Pergunte às bactérias onde elas gostariam de viver e elas responderão: uma esponja de cozinha, por favor.

As esponjas são paraísos de micróbios, capazes de abrigar 54 bilhões de bactérias por centímetro cúbico. Além de serem úmidas, arejadas e carregadas de restos de comida, as esponjas fornecem um ambiente físico ideal para as bactérias , relatam pesquisadores em 10 de fevereiro na Nature Chemical Biology.

Assim como os humanos, as bactérias preferem diferentes níveis de interação com seus pares. Algumas bactérias são mais sociais, enquanto outras preferem a solidão. Lingchong You, biólogo sintético da Duke University, e seus colegas se perguntaram como a separação de diferentes tipos de micróbios afetaria suas interações com a comunidade. Eles descobriram que níveis intermediários de separação – semelhantes aos encontrados em uma esponja – maximizam a diversidade da comunidade.

Os pesquisadores distribuíram diferentes cepas de E. coli em placas com seis a 1.536 poços, que funcionavam como compartimentos isolados. Após 30 horas, a equipe examinou o número e os tipos de cepas bacterianas em cada placa.

Cada compartimento é como uma festa para a qual as bactérias foram aleatoriamente designadas, diz You. Com apenas seis compartimentos, cada partido provavelmente tem uma mistura semelhante de personagens, e apenas as bactérias sociais sobrevivem. Com 1.536 compartimentos, cada micróbio provavelmente está sozinho e as bactérias sociais morrem. Mas um número intermediário de compartimentos maximiza as chances de um micróbio comparecer à festa de sua preferência. Um micróbio antissocial pode morrer em uma festa dominada por socializadores, mas outro micróbio antissocial pode acabar em uma reunião fria e sobreviver. A biodiversidade é preservada.

“Em retrospecto, é muito, muito intuitivo”, diz You. “O que identificamos é um princípio que é universalmente aplicável para qualquer comunidade microbiana.”

Esponjas de cozinha, com uma variedade de orifícios grandes e pequenos, não apenas oferecem um número ideal de compartimentos para bactérias, mas também fornecem uma variedade de partes de tamanhos variados que podem atender mais às necessidades dos micróbios. Em experimentos com uma esponja de cozinha, os pesquisadores descobriram que a comunidade bacteriana resultante era mais diversificada do que aquelas produzidas em culturas líquidas, um método comum de cultivo de bactérias em laboratório.

022323 AG sponge bacteria inline orbs - Por que as esponjas de cozinha são o lar perfeito para bactérias
Os cientistas separaram diferentes cepas bacterianas, que foram projetadas para brilhar, em compartimentos (círculos grandes). O trabalho revelou que um ambiente com número intermediário de compartimentos promove a maior diversidade microbiana.
ANDREA WEISS, ZACH HOLMES E YUANCHI HA

Felizmente, as bactérias que fazem festa em sua esponja não são patogênicas. Mas se bactérias perigosas – como Salmonella de frango cru – aparecerem, a estrutura ideal da esponja provavelmente as ajudará a sobreviver ( SN: 9/8/10 ).

“As esponjas não são muito adequadas para a higiene da cozinha”, diz Markus Egert, microbiologista da Universidade Furtwangen em Villingen-Schwenningen, Alemanha, que não participou do estudo. “Quase não há superfície estéril em casa, mas a esponja de cozinha é provavelmente o item mais densamente povoado em casa.”

A boa notícia é que é fácil resolver o problema. As escovas são uma alternativa muito mais segura. E se você ama sua esponja, não a use para sucos de carne. Não há necessidade de convidar bactérias ruins para a festa.

Por Anna Gibbs / Science News

RECOMENDAMOS






Ter saber é ter saúde.