Você provavelmente sabe que os plásticos são uma grande fonte de poluição ambiental, mas pode ser surpreendente descobrir que os microplásticos agora são detectados no ar, nos frutos do mar que comemos e até mesmo em nossos corpos .

Os microplásticos são minúsculos (menores que 5 milímetros de tamanho) e tóxicos. Essas minúsculas partículas estão se escondendo em muitos lugares surpreendentes. Você conhece a fonte mais recente? Precipitação. Isso mesmo, segundo os pesquisadores, o boletim meteorológico de hoje: está chovendo plástico.

Está chovendo plástico: detalhes do estudo

Os pesquisadores coletaram amostras de deposição úmida atmosférica (chuva, neve ou névoa) em oito locais ao longo do Front Range. Esta é uma cordilheira das Montanhas Rochosas do Sul localizada na região central do estado do Colorado, nos EUA.

Os pesquisadores coletaram, filtraram e analisaram amostras de precipitação. Eles estavam estudando a poluição por nitrogênio e nem mesmo procurando por partículas de plástico, mas foi exatamente o que encontraram. Mais especificamente, a descoberta “imprevista e oportuna” foi que mais de 90% das amostras coletadas continham plástico.

O estudo destaca o fato de que não são apenas as áreas de amostra urbanas, como Denver e Boulder, afetadas pela poluição do plástico. Até mesmo um local de coleta remoto – Loch Vale no Parque Nacional das Montanhas Rochosas – abrigava fibras plásticas em suas amostras de lavagem. Portanto, não está chovendo plástico apenas nas cidades, mas também em áreas remotas e saturadas pela natureza.

Qual é a principal fonte de plástico? A equipe de pesquisadores do US Geological Survey (USGS) observou que os fios coloridos de plástico parecem ser provavelmente microfibras sintéticas, que muitas vezes compõem as roupas.

Uma vez que este estudo não tinha como objetivo pesquisar poluição por plástico, não há uma conclusão clara sobre como os plásticos chegaram às amostras de precipitação. No entanto, pesquisas anteriores com resultados semelhantes nas montanhas dos Pirenéus franceses sugerem que as partículas de plástico são capazes de viajar com o vento por centenas ou mesmo milhares de quilômetros. Microplásticos também são encontrados em nossos cursos d’água e lençóis freáticos hoje.

De acordo com Sherri Mason , pesquisadora de microplásticos e coordenadora de sustentabilidade da Penn State Behrend, o lixo é o principal contribuinte porque cerca de 90% dos resíduos de plástico não são reciclados e, conforme se degrada lentamente, se decompõe em pedaços cada vez menores. Ela destaca que outras fontes incluem as fibras plásticas que se desprendem das roupas cada vez que são lavadas, bem como os subprodutos plásticos de muitos processos industriais.

Fatos rápidos: estatísticas de microfibra

As microfibras podem vir de materiais naturais, como algodão, ou materiais sintéticos, como poliéster, acrílico ou náilon.

Com o tempo, qualquer tecido irá liberar microfibras, mas enquanto as microfibras naturais podem se decompor mais facilmente, as fibras sintéticas resistem à degradação no ambiente e, portanto, podem aumentar em concentração com o tempo.

• As microfibras sintéticas são a principal fonte de poluição microplástica.

• Estima-se que o poliéster, o acrílico, o náilon e outras fibras sintéticas representem 60% do material que compõe nossas roupas no mundo todo.

• Pode haver 1,4 milhão de trilhões de microfibras no oceano, de acordo com uma extrapolação baseada na pesquisa conduzida por George Leonard, cientista-chefe da The Ocean Conservancy.

• Um estudo recente de animais marinhos encalhados no Reino Unido revela que todos os 50 animais (em 10 espécies) continham microplásticos; 84 por cento do plástico eram microfibras sintéticas.

• As microfibras podem se translocar e se acumular nos animais, como os frutos do mar, que são consumidos pelos humanos.

• Em todo o mundo, os agricultores usam lodo de esgoto que contém microfibra como fertilizante para as plantações.

• Microfibras também foram encontradas na água da torneira, água engarrafada, sal marinho e cerveja.

Possíveis efeitos das microfibras na saúde

De acordo com um artigo científico publicado no Current Environmental Health Reports , “os microplásticos podem causar danos aos seres humanos por meio de vias físicas e químicas”.

O artigo alerta que os efeitos potencialmente prejudiciais à saúde dos microplásticos podem incluir:

• Resposta inflamatória aprimorada

• Toxicidade relacionada ao tamanho de partículas de plástico

• Transferência de poluentes químicos absorvidos para o corpo

• Perturbação do microbioma intestinal

De acordo com um artigo de 2018 publicado na Scientific American , “Sabe-se que pequenas partículas transportadas pelo ar se alojam no fundo dos pulmões, onde podem causar várias doenças, incluindo câncer. Trabalhadores de fábricas que manipulam náilon e poliéster mostraram evidências de irritação pulmonar e capacidade reduzida (embora não de câncer), mas estão expostos a níveis muito mais elevados do que a pessoa média.

Além dos efeitos negativos na saúde pulmonar, também existem preocupações de que as microfibras afetem negativamente a saúde do fígado e do cérebro e podem até aumentar o risco de danos cerebrais .

Artigo originalmente publicado em draxe.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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