Pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Tulane , em New Orleans, identificaram um gene que faz com que uma forma agressiva de câncer de mama cresça rapidamente. Mais importante, eles também descobriram uma maneira de “desligá-lo” e impedir que o câncer ocorra.

Os resultados dos estudos com animais foram tão convincentes que a equipe está trabalhando na aprovação da FDA para iniciar os ensaios clínicos e publicou detalhes na revista Scientific Reports .

A equipe liderada pelo Dr. Reza Izadpanah examinou o papel de dois genes na causa do câncer de mama triplo negativo (TNBC). O TNBC é considerado o mais agressivo dos cânceres de mama, com um prognóstico muito pior para tratamento e sobrevida. A equipe de Izadpanah identificou especificamente um inibidor do gene TRAF3IP2, comprovado para suprimir o crescimento e a disseminação (metástase) do TNBC em modelos de camundongos que se assemelham a humanos.

Em estudos paralelos que analisaram uma dupla de genes – TRAF3IP2 e Rab27a – que desempenham papéis na secreção de substâncias que podem causar formação de tumores, as equipes de pesquisa estudaram o que acontece quando elas são impedidas de funcionar.

Suprimir a expressão de qualquer gene levou a um declínio no crescimento do tumor e na propagação do câncer para outros órgãos. Izadpanah diz que quando Rab27a foi silenciado, o tumor não cresceu, mas ainda estava espalhando um pequeno número de células cancerígenas para outras partes do corpo. No entanto, quando o gene TRAF3IP2 foi desativado, eles não encontraram disseminação das células tumorais originais por um ano inteiro após o tratamento. Ainda mais benéfico, a inibição do gene TRAF3IP2 não apenas interrompeu o crescimento futuro do tumor, mas fez com que os tumores existentes diminuíssem para níveis indetectáveis.

“Nossas descobertas mostram que ambos os genes desempenham um papel no crescimento e na metástase do câncer de mama”, diz Izadpanah.
“O alvo do Rab27a atrasa a progressão do crescimento do tumor, mas não afeta a disseminação de pequenas quantidades de células cancerígenas, ou micrometástases. Pelo contrário, o direcionamento para o TRAF3IP2 suprime o crescimento e a disseminação do tumor – e a interferência nele reduz os tumores pré-formados e evita a propagação adicional. Esta emocionante descoberta revelou que o TRAF3IP2 pode desempenhar um papel como um novo alvo terapêutico no tratamento do câncer de mama. ”

O Dr. Bysani Chandrasekar, da Universidade do Missouri, juntou-se aos esforços de pesquisa em Tulane e descobriu que o direcionamento ao TRAF3IP2 pode impedir a propagação do glioblastoma, um câncer cerebral mortal com opções limitadas de tratamento. A equipe está agora trabalhando para obter a aprovação do FDA e espera iniciar os ensaios clínicos em breve.

Fonte: Tulane University

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