Uma equipe de pesquisadores da Michigan State University, University of Michigan e Dartmouth College é a primeira a demonstrar que os placebos reduzem os marcadores cerebrais de estresse emocional, mesmo quando as pessoas sabem que estão tomando um.

Agora, as evidências mostram que mesmo que as pessoas estejam cientes de que seu tratamento não é “real” – conhecido como placebos não-receptivos – acreditar que ele pode curar pode levar a mudanças na forma como o cérebro reage às informações emocionais.

“Basta pensar: e se alguém tomasse uma pílula de açúcar sem efeitos colaterais duas vezes por dia após assistir a um pequeno vídeo convincente sobre o poder dos placebos e experimentasse redução do estresse como resultado?”, Disse Darwin Guevarra, pós-doutorado da MSU e do estudo autor principal. “Esses resultados levantam essa possibilidade”.

As novas descobertas, publicadas na edição mais recente da revista Nature Communications , testaram a eficácia dos placebos não-receptivos – ou, quando uma pessoa sabe que está recebendo um placebo – para reduzir a atividade cerebral emocional.

“Os placebos têm tudo a ver com a ‘mente sobre a matéria’, disse Jason Moser, coautor do estudo e professor de psicologia da MSU. “Placebos não receptivos nasceram para que você pudesse usá-los na prática de rotina. Portanto, em vez de prescrever uma série de medicamentos para ajudar um paciente, você pode dar-lhes um placebo, dizer-lhes que pode ajudá-los e as chances são – se eles acreditam que pode, então o fará. ”

Para testar placebos não-receptores, os pesquisadores mostraram a dois grupos separados de pessoas uma série de imagens emocionais em dois experimentos. Os membros do grupo do placebo não receptor leram sobre os efeitos do placebo e foram solicitados a inalar um spray nasal de solução salina. Eles foram informados de que o spray nasal era um placebo que não continha ingredientes ativos, mas que ajudaria a reduzir seus sentimentos negativos se eles acreditassem que sim. Os membros do grupo de controle de comparação também inalaram o mesmo spray de solução salina, mas foram informados de que o spray melhorava a clareza das leituras fisiológicas que os pesquisadores estavam registrando.

O primeiro experimento descobriu que os placebos não receptivos reduziram o sofrimento emocional relatado pelos participantes. É importante ressaltar que o segundo estudo mostrou que os placebos não receptivos reduziram a atividade elétrica do cérebro, refletindo o quanto a pessoa sente angústia em relação aos eventos emocionais, e a redução da atividade cerebral emocional ocorreu em apenas alguns segundos.

“Essas descobertas fornecem suporte inicial de que placebos não receptivos não são apenas um produto do viés de resposta – dizendo ao experimentador o que eles querem ouvir – mas representam efeitos psicobiológicos genuínos”, disse Ethan Kross, co-autor do estudo e professor de psicologia e gestão da Universidade de Michigan.

Os pesquisadores já estão acompanhando seus dados com um ensaio de placebo não receptivo da vida real para o estresse de COVID-19.

Fonte:
Michigan State University / via Neuro Science News

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imagem : A imagem é de domínio público.

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