Avida boa é a vida simples. Entre as ideias filosóficas sobre como devemos viver, esta é uma perene resistente; de Sócrates a Thoreau, de Buda a Wendell Berry, os pensadores o vendem há mais de dois milênios.

E ainda tem muitos adeptos. Revistas como a Real Simple nos chamam do caixa do supermercado; Oprah Winfrey entrevista regularmente fãs da vida simples, como Jack Kornfield, professor de mindfulness budista; o Slow Movement, que defende o retorno aos fundamentos pré-industriais, atrai seguidores em todos os continentes.

Ao longo de grande parte da história humana, a simplicidade frugal não foi uma escolha, mas uma necessidade – e, como necessária, também foi considerada uma virtude moral. Mas com o advento do capitalismo industrial e uma sociedade de consumo, surgiu um sistema comprometido com o crescimento implacável, e com ele cresceu uma população (também conhecida como ‘o mercado’) que foi habilitada e incentivada a comprar muitas coisas que, pelos padrões tradicionais , foi excedente às necessidades. Como resultado, há uma desconexão entre os valores tradicionais que herdamos e os imperativos consumistas incutidos em nós pela cultura contemporânea.

Nos tempos pré-modernos, a discrepância entre o que os filósofos aconselhavam e como as pessoas viviam não era tão grande. A riqueza proporcionava segurança, mas mesmo para os ricos a riqueza era uma proteção frágil contra infortúnios como guerra, fome, doença, injustiça e o desfavor dos tiranos. O filósofo estóico Sêneca, um dos homens mais ricos de Roma, acabou sendo condenado à morte por Nero. Quanto à grande maioria – escravos, servos, camponeses e trabalhadores – praticamente não havia perspectiva de acumular riquezas nem que modestas.

Antes do advento da agricultura baseada em máquinas, da democracia representativa, dos direitos civis, dos antibióticos e da aspirina, apenas sobreviver a uma vida longa sem muito sofrimento contava como um bom desempenho. Hoje, porém, pelo menos em sociedades prósperas, as pessoas querem e esperam (e geralmente podem ter) muito mais. Viver com simplicidade agora parece a muitas pessoas simplesmente chato.

No entanto, parece haver um interesse crescente, especialmente entre os millennials, em redescobrir os benefícios de uma vida simples. Parte disso pode refletir uma espécie de nostalgia pelo mundo pré-industrial ou pré-consumista, e também simpatia pelo argumento moral que diz que viver de maneira simples faz de você uma pessoa melhor, construindo traços desejáveis ​​como frugalidade, resiliência e independência – ou uma pessoa mais feliz, promovendo paz de espírito e boa saúde, e mantendo-o próximo da natureza.

Esses são argumentos plausíveis. No entanto, apesar do respeito oficial que seus ensinamentos exigem, os sábios provaram ser notavelmente pouco persuasivos. Milhões de nós continuamos correndo para conseguir e gastar, comprar bilhetes de loteria, trabalhar longas horas, acumular dívidas e lutar 24 horas por dia, 7 dias por semana, para subir no poste gorduroso. Por que é isso?

Uma resposta óbvia é a boa e velha hipocrisia. Aplaudimos a filosofia frugal enquanto ignoramos seus preceitos em nosso dia-a-dia. Louvamos o estilo de vida simples de, digamos, o Papa Francisco, vendo-o como um sinal de sua integridade moral, enquanto também esperamos e torcemos pelo crescimento econômico impulsionado, em grande parte, pela demanda por casas maiores, carros mais sofisticados e outros bens de luxo .

Mas o problema não é apenas que nossa prática entra em conflito com nossas crenças professadas. Nosso pensamento sobre simplicidade e luxo, frugalidade e extravagância, é fundamentalmente inconsistente. Condenamos a extravagância que é um desperdício ou de mau gosto e, no entanto, consideramos altamente admiráveis ​​os monumentos da extravagância do passado, como a Cidade Proibida em Pequim ou o palácio de Versalhes. A verdade é que muito do que chamamos de ‘cultura’ é alimentado por formas de extravagância.

Um tanto paradoxalmente, então, o argumento para viver com simplicidade era mais persuasivo quando a maioria das pessoas tinha pouca escolha a não ser viver dessa maneira. Os argumentos tradicionais para uma vida simples, na verdade, racionalizam uma necessidade. Mas os mesmos argumentos têm menos valor quando a vida de simplicidade frugal é uma escolha, uma maneira de viver entre muitas. Então a filosofia da frugalidade torna-se difícil de vender.

Isso pode estar prestes a mudar, sob a influência de dois fatores: economia e ambientalismo. Quando a recessão atinge, como aconteceu recentemente (revelando instabilidades inerentes em um sistema econômico comprometido com o crescimento sem fim), milhões de pessoas de repente se encontram em circunstâncias em que a frugalidade mais uma vez se torna uma necessidade, e o valor de suas virtudes associadas é redescoberto.

Em sociedades como a dos Estados Unidos, estamos atualmente testemunhando uma tendência do capitalismo de estender a distância entre os que ‘têm muito’ e os ‘não têm’. Essas crescentes desigualdades convidam a uma nova crítica da extravagância e do desperdício. Quando tantas pessoas vivem abaixo da linha da pobreza, há algo impróprio nas exibições de opulência e luxo. Além disso, a distribuição desigual da riqueza também representa uma oportunidade perdida.

De acordo com Epicuro e outros sábios da simplicidade, pode-se viver perfeitamente bem, desde que certas necessidades básicas sejam satisfeitas – uma visão endossada nos tempos modernos pela “ hierarquia de necessidades ” do psicólogo Abraham Maslow’. Se estiver correto, é um argumento para usar a riqueza excedente para garantir que todos tenham o básico, como alimentação, moradia, saúde, educação, serviços públicos e transporte público – a baixo custo, em vez de permitir que seja canalizado para alguns bolsos privados.

Por mais sábios que fossem os sábios, não teria ocorrido a Sócrates ou Epicuro argumentar a favor da vida simples em termos de ambientalismo. Dois séculos de industrialização, crescimento populacional e atividade econômica frenética nos legaram o smog; lagos, rios e oceanos poluídos; lixo tóxico; erosão do solo; desmatamento; extinção de espécies vegetais e animais e aquecimento global. A filosofia da simplicidade frugal expressa valores e defende um estilo de vida que pode ser nossa melhor esperança para reverter essas tendências e preservar os frágeis ecossistemas do nosso planeta.

Muitas pessoas ainda não estão convencidas disso. Mas se nossos métodos atuais de fazer, obter, gastar e descartar se mostrarem insustentáveis, então pode chegar um momento – e pode chegar muito em breve – em que somos forçados à simplicidade. Nesse caso, uma tradição venerável acabará por conter a filosofia do futuro.

Este artigo foi publicado originalmente na Aeon e republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original

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