Você pode descartar muitas mudanças de comportamento como apenas uma parte normal do envelhecimento. Mas pode ser demência canina ou disfunção cognitiva canina.

Os cães também sofrem de demência. Mas muitas vezes é difícil de detectar. Pesquisa publicada mostra como é comum, especialmente em cães com mais de dez anos.

Aqui estão algumas mudanças comportamentais a serem observadas em seu cão sênior e quando consultar seu veterinário.

O que é demência canina?

A demência canina, ou disfunção cognitiva canina, é semelhante à doença de Alzheimer em humanos, uma doença cerebral progressiva que vem com alterações comportamentais, cognitivas e outras.

Geralmente é visto em cães com mais de oito anos de idade, mas pode ocorrer em cães a partir dos seis anos.

Os donos de animais de estimação podem descartar muitas mudanças de comportamento como apenas uma parte normal do envelhecimento. Portanto, é provável que haja mais cães com ele do que imaginamos.

Os veterinários também podem achar difícil diagnosticar . Não existe um teste preciso e não invasivo para isso. E, assim como os humanos, os cães idosos provavelmente têm vários outros problemas de saúde que podem complicar o diagnóstico.

Meu cachorro tem demência?

Cães com demência muitas vezes podem se perder em seu próprio quintal ou casa. Eles podem ficar presos atrás de móveis ou nos cantos da sala, porque esquecem que têm uma marcha à ré. Ou eles caminham em direção ao lado da dobradiça de uma porta ao tentar passar.

As interações dos cães com pessoas e outros animais de estimação podem mudar. Eles podem buscar menos ou mais afeto de seus donos do que antes, ou começar a ficar mal-humorados com o outro cão da casa onde antes eram colegas de casa felizes. Eles podem até esquecer rostos que conheceram durante toda a vida.

Eles também tendem a dormir mais durante o dia e a acordar mais à noite. Eles podem andar, lamentar ou latir, aparentemente sem propósito. O conforto geralmente não os acalma e, mesmo que o comportamento seja interrompido, geralmente é retomado rapidamente.

Às vezes, cuidar de um cão idoso com demência é como ter um filhote novamente, pois eles podem começar a usar o banheiro dentro de casa, mesmo que sejam treinados em casa. Também se torna difícil para eles lembrarem-se de alguns desses comportamentos básicos que conheceram durante toda a vida, e ainda mais difícil aprender novos.

Seus níveis gerais de atividade também podem mudar, desde andar o dia todo, sem parar, até mal sair da cama.

Por último, você também pode notar um aumento do nível de ansiedade. Seu cão pode não aguentar mais ficar sozinho, segui-lo de quarto em quarto ou se assustar facilmente com coisas que nunca o incomodaram antes.

Acho que meu cachorro tem demência, e agora?

Existem alguns medicamentos que podem ajudar a reduzir os sinais de demência canina para melhorar a qualidade de vida e tornar um pouco mais fácil cuidar deles. Portanto, se você acha que seu cão está afetado, consulte seu veterinário.

Nosso grupo está planejando pesquisas sobre alguns tratamentos não medicamentosos. Isso inclui verificar se o exercício e o treinamento podem ajudar esses cães. Mas ainda é cedo.

Infelizmente não há cura. Nossa melhor aposta é reduzir o risco de contrair a doença. Este último estudo sugere que o exercício pode ser fundamental.

O que o último estudo descobriu?

Pesquisa americana publicada hoje reuniu dados de mais de 15.000 cães como parte do Dog Aging Project .

Os pesquisadores pediram aos donos de cães de estimação que completassem duas pesquisas. Um perguntou sobre os cães, seu estado de saúde e atividade física. O segundo avaliou a função cognitiva dos cães.

Cerca de 1,4% dos cães foram pensados ​​para ter disfunção cognitiva canina.

Para cães com mais de dez anos, cada ano a mais de vida aumenta o risco de desenvolver demência em mais de 50%. Cães menos ativos eram quase 6,5 vezes mais propensos a ter demência do que cães muito ativos.

Embora isso possa sugerir que o exercício regular pode proteger os cães contra a demência, não podemos ter certeza desse tipo de estudo. Cães com demência, ou com sinais precoces de demência, podem ser menos propensos a se exercitar.

No entanto, sabemos que o exercício pode reduzir o risco de demência nas pessoas . Portanto, passear com nossos cães pode ajudá-los e reduzir o risco de demência.

‘Eu amo tanto a minha menina’

Cuidar de um cão com demência pode ser difícil, mas gratificante. Na verdade, nosso grupo está estudando o impacto sobre os cuidadores.

Acreditamos que a carga e o estresse podem ser semelhantes ao que foi relatado quando as pessoas cuidam de alguém com Alzheimer.

Também sabemos que as pessoas amam seus cães velhos. Um participante da pesquisa nos disse:

Eu amo tanto minha garota que estou disposto a fazer qualquer coisa por ela. Nada é demais.A conversa
Susan Hazel , Professora Sênior, School of Animal and Veterinary Science, University of Adelaide and Tracey Taylor , PhD Candidate, School of Animal and Veterinary Sciences, University of Adelaide

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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