O transplante renal, quando possível, prolonga e melhora o conforto do paciente em caso de falência definitiva da função renal (insuficiência renal ). Permite interromper a diálise crônica, uma terapia invasiva e restritiva. Na França, são realizados entre 3.500 e 3.700 transplantes de rim por ano.

Mas o tempo de espera para obter um enxerto é variável e depende do grupo sanguíneo. 31% dos pacientes são transplantados no primeiro ano de registro, 39% entre 1 e 3 anos e 15% após 5 anos. De fato, o rim de uma pessoa do grupo sanguíneo A não pode ser transplantado para uma pessoa do grupo sanguíneo B, nem vice-versa. Em 2021 , um rim bioartificial deu esperança de superar a escassez de órgãos compatíveis .

Recentemente, pesquisadores da Universidade de Cambridge conseguiram modificar o grupo sanguíneo de três rins de doadores falecidos, para torná-los O universal. Esse avanço sem precedentes e excepcional permitirá que mais transplantes sejam realizados, porque o grupo sanguíneo O pode ser usado para pessoas de qualquer outro grupo sanguíneo. Espera-se que o trabalho dos pesquisadores seja publicado em breve no British Journal of Surgery .

Tesoura molecular em ação para remover marcadores sanguíneos

O professor Mike Nicholson e a estudante de doutorado Serena MacMillan usaram uma máquina de infusão normotérmica. É um dispositivo que se conecta a um rim humano para passar sangue oxigenado pelo órgão para melhor preservá-lo para uso futuro. Especificamente, os pesquisadores o usaram para passar sangue infundido com uma enzima através do rim do paciente falecido.

Serena MacMillan disse em um comunicado : “ Nossa confiança foi realmente aumentada depois de aplicar a enzima em um pedaço de tecido renal humano e ver muito rapidamente que os antígenos foram eliminados. Depois disso, sabíamos que o processo era viável e precisávamos expandir o projeto para aplicar a enzima em rins humanos de tamanho normal .”

Você deve saber que, em nosso corpo, todos os vasos são revestidos por receptores (chamados de “marcadores”), que são específicos do grupo A ou B. A enzima usada no estudo agiu como “tesoura molecular” para remover marcadores de grupos sanguíneos que revestir os vasos sanguíneos do rim. Essa técnica automaticamente fez o órgão do grupo sanguíneo O em apenas algumas horas, pois esse grupo não possui marcadores específicos, ao contrário de A e B.

É assim que essa conversão para o grupo sanguíneo O “universal” elimina problemas de compatibilidade e rejeição. De fato, quando os órgãos são rejeitados pelo corpo, após o transplante, muitas vezes são esses marcadores que estão envolvidos. O professor de cirurgia de transplante, Nicholson, explica: ” A razão é que você tem antígenos e marcadores em suas células que podem ser A ou B. Seu corpo produz naturalmente anticorpos contra aqueles que você não tem “.

Em seguida, a equipe de Cambridge terá que estudar como o rim tipo O recém-modificado reagirá ao tipo sanguíneo usual de um paciente em seu suprimento sanguíneo normal. A máquina de infusão lhes dá a oportunidade de testar essa modalidade antes de ensaios clínicos em humanos. Com efeito, eles podem perfundir esse rim tipo O com diferentes tipos de sangue e monitorar como ele reagirá, simulando o processo de transplante no corpo.

Este projeto é financiado pela instituição de caridade Kidney Research UK , pois as disparidades no acesso a transplantes de rim através do Canal da Mancha são exacerbadas em comparação com a França, mesmo que o país não seja poupado. A Dra. Aisling McMahon, Diretora de Pesquisa da Kidney Research UK, disse: “ A pesquisa que Mike e Serena estão realizando é potencialmente inovadora. É incrivelmente impressionante ver o progresso que a equipe fez em tão pouco tempo. […] Como organização, estamos comprometidos em financiar pesquisas que transformem os tratamentos e enfrentem as iniquidades em saúde ”.

De fato, pessoas de grupos étnicos minoritários geralmente precisam esperar muito mais por um transplante porque as correspondências de tipo sanguíneo com órgãos disponíveis são mais raras.

Superar as desigualdades de acesso

Na literatura anglo-saxônica, a relação entre o nível socioeconômico e os resultados do transplante tem sido amplamente estudada por meio de diferentes determinantes sociais dependendo do estudo. A origem racial é frequentemente estudada e utilizada como marcador de desigualdades socioeconômicas. Na França, mais de 20.000 pessoas estão esperando por um transplante. A incompatibilidade de grupos sanguíneos impede regularmente a realização de um transplante, particularmente em relação à origem étnica dos pacientes.

De fato, um estudo publicado pelo INED e Science Po Paris em junho de 2016 analisou as desigualdades sociais que podem existir na alocação de um transplante. Os autores explicam que o grupo sanguíneo B (9% da população francesa) é muito mais frequente entre as populações originárias de certas áreas da África, que também são confrontadas com uma prevalência aumentada e uma progressão mais rápida da insuficiência renal. . Acrescentam: “ Pode-se supor que os doentes de origem imigrante destas populações, cujo nível de escolaridade é em média inferior, representam uma proporção significativa dos doentes do grupo B à espera de um transplante ”.

Este é um problema global, estudos publicados sobre o assunto do outro lado da Mancha, do outro lado do Atlântico, no Brasil, na Alemanha, na Hungria, na Austrália ou mesmo na Nova Zelândia” todos concluem que existem fortes disparidades sociais de acordo com renda, nível de escolaridade e origem étnica . O baixo nível socioeconômico está associado ao aumento da incidência de doença renal, progressão mais frequente para o estágio final, tratamento dialítico inadequado, acesso reduzido ao transplante, além de todos os efeitos da pior saúde ”, dizem os pesquisadores.

Em conclusão, esta técnica de conversão de grupos sanguíneos para criar um rim universal pode aumentar a oferta de rins disponíveis para transplante, especialmente entre grupos étnicos minoritários que são menos propensos a corresponder à maioria dos rins doados. Com tal mudança, é possível transplantar este órgão universal para um paciente do grupo A ou grupo B, sem nenhuma restrição. Serena MacMillan conclui: ” É muito emocionante pensar em como isso pode impactar tantas vidas .”

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