Ao lidar com o câncer , encontrar os tratamentos mais eficazes o mais cedo possível pode ser vital. Um novo exame de sangue pode ajudar os médicos a determinar exatamente isso.

Os cientistas descobriram uma forma de analisar o sangue que lhes diz em 24 horas se a terapia direcionada ao câncer (direcionada diretamente a moléculas específicas) está tendo efeito no crescimento do tumor. Uma resposta tão rápida significa que o tratamento pode ser rapidamente adaptado ou repensado.

É chamado de monitoramento de vesículas extracelulares de ocupação química de pequenas moléculas e expressão de proteínas (ExoSCOPE), e funciona procurando por vesículas extracelulares (EVs) no sangue – partículas minúsculas liberadas pelas células. Nesse caso, as células cancerosas que foram atingidas por uma droga secretarão VEs com traços dessa droga.

“Os procedimentos convencionais, como a imagem do tumor, não são apenas caros, mas também demorados”, diz o biofísico Shao Huilin , da Universidade Nacional de Cingapura (NUS). “Para esses métodos, a eficácia do tratamento só pode ser determinada após semanas.

“Usando o ExoSCOPE, podemos medir diretamente os resultados da eficácia do medicamento dentro de 24 horas do início do tratamento. Isso reduzirá significativamente o tempo e o custo do monitoramento do tratamento do câncer.”

Os EVs são pelo menos cem vezes menores que o diâmetro de cabelos humanos. Eles não podem ser vistos por microscópios padrão, mas usando uma configuração de sensor especial envolvendo milhões de nanorings de ouro, os cientistas foram capazes de amplificar os sinais de drogas que os EVs emitiam.

Por meio de uma análise sofisticada dos sinais de luz emitidos pela amostra de sangue coletada, o sistema ExoSCOPE pode indicar se os medicamentos atingiram seu alvo no corpo.

Melhor ainda, a nova configuração é capaz de monitorar a dinâmica do medicamento ao longo do tempo, verificando como os tratamentos estão funcionando ou encontrando resistência. Dá aos profissionais médicos uma imagem abrangente em um período de tempo muito curto.

“Este método requer apenas uma pequena quantidade de amostra de sangue para a análise e cada teste leva menos de uma hora para ser concluído”, diz Huilin . “Portanto, é menos invasivo e ainda mais informativo.”

“Desta forma, os médicos podem monitorar a resposta do paciente ao tratamento com mais regularidade durante o curso do tratamento e fazer ajustes oportunos para personalizar o tratamento para melhores resultados”.

Em um ensaio clínico envolvendo 106 pacientes com câncer de pulmão, o ExoSCOPE obteve uma taxa de acerto de 95 por cento ao determinar a eficácia do medicamento, em comparação com o padrão ouro atual de medição de tumor – mas o fez em um tempo muito mais curto.

O estudo mostra as diversas maneiras cientistas estão fazendo progressos quando se trata de combater o câncer, não só no desenvolvimento de tratamentos, mas em certificando-se os tratamentos trabalho, na redução do risco de remissão , e em detectar cânceres mais cedo para começar .

Tendo trabalhado no desenvolvimento do ExoSCOPE nos últimos dois anos, agora a equipe quer expandir seu alcance para cobrir mais tipos de doenças e receber mais tipos de tratamento. A tecnologia pode estar em uso em cerca de três anos.

“As tecnologias atuais para medir as interações medicamentosas-alvo requerem processamento complexo e biópsias de tecido invasivas, limitando sua utilidade clínica para o monitoramento do tratamento do câncer”, disse o biólogo químico Sijun Pan , da NUS.

“Ao usar sondas químicas especialmente projetadas, nossa plataforma é altamente sensível na captura e rotulagem de EVs em uma pequena amostra de sangue para avaliar as interações entre o fármaco e o alvo.”

A pesquisa foi publicada na Nature Nanotechnology

Créditos da imagem: National University of Singapore

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