Nós, humanos, como outros sistemas cognitivos, somos sensíveis ao nosso ambiente. Usamos informações sensoriais para guiar nosso comportamento. Estar no mundo .

Decidimos como agir com base no valor hedônico que atribuímos a objetos, pessoas, situações ou eventos. Buscamos e adotamos comportamentos que levam a resultados positivos ou recompensadores e evitamos aqueles que levam a consequências negativas ou punitivas . Construímos nosso conhecimento do mundo de acordo com o quanto gostamos dos elementos do ambiente, e o fazemos aprendendo e gerando expectativas sobre eles .

A valoração hedônica é, em suma, um mecanismo biológico fundamental. Além disso, é crucial para a sobrevivência .

Tradição normativa

Por milênios, filósofos e cientistas perseguiram um objetivo comum: identificar as leis que vinculam as propriedades dos objetos e o prazer de percebê-los.

A ideia de que a preferência emana do objeto remonta ao pensamento filosófico clássico. A escola pitagórica sustentava que o valor hedônico de qualquer objeto residia na harmonia e proporção entre suas partes. Da mesma forma, propriedades como simetria, equilíbrio e proporção áurea foram postuladas como determinantes de nossos gostos .

Esta filosofia assume que o valor hedônico é inerente ao objeto. Espera-se, portanto, que elicie respostas predeterminadas em termos de beleza, sabor ou deleite .

O epítome moderno dessa tradição é um estudo recente na Nature Human Behaviour. Seus autores afirmam que as preferências podem ser previstas a partir das características do estímulo .

Mas então por que temos gostos tão diferentes e mutáveis? Por que amamos o que os outros odeiam e vice-versa? Como é possível deixar de gostar de algo que amávamos, ou vice-versa? As propriedades dos estímulos não são suficientes para explicar por que gostamos do que gostamos?

Sensibilidade hedônica

Essas teorias e as suposições sobre as quais são articuladas não resistiram ao escrutínio empírico . A simetria não agrada a todos; depende da experiência e da personalidade . A preferência pela proporção áurea captura o gosto médio, não o individual .

É um erro supor que as tendências gerais implicam uniformidade ou informam leis universais. Na realidade, eles mascaram uma variabilidade significativa na sensibilidade hedônica . Ou seja, no papel que as propriedades dos objetos desempenham no quanto gostamos deles .

Cada pessoa traz um conjunto único de experiência e conhecimento para avaliação. A avaliação também está relacionada com a situação em que ocorre. Daí o ditado “cada um na sua”.

Diferenças individuais

Certamente, gostamos de coisas diferentes de maneiras diferentes. Uma razão para isso é que os cérebros são diferentes , devido a causas genéticas , de desenvolvimento ou experienciais . Isso significa que os processos subjacentes às avaliações também variam.

Examinar esses processos individuais é fundamental para entender os mecanismos gerais. A neurociência tem contribuído substancialmente nesse sentido.

A conectividade entre as áreas sensoriais e o sistema de recompensa é essencial para a avaliação hedônica. Isso explica uma grande variabilidade no prazer que obtemos de estímulos como a música . Isso significa que o prazer de ouvir música depende de como essas áreas do cérebro se comunicam . Tanto que a informação sensorial que não é transmitida ao sistema de recompensa não tem valor hedônico. É o caso da anedonia específica da música, em que essa comunicação é prejudicada . Como resultado, as pessoas com essa condição são incapazes de sentir prazer com a música.

Outro fator importante é a experiência anterior, responsável pelas diferenças de gosto entre as pessoas e entre os diferentes momentos da vida de uma pessoa .

A familiaridade é essencial para definir as preferências. Na verdade, o prazer experimentado com música familiar e desconhecida envolve diferentes atividades cerebrais . Mesmo que muita repetição possa nos cansar, gostamos do que sabemos .

Gostar de objetos pertencentes a diferentes categorias é influenciado por nossas preferências. Portanto, a categoria preferida define o critério pelo qual avaliamos ambos os objetos. Ou seja, escolhemos por comparação entre a resposta padrão e sua alternativa .

Fatores contextuais

As diferenças individuais explicam a diversidade de gosto entre as pessoas. E como a avaliação é articulada modula o gosto de acordo com as circunstâncias. Gostamos de coisas diferentes em momentos diferentes.

Então, como desenvolvemos preferências? Entidades físicas relevantes para a sobrevivência estão associadas a propriedades sensoriais específicas. Isso nos permite aprender a detectar perigos e vantagens – o princípio básico pelo qual geramos preferências. No entanto, isso realmente não explica por que nossos gostos variam. Uma razão é que as avaliações são sensíveis ao contexto .

A maioria dos sistemas cognitivos desenvolve mecanismos que lhes permitem considerar outras informações relevantes sobre o estado, necessidades, objetivos e expectativas do sistema e as condições de avaliação . Por exemplo, a escolha do companheiro das fêmeas é afetada pela preferência de outras fêmeas: guppies fêmeas gostam de um macho anteriormente rejeitado se mais tarde virem outras fêmeas perseguindo-o .

Expectativas , fisiologia e ambiente têm uma influência significativa na avaliação. Eles afetam a maneira como os sistemas perceptivos, cognitivos e emocionais agem sobre ele.

Por exemplo, quando estamos com fome, comer algo doce costuma ser muito prazeroso. À medida que ficamos mais cheios, o prazer de comer diminui, a ponto de detestarmos nossas comidas favoritas em determinados momentos .

Sistemas de avaliação

Em suma, o valor hedônico não é inerente ao objeto. Não pode ser previsto apenas com base em suas características. Depende da neurobiologia individual e dos recursos computacionais envolvidos.

Isso não significa que as avaliações sejam arbitrárias. Se fossem, teriam pouca utilidade biológica. Pelo contrário, os mecanismos cerebrais evoluíram para fornecer respostas flexíveis em um ambiente em mudança .

O mesmo estímulo pode assumir valores radicalmente diferentes dependendo da situação. Pode ser benéfico para um indivíduo e prejudicial para outro; benéfico em algumas circunstâncias e prejudicial em outras.

Assim, os sistemas de avaliação são adaptativos, não prescritivos. Eles servem muito melhor à sobrevivência ao prever o valor dos objetos em situações específicas.

A percepção não é um registro passivo das propriedades dos objetos. É o meio pelo qual um sistema cognitivo ativo tenta dar sentido ao mundo. E o faz avaliando continuamente a experiência, os objetivos e as expectativas associadas a eles .

Nossa visão do mundo nunca é ingênua. Percebemos e avaliamos através de uma lente individual e situada ; a lente de nossa experiência, conhecimento, interesses, necessidades, metas e expectativas.

Gostamos do que gostamos porque somos quem somos, aqui e agora.

Fonte: The Conversation

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