Pessoas que tomaram paracetamol classificaram atividades como “bungee jumping de uma ponte alta” e “falar o que pensa sobre um assunto impopular em uma reunião no trabalho” como menos arriscadas do que as pessoas que tomaram placebo, descobriram os pesquisadores.

O uso da droga também levou as pessoas a correrem mais riscos em um experimento em que poderiam ganhar recompensas inflando um balão virtual em um computador: às vezes, eles iam longe demais e o balão estourava.

“O paracetamol parece fazer as pessoas sentirem menos emoções negativas quando consideram atividades arriscadas – elas simplesmente não se sentem tão assustadas”, disse Baldwin Way, coautor do estudo e professor associado de psicologia da Universidade Estadual de Ohio.

“Com quase 25 por cento da população dos Estados Unidos tomando paracetamol todas as semanas, a percepção de risco reduzida e o aumento do risco podem ter efeitos importantes na sociedade.”

O estudo estende uma série de estudos liderados por Way, que demonstraram que o paracetamol – o principal ingrediente do analgésico Tylenol e quase 600 outros medicamentos – tem efeitos psicológicos que a maioria das pessoas não considera quando o toma.

Pesquisas anteriores de Way e seus colegas mostraram que o paracetamol reduz as emoções positivas e negativas, incluindo mágoas, angústia pelo sofrimento de outra pessoa e até mesmo sua própria alegria.

Way conduziu o estudo atual com Alexis Keaveney, um ex-aluno de doutorado da Ohio State, e Ellen Peters, uma ex-professora da Ohio State que agora está na Universidade de Oregon. O estudo foi publicado online na revista Social Cognitive and Affective Neuroscience.

Em um estudo, 189 estudantes universitários foram a um laboratório e tomaram 1.000 mg de paracetamol (a dosagem recomendada para uma dor de cabeça) ou um placebo com a mesma aparência. Depois de esperar que a droga fizesse efeito, os participantes avaliaram em uma escala de 1 a 7 o quão arriscada eles achavam que várias atividades seriam.

Os resultados mostraram que aqueles sob a influência de paracetamol avaliaram atividades como bungee jumping, caminhar para casa sozinho à noite em uma área insegura da cidade, começar uma nova carreira por volta dos 30 anos e fazer um curso de paraquedismo como menos arriscado do que aqueles que fizeram o placebo.

Os efeitos do acetaminofeno na tomada de risco também foram testados em três estudos experimentais separados.

Ao longo desses estudos, 545 alunos de graduação participaram de uma tarefa desenvolvida em 2002 que é frequentemente usada por pesquisadores para medir comportamentos de risco. Outros pesquisadores mostraram que assumir mais riscos nesta tarefa previu comportamentos de risco fora do laboratório, incluindo uso de álcool e drogas, dirigir sem cinto de segurança e roubar.

Na tarefa, os participantes clicam em um botão no computador para inflar um balão na tela do computador. Cada vez que eles o aumentam, eles recebem dinheiro virtual. Eles podem parar a qualquer momento e adicionar o dinheiro ao seu “banco” e seguir para o próximo balão. Mas há risco envolvido.

“Conforme você bombeia o balão, ele fica cada vez maior na tela do seu computador e você ganha mais dinheiro com cada bomba”, disse Way.

“Mas, à medida que fica maior, você tem que tomar esta decisão: devo continuar bombeando e ver se consigo ganhar mais dinheiro, sabendo que se estourar eu perderei o dinheiro que ganhei com aquele balão?”

Para quem tomou acetaminofeno, a resposta foi: continue bombeando. Os resultados mostraram que aqueles que tomaram a droga bombearam mais vezes do que aqueles que tomaram placebo e tiveram mais balões estourados.

“Se você é avesso ao risco, pode bombear algumas vezes e depois decidir sacar porque não quer que o balão estoure e perca seu dinheiro”, disse ele.

“Mas para quem está tomando paracetamol, conforme o balão fica maior, acreditamos que eles têm menos ansiedade e menos emoção negativa sobre o tamanho do balão e a possibilidade de estourar.”

Os resultados têm uma variedade de implicações na vida real, disse Way.

Por exemplo, paracetamol é o tratamento recomendado pelo CDC para os sintomas iniciais do COVID-19.

“Talvez alguém com sintomas leves de COVID-19 possa não pensar que é tão arriscado sair de casa e se encontrar com pessoas se estiverem tomando paracetamol”, disse Way.

Mesmo as atividades cotidianas, como dirigir, apresentam às pessoas decisões constantes envolvendo percepção e avaliação de riscos, que podem ser alteradas pelo uso do analgésico.

“Nós realmente precisamos de mais pesquisas sobre os efeitos do paracetamol e outras drogas sem receita nas escolhas e riscos que corremos”, disse ele.

Fonte:
Ohio State University

Via Science Alert

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