Para as comerciantes voluntárias que se reuniram durante vários fins de semana frios e úmidos para construir uma pequena vila para mulheres sem-teto no norte de Seattle, a recompensa final não era necessariamente o trabalho manual acabado.

Em vez disso, foi a confiança e camaradagem que o projeto inspirou para muitas das tripulantes que, pela primeira vez, trabalharam em um canteiro de obras onde não eram as únicas mulheres.

Alice Lockridge, que passou 30 anos treinando mulheres para fazer trabalhos fisicamente exigentes, criou a iniciativa Women4Women que as uniu.

“Essas mulheres vão trabalhar todos os dias e dizem que não são tão boas, que estão pegando o emprego de algum homem, e ‘Por que elas estão lá?’ Sutil e direto em seus rostos, todos os dias por toda a carreira”, diz Lockridge.

Com o Women4Women, ela diz, “criamos um lugar onde elas pudessem vir trabalhar e compartilhar suas habilidades e aprender novas habilidades em um ambiente livre de tudo isso”.

Whittier Heights Village é uma comunidade de 15 pequenas casas coloridas, cada uma com 100 pés quadrados. Em julho, seus novos moradores começaram a se mudar, muitos das ruas ou de abrigos ao redor de Seattle. A vila também tem um prédio comum com cozinha, banheiros e lavanderia.

Localizada em terras de propriedade do poder público, é uma das nove vilas de pequenas casas em Seattle que servem como abrigos de emergência para a população sem-teto da cidade. É operado pelo Low Income Housing Institute, que desenvolve e opera moradias para pessoas de baixa renda e sem-teto no estado de Washington. Cada casa custa cerca de US$ 2.500 para ser construída, e a mão de obra é fornecida principalmente por voluntários.

Dezenas de mulheres – e também alguns homens – de todo o estado responderam ao chamado inicial de Lockridge por voluntários. Nem todos eram carpinteiros; havia também jardineiros, encanadores, eletricistas e artistas. Eles incluíam comerciantes com anos de experiência e pessoas que não pegavam um martelo há anos.

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Como são as mini-casas?

As pequenas casas foram construídas pelo Low Income Housing Institute (Instituto de Habitação de Baixa Renda, em português) para atender a população sem-teto da cidade de Seattle. Essas estruturas medem por volta de 2,5 x 3,5 metros e têm espaço suficiente para uma cama e algum armazenamento para abrigar uma pequena família de duas ou três pessoas.

O custo para construção de cada abrigo é de US $2.500 e são pagos por meio de doações públicas e privadas. Cada casa possui isolamento térmico, eletricidade e uma porta com chave. As áreas comuns oferecem uma cozinha completa e banheiro, que são compartilhados entre os moradores da vila.

As vilas para pessoas sem-teto são seguras e possuem portaria e pré-requisitos para a entrada de hóspedes. Os moradores se revezam nas tarefas, como coleta de lixo e serviço de cozinha.

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