Em um estudo publicado em 2016 sobre como nossas necessidades ancestrais afetam nossos sentimentos modernos, os pesquisadores descobriram algo que surpreenderá poucos entre os altamente inteligentes. Enquanto a maioria das pessoas fica mais feliz quando está cercada de amigos, as pessoas inteligentes ficam mais felizes quando não estão.

Os pesquisadores Norman P. Li e Satoshi Kanazawa, da Singapore Management University, Cingapura e da London School of Economics and Political Science, Reino Unido, respectivamente, estavam investigando a “teoria da savana” da felicidade.

A teoria da savana – também chamada de “hipótese do legado evolutivo” e “hipótese da incompatibilidade” – postula que reagimos às circunstâncias como nossos ancestrais, tendo evoluído psicologicamente com base nas necessidades de nossos ancestrais nos dias em que a humanidade vivia na savana.

O estudo analisou dados de entrevistas realizadas pelo National Longitudinal Study of Adolescent Health (Add Health) em 2001-2002 com 15.197 indivíduos de 18 a 28 anos. Os pesquisadores procuraram uma correlação entre onde um entrevistado morava – em uma área rural ou urbana – e sua satisfação com a vida. Eles estavam interessados ​​em avaliar como a densidade populacional e as amizades afetam a felicidade.

Como nos sentimos sobre estar em grandes grupos

O estudo descobriu que as pessoas, em geral, eram menos felizes em áreas de maior densidade populacional. Os autores do relatório veem isso como um suporte para a teoria da savana porque naturalmente nos sentiríamos desconfortáveis ​​em grupos maiores se – como as evidências que eles citam sugerem – nossos cérebros evoluíssem para funcionar em grupos de cerca de 150 pessoas:

• Comparando o tamanho do nosso neocórtex com outros primatas e os tamanhos dos grupos em que habitam, o tamanho natural de um grupo humano é de 150 pessoas (Dunbar, 1992).

• Simulações computacionais mostram que a evolução da aversão ao risco acontece apenas em grupos de cerca de 150 pessoas (Hintze, Olson, Adami, & Hertwig, 2013).

• O tamanho médio das sociedades modernas de caçadores-coletores é de 148,4 pessoas (Dunbar, 1993).

• As aldeias neolíticas na Mesopotâmia tinham de 150 a 200 pessoas (Oates, 1977).

• Quando um grupo de pessoas ultrapassa 150-200 pessoas, ele tenderá a se dividir em dois para facilitar uma maior cooperação e reciprocidade entre seus membros (Chagnon, 1979).

• A rede pessoal média, como sugerido pelo número típico de cartões de férias enviados por pessoa por ano, é de 153,5 pessoas (Hill & Dunbar, 2003).

O estudo descobriu, porém, que o efeito negativo da presença de muitas pessoas é mais pronunciado entre pessoas de inteligência média. Eles propõem que nossos ancestrais mais inteligentes foram mais capazes de se adaptar a grupos maiores na savana devido à maior flexibilidade estratégica e engenhosidade inata, e assim seus descendentes se sentem menos estressados ​​pelos ambientes urbanos hoje.

Você tem que ter amigos. Ou não.

Embora pareça evidente que boas amizades aumentam a satisfação com a vida na maioria das pessoas, Li e Satoshi e Kanazawa observam, surpreendentemente, que conhecem apenas um único estudo que analisou a razão pela qual isso é verdade , e que concluiu que as amizades satisfazem necessidades psicológicas como relacionamento, a necessidade de ser necessário e uma saída para compartilhar experiências. Ainda assim, a razão pela qual uma pessoa tem essas necessidades permanece inexplicada.

Li e Kanazawa sentem que não precisamos ir além da savana. Eles dizem que as amizades/alianças eram vitais para a sobrevivência, na medida em que facilitavam a caça em grupo e o compartilhamento de alimentos, a reprodução e até a criação dos filhos em grupo.

Os dados que analisaram apoiam a suposição de que boas amizades – e algumas boas são melhores do que muitas mais fracas – aumentam significativamente a satisfação com a vida para a maioria das pessoas.

Em pessoas altamente inteligentes, porém, a descoberta é inversa: pessoas inteligentes se sentem mais felizes sozinhas do que quando outras, mesmo bons amigos, estão por perto. Uma vida social “saudável” na verdade deixa pessoas altamente inteligentes com menos satisfação com a vida. É porque seus desejos são mais aspiracionais e orientados para objetivos, e outras pessoas são irritantemente perturbadoras?

No entanto, caso isso faça muito sentido, o estudo também descobriu que passar mais tempo socializando com amigos é na verdade um indicador de maior inteligência ! Essa contradição desconcertante é contra-intuitiva, pelo menos. A menos que essas pessoas inteligentes não sejam tão sociais quanto masoquistas.

Artigo originalmente publicado em Big Think / Créditos da imagem de capa: Luigi Morante

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