Quando solicitados a estimar sua própria inteligência, a maioria das pessoas dirá que está acima da média , mesmo que isso seja uma improbabilidade estatística. Este é um viés cognitivo normal e saudável e se estende a qualquer traço socialmente desejável, como honestidade, capacidade de dirigir e assim por diante . Esse padrão é tão comum que é conhecido como “ o efeito acima da média ”.

Em um estudo recente , meus colegas e eu exploramos quão consistentemente homens e mulheres estimavam sua própria inteligência ou QI (quociente de inteligência). Também avaliamos medidas de autoestima geral e traços de personalidade masculina e feminina.

Descobrimos que os preditores mais fortes de superestimação do QI foram o sexo biológico e, em seguida, o sexo psicológico. Nascer do sexo masculino e ter fortes traços masculinos (tanto homens quanto mulheres) foram associados a uma autoimagem intelectual inflada.

Arrogância masculina, humildade feminina

Apesar da tendência geral das pessoas de superestimar sua própria inteligência, os indivíduos variam. Alguns duvidam de sua capacidade intelectual, enquanto outros superestimam muito seus talentos. Em geral, porém, quando solicitados a estimar seu QI, os homens pensam que são significativamente mais brilhantes do que são, enquanto as estimativas das mulheres são muito mais modestas.

Nossos achados são consistentes com os de outros estudos. O psicólogo Adrian Furnham denominou esse efeito de arrogância masculina, problema de humildade feminina . É verdade para muitas culturas.

Por que os homens se consideram muito mais brilhantes, enquanto as mulheres subestimam consistentemente sua inteligência?

Não há diferenças de gênero no QI real

Pesquisadores de psicologia e inteligência são inequívocos: homens e mulheres não diferem no QI real. Não existe “sexo inteligente”. No entanto, foi apenas com o desenvolvimento de medidas objetivas de avaliação de inteligência que essa noção foi invalidada.

Historicamente, acreditava-se que as mulheres eram intelectualmente inferiores, pois tinham crânios ligeiramente menores. Pela mesma lógica, a inteligência de um elefante supera a nossa! Maior não é necessariamente melhor quando se trata de tamanho do cérebro.

No século passado, os estereótipos de gênero mudaram muito . Hoje, quando perguntado explicitamente, a maioria das pessoas concorda que homens e mulheres são igualmente inteligentes. Endossos abertos de estereótipos de gênero sobre inteligência são raros na maioria dos países.

Mas há uma grande diferença nas crenças implícitas sobre gênero e intelecto. O endosso encoberto e indireto ainda pode ser amplamente visto.

Em um estudo clássico de psicologia social , os pesquisadores pediram aos pais que estimassem a inteligência de seus filhos. Os filhos foram classificados significativamente mais inteligentes do que as filhas. Esta descoberta foi replicada em todo o mundo.

As expectativas dos pais podem ser particularmente importantes para influenciar a auto-imagem intelectual de seus filhos e também são preditivas de desempenho acadêmico posterior.

As diferenças de gênero na autoestima também podem ser um fator importante, pois as pessoas com maior autoestima tendem a ver todos os aspectos de sua vida (incluindo a capacidade intelectual) de forma mais positiva. Meninas e mulheres classificam sua auto-estima geral significativamente mais baixa do que meninos e homens. Essa diferença surge no início da adolescência.

O que nosso estudo encontrou?

Em nosso estudo , pedimos aos participantes que estimassem seu QI depois de informá-los sobre como a inteligência é avaliada. A pontuação média é de 100 pontos. Mostramos aos participantes que dois terços (66%) das pessoas pontuam na faixa entre 85 e 115 pontos para dar a eles um quadro de referência para estimativas.

A diferença em nosso estudo é que dissemos aos participantes que eles completariam um teste de QI depois de estimar seu próprio QI. Isso ajudaria a combater falsas estimativas gabadoras e infladas, e nos permitiria testar a precisão das auto-estimativas masculinas e femininas.

Os participantes também completaram uma medida de autoestima geral e o Bem Sex-Role Inventory , que mede traços de personalidade masculinos e femininos. Tínhamos a hipótese de que o gênero psicológico (especificamente masculinidade) seria um melhor preditor de auto-estima do que o sexo biológico (masculino ou feminino ao nascer).

Nossa amostra relatou uma pontuação média de QI de 107,55 pontos. Este foi um pouco acima da média, como esperado.

Primeiro, examinamos a precisão de seus julgamentos, pois uma possibilidade pode ser simplesmente que um gênero (homens ou mulheres) tivesse estimativas de habilidade completamente irreais. Observando as linhas que traçam o QI auto-estimado em relação ao QI real, podemos ver que homens e mulheres em nossa amostra foram bastante consistentes em sua precisão. A diferença foi que as pontuações masculinas (em azul) foram mais frequentemente superestimadas (acima da linha) e as pontuações femininas (em verde) foram mais frequentemente subestimadas (abaixo da linha).

iq men women - Os homens pensam que são mais brilhantes do que são e as mulheres subestimam seu QI. Por quê?
Gráfico de dispersão da relação entre o QI auto-estimado e o real, por gênero (a linha azul é homem, verde é mulher).

Depois de controlar estatisticamente os efeitos do QI medido real, examinamos em seguida os preditores mais fortes da inteligência auto-estimada. Os resultados mostraram que o sexo biológico continuou sendo o fator mais forte: os homens classificaram sua inteligência como superior à das mulheres. No entanto, o gênero psicológico também foi um preditor muito forte, com indivíduos altamente masculinos classificando sua inteligência mais alta (importantemente, não houve associação com a feminilidade).

Houve também uma forte contribuição da autoestima geral para a autoimagem intelectual dos participantes. Como observado acima, os homens relatam maior auto-estima do que as mulheres.

Por que isso tudo importa?

Psicólogos educacionais prestam atenção à auto-imagem intelectual porque muitas vezes é uma profecia auto-realizável: se você acha que não pode, não vai.

Quando as meninas subestimam sua inteligência na escola, elas tendem a escolher conteúdos de cursos menos desafiadores – especialmente em ciências, tecnologia, engenharia e matemática (as disciplinas STEM). Essas decisões limitam suas escolhas de educação e carreira após a escola.

Essas diferenças de gênero podem explicar em parte a diferença de gênero nos salários e no poder de barganha com os empregadores.

Precisamos elevar as aspirações das meninas se quisermos resolver os problemas complexos que nossa sociedade enfrenta, ao mesmo tempo em que alcançamos a igualdade salarial. Começa cedo com as expectativas de inteligência dos pais de acordo com o gênero e as diferenças na auto-estima entre meninos e meninas.

Não seria bom se, como pais, educadores e sociedade, pudéssemos construir a confiança de meninas e mulheres jovens a um nível em que elas acreditassem em si mesmas e estivessem livres dessas dúvidas?

Autor: David Reilly
Fonte: The Conversation
Imagens: O gráfico foi creditado a David Reilly. A imagem adicional é de domínio público

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