn “não apenas que os americanos tenham acesso a uma vacina COVID isenta de preocupações éticas, mas também para incentivar empresas farmacêuticas a usar apenas células éticas”. linhas ou processos para a produção de vacinas “.

O presidente Donald Trump, o vice-presidente Mike Pence e o secretário de Saúde Alex Azar foram incluídos na carta. O pedido veio depois que o governo Trump disse que proibiria o uso de tecido fetal humano em pesquisas científicas e médicas por cientistas do governo, em uma decisão que um biólogo de células-tronco disse à Natureww “atrasaria a investigação”.

Uma carta separada ao presidente canadense Justin Trudeau, de organizações católicas e anti-aborto naquele país, ecoou sentimentos de seus colegas americanos e pediu que ele financiasse vacinas “que não criam um dilema ético para muitos canadenses”.

Segundo a Science, as vacinas estão sendo desenvolvidas pela CanSino Biologics, Inc. e pelo Instituto de Biotecnologia de Pequim; a Universidade de Oxford e AstraZeneca; e a Universidade de Pittsburgh estão usando a linha de células renais fetais HEK-293 para suas pesquisas. O término da linha celular HEK-293 ocorreu por volta de 1972. A Janssen Research & Development USA, subsidiária da Johnson & Johnson, está usando o PER.c6, uma linha celular da retina de um feto abortado em 1985.

A Universidade de Pittsburgh está usando a linha celular para criar a proteína que o coronavírus usa para se ligar e invadir células. As outras vacinas usarão as culturas para cultivar versões inofensivas de vírus que transportarão material genético do coronavírus em uma tentativa de conferir imunidade.

Os candidatos a vacina Janssen e University of Oxford estão na lista restrita a ser financiada pelo esforço Operação Warp Speed do governo Trump para acelerar o desenvolvimento até janeiro de 2021.

Andrea Gambotto, que lidera a pesquisa na Universidade de Pittsburgh, disse à Science por que essas células humanas são úteis. “Células animais [não humanas] cultivadas podem produzir as mesmas proteínas, mas elas seriam decoradas com diferentes moléculas de açúcar, que – no caso das vacinas – correm o risco de não conseguir evocar uma resposta imune robusta e específica”, disse ele.

A Academia da Vida do Vaticano emitiu um documento em 2017 com relação às vacinas que utilizam linhas celulares fetais da década de 1960 para fazer vacinas contra rubéola, varicela, poliomielite e hepatite A. Ele declarou que: “Todas as vacinas clinicamente recomendadas podem ser usadas com a consciência limpa e que o uso de tais vacinas não significa algum tipo de cooperação com o aborto voluntário”.

David Prentice, vice-presidente e diretor de pesquisa do Charlotte Lozier Institute anti-aborto e o pesquisador associado Dr. James Sherley escreveram em um artigo no site da organização que, independentemente de suas opiniões individuais, formuladores de políticas, funcionários da saúde, cientistas, criadores e financiadores de vacinas deve considerar que o potencial dilema ético pode ser uma barreira para acessar a vacina para alguns.

Mas Arthur Caplan, professor de bioética da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York, disse à Science: “Se você vai dizer que o governo não deve financiar coisas às quais uma minoria se opõe, você terá uma lista muito longa de coisas que venceram seja financiado pelo governo, desde pesquisas sobre armas de guerra até pesquisas contraceptivas “.

Fonte: Science

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