Esta é a primeira vez no mundo: um coração de porco geneticamente modificado foi transplantado em um paciente humano que havia sido declarado inelegível para receber um transplante de coração convencional. Cirurgiões da Escola de Medicina e Centro Médico da Universidade de Maryland realizaram a operação na quinta-feira, 7 de janeiro, e anunciaram sua proeza na segunda-feira. A operação mostrou que o coração de um animal pode continuar funcionando dentro de um humano sem rejeição imediata.

Nos Estados Unidos, cerca de 110.000 pessoas estão atualmente na lista de espera para transplantes de órgãos e mais de 6.000 que precisam de transplantes morrem a cada ano no país. Os xenoenxertos (de animal para humano) têm boas esperanças para aliviar a escassez de órgãos, como destacou o Dr. Bartley Griffith, que idealizou o novo transplante: “ Simplesmente não há corações humanos suficientes disponíveis para atender a longa lista de potenciais receptores ”.

O paciente de 57 anos que recebeu o coração suíno foi declarado inelegível para receber um transplante humano. Mesmo que ele esteja bem quatro dias após a operação, ele ainda está conectado a uma máquina coração-pulmão (que o manteve vivo antes da operação) e os médicos o estão monitorando de perto para garantir que o novo órgão esteja funcionando corretamente.

Um avanço cirúrgico promissor

“ Este é um grande avanço cirúrgico. Estamos procedendo com cautela, mas também estamos otimistas de que essa conquista será uma opção essencial para os pacientes no futuro ” , comentou Bartley Griffith.

Mas o transplante de coração de porco para um corpo humano não poderia ser realizado sem modificação genética, tanto no órgão transplantado quanto no paciente. Assim, para diminuir o risco de rejeição do transplante, a carne suína foi modificada pela empresa Revicor. Este último também forneceu um rim de porco que os cirurgiões conectaram com sucesso aos vasos sanguíneos de um paciente em outubro passado. Assim como no transplante anterior, foi necessário eliminar o gene que codifica um carboidrato potencialmente causando rejeição imediata do órgão. Este carboidrato está normalmente presente em todas as membranas celulares dos suínos.

Seis genes também foram adicionados ao coração do porco para torná-lo mais “aceitável” pelo sistema imunológico do corpo humano receptor. Na outra direção, um gene foi removido do paciente para evitar o crescimento excessivo de tecido cardíaco suíno posteriormente.

Soma-se a isso o uso de um novo dispositivo projetado para preservar o coração do porco antes da operação, bem como o de um novo medicamento experimental (além dos medicamentos anti-rejeição usuais) para suprimir o sistema imunológico e prevenir a corpo de rejeitar o órgão.

Xenoenxertos: perspectivas e preocupações

De acordo com a Food and Drug Administration , xenotransplante refere-se a qualquer procedimento que envolva o transplante, implantação ou infusão em um receptor humano de (a) células vivas, tecidos ou órgãos de uma fonte não animal. humano, ou (b) humano fluidos corporais, células, tecidos ou órgãos que tiveram contato ex vivo com células vivas, tecidos ou órgãos de animais não humanos.

Esta técnica está longe de ser nova, já que os médicos tentaram transplantes entre espécies desde pelo menos o século 17 e primeiro em primatas. Em 1984, o coração de um babuíno foi transplantado para um bebê humano, mas o pequeno, apelidado de ” Baby Fae “, sobreviveu apenas 20 dias.

Os porcos, no entanto, têm vantagens consideráveis ​​sobre os primatas para a colheita de órgãos: são considerados mais fáceis de criar e atingem o tamanho humano adulto em seis meses. Além disso, o uso de órgãos suínos é mais bem aceito porque os porcos já são usados ​​para alimentação, disse à AFP Robert Montgomery, diretor do Instituto de Transplantes da NYU Langone, em outubro passado.

Deve-se notar que as válvulas cardíacas de porco já são comumente transplantadas em humanos, alguns pacientes diabéticos receberam células pancreáticas porcinas e a pele de porco também pode ser usada para enxertos em queimaduras graves. Além disso, evidências recentes sugerem que o transplante de células e tecidos pode ser terapêutico para certas doenças neurodegenerativas.

Embora os benefícios potenciais sejam consideráveis, o uso do xenotransplante ainda levanta preocupações sobre a potencial infecção de receptores com agentes infecciosos reconhecidos e não reconhecidos. O paciente recém-transplantado, portanto, permanece monitorado para possível infecção, em particular com o retrovírus suíno. É um vírus que pode ser transmitido aos humanos, embora a probabilidade seja muito baixa.

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