Diante de uma escassez crítica de máscaras faciais N95 que bloqueiam o coronavírus, pesquisadores das equipes de pesquisa e clínicas da Duke Health na Carolina do Norte confirmaram uma maneira de usar os métodos de descontaminação existentes para limpar e reutilizar as máscaras.

O processo utiliza equipamentos especializados para aerossolizar o peróxido de hidrogênio, que permeia as camadas da máscara para matar germes, incluindo vírus, sem degradar o material da máscara.

“Esta é uma tecnologia e um método de descontaminação que usamos há anos em nosso laboratório de biocontenção”, disse Scott Alderman, diretor associado do Duke Regional Biocontainment Laboratory.

“Nunca pensamos em precisar disso para algo como máscaras faciais. Mas agora provamos que ele funciona e começará a usar a tecnologia imediatamente nos três hospitais da Duke Health ”, disse o Dr. Matthew Stiegel, diretor do Escritório de Segurança Ocupacional e Ambiental.

O processo de descontaminação deve manter um número significativo de máscaras N95 em uso no Hospital Universitário de Duke, bem como nos hospitais Duke Regional e Duke Raleigh, diminuindo parte da escassez e reduzindo a necessidade de outras alternativas usando técnicas de descontaminação não comprovadas.

O uso de peróxido de hidrogênio para descontaminar as máscaras N95 foi testado e publicado por outros em 2016, mas não resultou em ampla adaptação. Os estudos anteriores não incluíram testes de ajuste após a limpeza – basicamente dimensionando as máscaras para usuários individuais – para provar a eficácia no mundo real, o que Duke fez agora.

O processo de descontaminação requer equipamentos especializados que aerossolizem o peróxido de hidrogênio e uma instalação fechada onde as máscaras possam ser expostas ao vapor. Não resultam subprodutos tóxicos, porque o peróxido de hidrogênio se decompõe em água.

“A capacidade de reutilizar as máscaras cruciais do N95 aumentará a capacidade dos hospitais de proteger os profissionais de saúde da linha de frente durante esse período de escassez crítica de máscaras do N95”, disse Cameron Wolfe, professor associado de medicina e especialista em doenças infecciosas.

Monte Brown, vice-presidente do Sistema de Saúde da Universidade Duke, disse que a equipe da Duke está trabalhando para divulgar a técnica, disponibilizando amplamente os protocolos. Ele disse que vários sistemas de saúde e muitas empresas farmacêuticas já possuem o equipamento necessário, que atualmente é usado de maneiras diferentes, e pode acelerar as operações para ajudar os hospitais locais.

“Poderíamos estar diante de nossa equipe e afirmar com confiança que estamos usando um método comprovado de descontaminação”, disse Brown. “É um método comprovado há anos. Embora isso por si só não resolva o problema, se nós e outros pudermos reutilizar máscaras uma ou duas vezes, isso seria um grande benefício, dada a atual escassez. ”

Fonte: Duke University

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