Na maioria dos países do mundo as mulheres vivem entre 3 e 10 anos a mais do que os homens. Mas pesquisadores da Universidade de Otago, na Nova Zelândia, podem ter encontrado a solução para reduzir essa desigualdade: um experimento em ovelhas mostrou que a castração de machos atrasava o envelhecimento de seu DNA.

A expectativa de vida em mamíferos (incluindo humanos) é altamente dependente do sexo de um indivíduo, com as fêmeas geralmente tendo uma vantagem de longevidade.

No entanto, os mecanismos subjacentes à longevidade dependente de gênero não são claros no momento. Para entender melhor o fenômeno, os pesquisadores analisaram o caso das ovelhas: em particular, estabeleceram seu relógio epigenético, para poder medir o envelhecimento de seu DNA. Seus resultados acabam de ser publicados na eLife .

Os cientistas, assim como os criadores de ovelhas, sabem há muito tempo que a eliminação dos hormônios masculinos pela castração melhora a longevidade dos animais em comparação com seus homólogos não castrados.

Mas “esta é a primeira vez que alguém examina o DNA para ver se ele também envelhece mais lentamente ” , disse Victoria Sugrue, estudante de doutorado em anatomia na Universidade de Otago e co-autora do estudo.

A castração feminiliza partes do epigenoma e retarda o envelhecimento

Os relógios epigenéticos são biomarcadores biológicos poderosos capazes de estimar com precisão a idade cronológica e identificar novos fatores que influenciam a taxa de envelhecimento, apenas a partir de dados de metilação do DNA – um importante processo biológico em nosso corpo. Que afeta muitos tecidos e tipos de células, mas tende a diminuir com a idade.

O inventor do relógio epigenético e coautor deste novo estudo, o professor Steve Horvath, da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, explica : “ Desenvolvemos uma forma de medir a idade biológica em um ser humano. Ampla variedade de mamíferos – examinamos mais de 200 espécies até o momento e encontramos algumas semelhanças surpreendentes no envelhecimento animal ”.

No entanto, este estudo com ovelhas é único, pois isola especificamente os efeitos dos hormônios masculinos no envelhecimento. Usando DNA purificado de 432 ovelhas, a equipe desenvolveu o primeiro relógio epigenético para ovelhas domésticas, que pode prever a idade cronológica com um erro absoluto médio de 5,1 meses.

Olhando para os dados, os pesquisadores descobriram que homens e mulheres têm padrões de envelhecimento de DNA muito diferentes; além disso, as ovelhas castradas provavelmente viveriam muito mais tempo do que os machos não castrados. Essas ovelhas machos castradas também exibiam características muito femininas em locais específicos do DNA.

Em particular, a equipe identificou vários dinucleotídeos CpG – segmentos de DNA de dois nucleotídeos cuja sequência de base nucleica é CG – sensível a andrógenos, que gradualmente se tornam hipometilados com a idade em machos intactos, mas permanecem estáveis ​​em machos e fêmeas castrados.

Padrões de metilação sensíveis a andrógenos

Para determinar precisamente quais tecidos são fortemente afetados pelos níveis de hormônio, os pesquisadores também analisaram as alterações de metilação em vários tecidos de camundongos.

Em tecidos onde os receptores de hormônios masculinos são encontrados (por exemplo, pele, rins e músculos), eles notaram grandes diferenças entre os perfis de DNA de homens e mulheres; em contraste, os tecidos sem expressão do receptor do hormônio masculino pareciam ser idênticos em ambos os sexos.

“ A maioria dos pesquisadores usa sangue para medir a idade biológica, e também fizemos isso com ovelhas; no entanto, não foi no sangue, mas na pele que encontramos efeitos de envelhecimento específicos de gênero no DNA de ovelhas ”, diz o Dr. Tim Hore, co-líder da equipe de pesquisa. Este também pareceu ser o caso em ratos.

Os cientistas dizem que os mesmos resultados podem ser vistos em humanos. ” Curiosamente, os locais mais afetados pela castração também se ligam aos receptores de hormônios masculinos em humanos a uma taxa muito maior do que esperaríamos por acaso ” , disse o Dr. Tim Hore, co-chefe da equipe de pesquisa.

Este estudo, portanto, destaca claramente a ligação entre castração, hormônios masculinos e diferenças específicas de gênero no processo de envelhecimento do DNA.

Claro, o “método” não pode ser considerado para prolongar a vida dos humanos … Mas esta pesquisa poderia permitir aos criadores identificar as ovelhas que viverão mais (e que, portanto, serão mais produtivas). Na Nova Zelândia, uma ovelha chamada “Shrek” – famosa por sua lã de 27 kg, que ele desenvolveu fugindo de rebanhos de pastoreio por seis anos – viveu até a idade de 16 anos, que é muito mais. Do que a idade máxima média das ovelhas, estimada em dez anos. E descobriu-se que Shrek era um homem castrado.

Informações de Trust my Science

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