Nosso problema de poluição por plástico se tornou tão grave que os microplásticos agora estão embutidos nos ciclos regulares da atmosfera, circulando ao redor do planeta como oxigênio ou água, de acordo com um novo estudo.

Partículas de plástico enviadas para o ar a partir do spray oceânico e das superfícies das estradas viajam pelos continentes e atingem os pontos mais remotos da Terra, de acordo com uma mistura de amostragem e modelagem feita por pesquisadores.

Muito desse plástico parece ter circulado por meio de nossos ecossistemas por um longo tempo – destacando o quanto de uma enorme operação de limpeza temos em nossas mãos se quisermos reverter a maré do plástico.

“Encontramos uma grande quantidade de poluição de plástico legado em todos os lugares que olhávamos”, diz a cientista geológica Janice Brahney, da Universidade Estadual de Utah. “Viaja na atmosfera e se deposita em todo o mundo.”

0412 brahney dust and plstics2b - Microplásticos agora estão girando em torno do globo no ar que respiramos
Pedaços de microplástico azuis vistos sob um microscópio ao lado de poeira, minerais e carvão coletados em um parque em Idaho. (Janice Brahney)

“Este plástico não é novo deste ano. É do que já despejamos no meio ambiente ao longo de várias décadas.”

Entre dezembro de 2017 e janeiro de 2019, os pesquisadores coletaram 313 amostras de microplásticos transportados pelo ar de 11 locais diferentes no oeste dos Estados Unidos. Eles descobriram que 84 por cento das partículas de plástico vieram da poeira das estradas, 11 por cento se originaram da água do mar, 5 por cento vieram de solos agrícolas e 0,4 por cento foram atribuídos a fontes populacionais.

Em outras palavras, trata-se principalmente de plástico que foi triturado nas estradas ou retirado de manchas de lixo no oceano. A poluição microplástica não se concentra apenas nas áreas urbanas – está chegando a todos os lugares, carregada pelo vento.

As descobertas foram então conectadas a um modelo de computador para tentar descobrir como seria o padrão mundial dos plásticos atmosféricos. O tempo gasto no ar para as partículas pode variar de uma hora a quase uma semana, deduziu a equipe – tempo suficiente para o plástico viajar pelos continentes.

Embora o deserto remoto da Antártica não esteja exportando nenhum microplástico aerotransportado, é muito provável que esteja importando-os, mostrou o modelo – e é uma história semelhante em todo o planeta. Microplásticos estão se acumulando em quase todos os lugares que os cientistas olham, incluindo parques nacionais, com as maiores concentrações estimadas sobre os oceanos.

“Usando nossa melhor estimativa de fontes de plástico e vias de transporte modeladas, a maioria dos continentes são importadores líquidos de microplásticos do ambiente marinho”, disse Natalie Mahowald, da Cornell University. “Isso ressalta o papel cumulativo da poluição legada na carga atmosférica do plástico.”

Embora a parte de modelagem do estudo use alguns palpites e estimativas para mapear microplásticos aerotransportados em escala global, não há dúvida de que essas partículas poluentes estão soprando muito no vento.

Até o momento, quase 10 bilhões de toneladas métricas de plástico foram produzidas globalmente desde o início de 1900, e estima-se que entre 12-18 por cento disso não seja contabilizado em aterros sanitários, reciclagem ou incineração.

A equipe por trás deste último estudo está pedindo mais pesquisas sobre onde todo esse plástico vai parar e como ele pode ser distribuído em todo o mundo – afetando os ecossistemas, a vida selvagem, a cadeia alimentar e, em última instância, nossa saúde .

“Fizemos a modelagem para descobrir as fontes, sem saber quais poderiam ser as fontes”, diz Mahowald . “É incrível que tanto plástico esteja na atmosfera nesse nível e, infelizmente, se acumulando nos oceanos e na terra e apenas recirculando e se movendo para todos os lugares, incluindo lugares remotos.”

A pesquisa foi publicada no PNAS

 

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