Os médicos contam com os sintomas visíveis do Parkinson para diagnosticar a doença – descartando o diagnóstico precoce. Novas pesquisas apontam para um caminho mais rápido.

Os pesquisadores descobriram uma nova maneira de diagnosticar e monitorar a progressão da doença de Parkinson – mesmo antes do aparecimento dos primeiros sintomas da doença.

Por que isso é importante

Atualmente, os médicos diagnosticam a doença de Parkinson depois que os sintomas ocorrem. Nesse momento, pode haver danos significativos aos neurônios em algumas áreas do cérebro. O diagnóstico precoce significa que as pessoas que vivem com a doença de Parkinson podem ter uma melhor qualidade de vida e economizar em tratamentos caros.

Existe uma ampla gama de doenças neurodegenerativas que são difíceis ou impossíveis de diagnosticar antes que os sintomas ocorram. Este estudo também pode fornecer novas maneiras para os pesquisadores rastrearem moléculas que podem levar ao diagnóstico precoce de outras doenças como o mal de Parkinson.

Os sintomas da doença de Parkinson são uma ferramenta de diagnóstico limitada

Atualmente, não existem testes específicos para o diagnóstico da doença de Parkinson . Os neurologistas procuram sintomas comuns do Parkinson, como tremores ou alterações na fala, e podem usar exames de sangue ou testes genéticos para descartar outras condições que causam sintomas semelhantes. Mas o diagnóstico da doença de Parkinson sempre ocorre depois que o paciente já apresenta os sintomas.

Milhares de pessoas de todo o mundo são diagnosticadas com Parkinson a cada ano. Os médicos têm procurado novas maneiras de reconhecer a condição mais cedo, procurando por moléculas biológicas presentes antes que os sintomas do Parkinson se tornem visíveis. Por exemplo, aglomerados de proteína alfa-sinucleína comumente se formam no cérebro antes que os sinais externos da doença apareçam. Mas não existe uma maneira confiável de reconhecê-los e rastreá-los.

A tomografia por emissão de pósitrons (PET) é uma técnica de imagem que ajuda os médicos a ver o interior do corpo. Ele usa moléculas radioativas como traçadores para imagens de diferentes tecidos. Durante anos, uma equipe da Universidade da Pensilvânia trabalhou para encontrar um traçador que acendesse a alfa-sinucleína , a proteína característica do Parkinson. Se eles pudessem encontrar um traçador seletivo para identificar a proteína, os médicos poderiam usá-lo para diagnosticar a doença com um PET scan, possivelmente antes que o paciente experimentasse os sintomas debilitantes do Parkinson.

Agora, em um estudo publicado na Chemical Science, os pesquisadores descrevem uma nova maneira de identificar essas moléculas.

Como encontrar uma agulha em um palheiro

Quando os pesquisadores descreveram e publicaram a estrutura da alfa-sinucleína, a equipe foi finalmente capaz de confirmar experimentalmente onde as moléculas traçadoras poderiam se ligar à proteína. Usando um método de computação, eles examinaram milhões de moléculas candidatas para ver quais poderiam se ligar à proteína. Eles compararam os resultados de suas moléculas hipotéticas com as moléculas disponíveis comercialmente para encontrar aquelas com uma estrutura semelhante para restringir sua lista.

Eles começaram o processo com 7 milhões de compostos potenciais, reduziram-no a 20 candidatos promissores que poderiam testar em laboratório e, finalmente, encontraram dois que tinham uma alta taxa de ligação à alfa-sinucleína.

Essa prova de conceito para o processo permitirá que eles projetem e descubram rapidamente moléculas para outros distúrbios neurodegenerativos.

“Isso pode levar de 10 a 15 anos na indústria, e estamos tentando fazer isso em cerca de cinco”, diz o químico E. James Petersson, principal autor do estudo.

“Eu realmente vejo isso como uma virada de jogo em como fazemos o desenvolvimento de sondas PET”, disse o pesquisador Robert Mach. “O significado é que somos capazes de rastrear milhões de compostos em um período muito curto de tempo, e somos capazes de identificar um grande número de compostos que provavelmente se ligarão com alta afinidade à alfa-sinucleína.”

Fonte: Free Think

 

RECOMENDAMOS



COMENTÁRIOS




Revista Saber é Saúde
Ter saber é ter saúde.