O que é resiliência? E por que o trauma e o estresse podem deixar uma pessoa cambaleante, enquanto outra pessoa pode enfrentar os mesmos problemas apenas com um encolher de ombros e um sorriso?

Esse é o coração da pesquisa realizada no Laboratório de Resiliência da Escola de Medicina Keck da USC. Os cientistas de lá estudam grupos que vão desde jovens problemáticos até sobreviventes de câncer, para entender como somos bem-sucedidos na vida, apesar das adversidades significativas.

“Todo mundo tem o objetivo de sobreviver, mas a maioria das pessoas está tentando fazer melhor do que apenas sobreviver, apesar ou até mesmo dos desafios da vida”, disse Thalida “Em” Arpawong, professora assistente de pesquisa da Escola de Gerontologia Leonard Davis da USC. membro do corpo docente do Resilience Lab. “Eu quero ver quem está tendo sucesso em fazer melhor e por mais tempo em termos de saúde emocional e cognitiva. E quero descobrir como eles estão fazendo isso”.

Pesquisa de resiliência: Por que prosperamos?

A pesquisa sobre resiliência vem crescendo há cerca de quatro décadas. Pesquisadores na década de 1970 notaram que algumas crianças em circunstâncias difíceis pareciam prosperar e queriam saber por quê. Os psicólogos começaram estudando crianças, mas agora as pesquisas sobre resiliência se ramificaram para entender a resiliência em adultos, jovens e idosos, e até mesmo entre populações inteiras.

Na USC, Arpawong e seu colega Joel Milam observaram como as pessoas reagem ao trauma. Algumas pessoas emergem da tragédia e do horror com transtorno de estresse pós- traumático (TEPT), disseram os pesquisadores. No entanto, outros se recuperam bem do trauma e até florescem.

“Na minha aula, na maioria das palestras sobre esse assunto que eu faço, se eu disser:” Quem aqui está familiarizado com TEPT? “, Apenas as mãos de todos sobem”, disse Milam, professor associado de pesquisa em medicina preventiva na Keck School. . “Então, se eu perguntar:” Você está familiarizado com o crescimento pós-traumático? “Talvez duas ou três mãos subam. Bem, o TEPT é o desfecho menos provável. Crescimento pós-traumático e resiliência são a norma.”

O crescimento pós-traumático é o que acontece, disse Arpawong, “quando as pessoas passam por uma experiência profunda que altera a vida e que percebem como negativa, mas acabam encontrando uma maneira de prosperar e fazer melhor do que o esperado, dadas essas experiências”. A pesquisa de Milam mostra que os sobreviventes de câncer infantil, por exemplo, provavelmente relatam que o câncer teve algum impacto positivo em seus planos para o futuro. Seus pais, no entanto, eram mais propensos a ficarem mal após a recuperação. Isso pode ser porque o câncer de seus filhos inviabilizou seus próprios planos e muitas vezes afetou suas finanças, disse ele.

Além da cultura pop, o que é resiliência?

O caminho para o crescimento pós-traumático é pavimentado com resiliência . Em termos da cultura pop, isso significa retornar de algo desafiador. Cientificamente falando, Arpawong disse que “é um processo de resposta positiva a algum tipo de desafio ou adversidade”. E isso acontece quando as pessoas são capazes de administrar estressores específicos em suas vidas e colocar um propósito para elas.

Abaixar o estresse envolve ativar o chamado sistema nervoso parassimpático , disse Milam. Esse é o sistema de nervos que permite às pessoas “descansar e digerir”. Uma maneira imediata de fazer isso, diante de uma situação estressante, é respirar longa, lenta e profundamente. Esse simples passo pode diminuir sua frequência cardíaca, ele disse. Técnicas de longo prazo incluem iniciar uma prática de meditação, bem como praticar a atenção plena retardando e percebendo o que está acontecendo ao seu redor. “Com o incentivo da atenção e a conscientização do momento presente, muitos desses caminhos para um maior bem-estar se tornam mais atingíveis”, disse ele.

As pessoas que estão lutando podem reformular sua própria história – e para onde estão indo em sua vida – vendo sua experiência em uma luz diferente e mais positiva. Um exemplo é uma pergunta que Milam e colegas usaram em suas entrevistas com sobreviventes de câncer . Eles perguntam: “Algumas pessoas dizem que encontraram algum benefício em sua luta contra o câncer. Considerando o que aconteceu com você (ou com sua família), você acha que isso é possível? Se sim, como?”

Por que algumas comunidades são exclusivamente resilientes?

Algumas comunidades tendem a produzir membros mais resilientes do que outras, e os pesquisadores estão estudando o porquê. Os latinos, por exemplo, são mais propensos do que outros a crescer depois de sofrerem um trauma, disse Milam. Muitos latinos vêm de comunidades que valorizam a fé religiosa e a família. A fé e as fortes conexões familiares estão ligadas ao crescimento pós-traumático, ele disse, provavelmente porque elas tendem a se traduzir em uma sólida rede de apoio para alguém que está com dificuldades.

Em última análise, as pessoas mais resistentes são aquelas que entram em um trauma bem preparado, disse ele. Essa “segunda chance” tem fortes redes de suporte. Ela também coloca retrocessos em perspectiva, e os problemas não a influencia em seus objetivos de longo prazo. Como Milam coloca: “Você tem sentido na vida”.

Mas mesmo sem um forte apoio, ainda é possível transformar o trauma em algo positivo, disse Arpawong. Programas bem-sucedidos de gerenciamento do estresse se esforçam para ajudar as pessoas a ver eventos traumáticos no escopo de suas vidas inteiras. A ideia é incorporar esses eventos em sua história de vida, em vez de tentar ignorá-los e seguir em frente. Em última análise, disse ela, o objetivo é que as pessoas “reconheçam sua própria força em ter passado por isso, ganhando ao longo do caminho um maior senso de espiritualidade, engajando mais em atividades que acham interessantes e mudando a direção de suas vidas como resultado. ”


Fonte: University of Southern CaliforniaResilient people have lessons to offer, and USC researchers are listening

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