Poucas palavras evocam tanto pavor quanto o prazo . Originalmente, referia-se a uma linha traçada no chão nas prisões – se um prisioneiro cruzasse essa linha, seria morto a tiros . Eventualmente, seu significado mudou para um ponto no tempo em que você deve ter algo feito, mas ainda mantém um senso de mortalidade: “Se eu não fizer isso até amanhã, estou morto”.

Apesar da quantidade de pavor que um prazo induz, ainda nos encontramos adiando o trabalho, dia após dia, hora após hora, até que a pressão aumenta a ponto de estarmos acordados à meia-noite, tomando café e digitando freneticamente aquele ensaio devido. no dia seguinte. Nós procrastinamos.

Mais especificamente, atrasamos voluntariamente uma ação pretendida, apesar de entendermos que o atraso nos colocará em uma posição pior do que antes. Pelo menos, foi assim que o psicólogo Piers Steel, da Universidade de Calgary, colocou em sua dissertação de 2002 , “The Measurement and Nature of Procrastination”.No entanto, há uma maneira mais sucinta de descrever a procrastinação. “É automutilação”, disse Steel ao The New York Times.

Como a procrastinação dói

O mal da procrastinação não está apenas no trabalho de má qualidade e prazos perdidos (embora os procrastinadores tenham um desempenho pior). A procrastinação crônica está associada a uma série de resultados negativos para a saúde. Como seria de esperar, os procrastinadores tendem a ser mais estressados. Como resultado, eles também tendem a ter mais complicações cardíacas . A procrastinação também pode se estender a todas as pequenas coisas que fazemos para manter nossa saúde. Um estudo descobriu que os procrastinadores iam ao médico e ao dentista com menos frequência , e outro descobriu que eles não procuravam ajuda para problemas de saúde mental . Isso é lamentável, pois a procrastinação também está associada à depressão e baixa autoestima.

Por que os procrastinadores porcrastinam

A procrastinação crônica é um comportamento claramente prejudicial, mas continuamos a praticar isso. Por quê? Parte disso é que acreditamos erroneamente que a procrastinação tem a ver com gerenciamento de tempo, quando na verdade tem mais a ver com a forma como lidamos com nossas emoções.

Ninguém gosta de realizar tarefas difíceis, mas a forma como lidamos com o estresse e a adversidade de realizar uma tarefa é diferente. Os procrastinadores crônicos têm pouca capacidade de autorregulação; em outras palavras, eles são impulsivos. Em resposta aos sentimentos negativos associados a uma tarefa a cumprir, os procrastinadores priorizam reparar seu humor no presente em vez de completar a tarefa.

Os pesquisadores argumentam que os procrastinadores consideram seu eu presente mais importante do que seu eu futuro. Para evitar a experiência negativa que vem de iniciar uma tarefa difícil, os procrastinadores simplesmente a evitam para melhorar seu humor a curto prazo, passando a responsabilidade para outra pessoa: seu eu futuro. Isso, é claro, ignora o fato de que o eu futuro não é diferente do eu presente.

Isso não quer dizer que os procrastinadores não saibam disso em um nível intelectual. Na verdade, estar ciente desse estresse futuro pode encorajar perversamente a procrastinação. Uma vez que um procrastinador começa a procrastinar, ele pode continuar a não fazer nada para evitar o sentimento de arrependimento que surge ao iniciar a tarefa e ser lembrado de sua falha em começar seu trabalho mais cedo.

Nesse sentido, buscar se sentir bem no curto prazo por meio da procrastinação age como uma forma de automutilação, uma bomba de estresse e ansiedade que foi deixada para passar, em vez de ser desativada imediatamente. Em seu estudo sobre o senso temporal dos procrastinadores, a Dra. Fuschia Sirois escreveu: “Priorizar o humor do eu presente sobre a consideração do eu futuro significa que não há razão para se engajar em comportamentos que irão melhorar o bem-estar da pessoa. eu futuro. Em suma, as tarefas que são fundamentais para a manutenção da boa saúde podem ser adiadas se forem vistas como difíceis ou desagradáveis”.

Juntamente com o impacto direto do estresse da procrastinação, esse descompasso entre a importância percebida do eu presente e do futuro explica por que os procrastinadores experimentam problemas de saúde mental e física.

O que pode ser feito

Felizmente, há esperança para os procrastinadores crônicos. Aqui estão alguns métodos que podem ajudar a mitigar a espiral descendente que a procrastinação pode ser:

• Pratique a autocompaixão . Dr. Sirois conduziu um estudo com mais de 700 pessoas de diferentes estilos de vida e descobriu que o nível de compaixão que um indivíduo tinha por si mesmo poderia explicar seus níveis de estresse e procrastinação. Em essência, ser gentil e compreensivo, em vez de crítico, pode atuar como um amortecedor contra as emoções negativas que levam um procrastinador a procrastinar quando confrontado com uma tarefa difícil.

• Perdoe-se por procrastinar. Quando você reler o terrível ensaio que escreveu à meia-noite na outra noite e perceber que poderia ter feito muito melhor se tivesse começado mais cedo, não se martirize. A pesquisa mostrou que os alunos que procrastinaram ao estudar para um exame e depois se perdoaram eram menos propensos a procrastinar nos exames seguintes.

• Pratique a atenção plena . A atenção plena – ou, como o Dr. Sirois escreve “uma autoconsciência não reativa, centrada no presente e uma aceitação sem julgamento de pensamentos e sentimentos à medida que ocorrem” – está negativamente associada à procrastinação. Como os procrastinadores já estão focados no eu presente, isso pode parecer contra-intuitivo. No entanto, descobriu-se que a atenção plena permite uma consciência dos pensamentos e sentimentos atuais, reduz o estresse e melhora a persistência, qualidades que os procrastinadores crônicos precisam desesperadamente.

Artigo originalmente publicado em Big Think

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Ter saber é ter saúde.