Antes do final de 2022, pesquisadores alemães esperam produzir um porco que pode ajudar a salvar inúmeras vidas – porque será geneticamente modificado para ter órgãos ideais para transplante em humanos.

O desafio: todos os dias, dezenas de pessoas na lista de espera de transplante morrem porque o órgão doado que precisavam não estava disponível a tempo – a demanda excede em muito a oferta de órgãos humanos doados.

Por mais de um século, os cirurgiões tentaram transplantar partes do corpo de porcos, vacas e primatas não humanos em pessoas – mas quase todas as tentativas terminaram com o corpo do paciente rejeitando o órgão logo após o transplante.

A maré, no entanto, pode estar começando a mudar.

Em 7 de janeiro de 2022, um homem de Maryland recebeu um coração de um porco geneticamente modificado para se adequar ao sistema imunológico humano. Até agora, seu corpo parece estar aceitando o coração como seu – ele agora está passando por fisioterapia para aumentar sua força o suficiente para recuperar a mobilidade com a ajuda de um andador.

Mais tarde naquele mês, pesquisadores do Alabama anunciaram que haviam transplantado dois rins de porco no corpo de um homem com morte cerebral, com autorização de sua família. Esses rins funcionaram bem por três dias após o transplante, até o término do estudo.

Em breve: o coração e os rins de porco para esses transplantes foram fornecidos pela empresa de medicina regenerativa Revivicor, que fez 10 edições nos genomas dos animais para tornar seus órgãos menos propensos a serem rejeitados por um corpo humano.

Pesquisadores da Universidade Ludwig-Maximilians (LMU) em Munique agora planejam criar sua própria linhagem de porcos geneticamente modificados para fornecer órgãos para transplantes humanos.

“Nosso conceito é prosseguir com um modelo mais simples, ou seja, com cinco modificações genéticas”, disse Eckhard Wolf, que dirige o Centro de Modelos Médicos Inovadores (CiMM) da LMU, à Reuters .

A equipe de Wolf espera que a primeira geração de porcos nasça este ano. Os corações dos animais serão testados em babuínos, e a equipe espera estar pronta para buscar aprovação para testes clínicos em humanos em dois a três anos.

Os benefícios: De acordo com Wolf, ao limitar o número de edições feitas nos porcos, sua equipe deve ter mais facilidade em documentar os efeitos de cada edição e rastrear quaisquer problemas até a fonte.

“Em algum momento, você está em uma situação em que não tem ideia do que uma modificação genética adicional faz”, disse ele ao MIT Technology Review em 2019.

Wolf também disse ao Freethink que sua equipe está trabalhando com uma raça de porco cujos órgãos são naturalmente de um tamanho melhor para humanos. Revivicor teve que eliminar um gene de crescimento para evitar que seu coração de porco crescesse muito após o transplante.

O quadro geral: o campo está aquecendo. Revicor e CiMM não são os únicos grupos que criam porcos para transplante – a eGenesis de Massachusetts também está em estágio pré -clínico com seus rins de porco projetados, e a Qihan Biotech da China já está transplantando órgãos de porco geneticamente modificados em primatas não humanos.

Órgãos de animais também não são a única solução promissora para a escassez de órgãos. Os pesquisadores também estão explorando maneiras de cultivar órgãos inteiramente novos a partir das células dos próprios pacientes, o que poderia eliminar a necessidade de imunossupressores e garantir que qualquer pessoa que precisasse de um novo órgão pudesse obter um.

Free Think

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