Este potencial tratamento de fertilidade permitiria que qualquer pessoa se tornasse um pai biológico.

No futuro, os casais que desejam ter um bebê poderão ignorar o quarto e ir direto ao laboratório para uma biópsia de pele.

Esse processo futurístico de fertilidade é conhecido como gametogênese in vitro (IVG). Ainda está em desenvolvimento, mas cientistas de todo o mundo estão avançando na pesquisa – e muitos dizem que não é uma questão de se, mas de quando, isso se tornará viável como uma opção de fertilidade.

IVG envolve pegar células – digamos, de uma biópsia de pele ou amostra de sangue – e fazer engenharia reversa delas em células-tronco adultas .

Os cientistas podem então transformar essas células-tronco em qualquer célula especializada – células renais, tecido muscular, tecido cardíaco … e até espermatozóides ou óvulos.

Como fazer um bebê

Nesse futuro, um casal que quer ter um bebê iria a uma clínica para fazer uma pequena biópsia de pele. Um cientista então reprograma essas células da pele de volta em células-tronco, e então essas células-tronco são reprogramadas em óvulos ou espermatozoides.

A partir daí, o resto do processo reprodutivo seria semelhante à fertilização in vitro , o tratamento de fertilidade comum que existe desde os anos 1970. Os embriões seriam criados e os viáveis ​​seriam colocados no útero da mulher para implantação.

Trazendo IVG para fora do laboratório

Não criamos embriões humanos usando IVG antes – mas criamos ratos. Em 2016, pesquisadores japoneses usaram células da pele de camundongos para fazer óvulos viáveis, que foram fertilizados e implantados em fêmeas – e nasceram 8 bebês camundongos saudáveis.

Ratos claramente não são a mesma coisa que bebês humanos, mas estamos chegando mais perto. Em 2018, outro pesquisador japonês conseguiu cultivar um óvulo em estágio inicial a partir de células-tronco humanas derivadas do sangue.

Embora o IVG para fertilidade humana não esteja exatamente ao virar da esquina, é provável que esteja dentro de sua vida, de acordo com o Dr. Henry Greely, professor da Universidade de Stanford e autor de O fim do sexo e o futuro da reprodução humana .

“Minha previsão mais forte é que em 20 a 40 anos, as pessoas ainda farão sexo”, disse Greely, “exceto que muito menos delas farão sexo para ter filhos … quando quiserem ter bebês, irão para um laboratório. ”

…Por quê?

O IVG seria um trocador de jogo para milhões de pessoas que querem se tornar pais biológicos, mas não conseguiram chegar lá da maneira antiga.

O IVG eliminaria a necessidade de doadores de óvulos e espermatozóides – mulheres na pós-menopausa ou homens com espermatozoides defeituosos seriam capazes de criar sua prole biológica usando qualquer um de seus próprios trilhões de células da pele.

E teoricamente (embora isso ainda não tenha sido feito em ratos), as células-tronco de uma pessoa podem ser transformadas em óvulo ou esperma. Isso abre a possibilidade de que casais do mesmo sexo possam constituir uma família biológica. Claro, isso também significa que “solo IVG” seria possível, quando um indivíduo usa suas próprias células da pele para criar espermatozoides e óvulos que seriam fertilizados juntos.

“O IVG tem o potencial de derrubar um dos elementos mais tradicionais da cultura humana – nossa compreensão do que é a paternidade e como ela ocorre”, escreveu Glenn Cohen, professor da Harvard Law School, juntamente com professores da Harvard Medical School e da Brown University, sobre as implicações éticas do IVG.

 Designer de Bebês

O IVG também tornaria mais fácil para os futuros pais escolher o embrião que desejam implantar.

No momento, os pais que concebem por fertilização in vitro podem ter seus embriões testados para certas doenças genéticas antes da implantação – no entanto, a fertilização in vitro é cara e colher os óvulos da mulher pode ser doloroso (e óvulos doados também custam caro). Portanto, a maioria dos casais só opta por fazer a fertilização in vitro se não conseguirem conceber de outra maneira.

Com o IVG, não precisaríamos colher nenhum ovo. Poderíamos obter um suprimento ilimitado de óvulos das células da pele – portanto, mais futuros pais podem optar por se submeter a IVG e IVF para selecionar seus embriões.

Isso poderia ser uma ótima notícia: o uso mais disseminado de testes genéticos em embriões poderia, eventualmente, evitar que certas doenças, como surdez congênita ou doença de Huntington, fossem transmitidas para crianças.

Alguns bioeticistas, porém, temem que isso esteja dando aos pais muito controle . No momento, não podemos testar traços complicados, como inteligência ou senso de humor – mas isso não quer dizer que sempre será o caso.

Se combinarmos o IVG com o teste genético, que “faz um trabalho muito melhor de prever características, em particular, características que são desejáveis, como inteligência”, disse Cohen, “então, de repente, estaremos atendendo a um impulso muito mais eugênico entre as pessoas para ter, se não o bebê perfeito, o melhor que pode haver. ”

Claro, não são apenas os testes genéticos que podem ser combinados com o IVG – no futuro, os pais podem ter a opção de editar geneticamente os embriões também.

Muitos bioeticistas afirmam que devemos considerar cuidadosamente as implicações de fazer embriões tão barato.

A história se repete

Na década de 1970, a FIV provocou debates semelhantes sobre como os seres humanos deveriam ser criados. Cidadãos preocupados temiam uma ladeira escorregadia onde os pais pudessem selecionar o sexo e as características de seus filhos e onde os bebês pudessem gestar em laboratórios.

E eles estavam certos, de certa forma – essa inclinação existe, e estamos nela. Mas é uma ladeira que nos deu 8 milhões de pessoas que de outra forma não existiriam. O IVG também pode proporcionar aos pais milhões de bebês mais felizes e saudáveis.

Fonte: Free Think

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