Principais diferenças observadas em cérebros de pacientes que responderam à terapia baseada em exposição ou terapia de redução de estresse

Uma nova pesquisa pode aumentar as chances de as pessoas com transtorno obsessivo-compulsivo receberem uma terapia que realmente funcione para elas – algo que escapa a mais de um terço das pessoas que atualmente recebem tratamento para o TOC.

O estudo, realizado na Universidade de Michigan, sugere a possibilidade de prever qual dos dois tipos de terapia ajudará adolescentes e adultos com TOC : uma que os expõe ao assunto específico de seus pensamentos obsessivos e comportamentos compulsivos, ou outra que se concentra em redução geral do estresse e uma abordagem de resolução de problemas.

Enquanto os pesquisadores alertam que é muito cedo para seu trabalho ser usado por pacientes e terapeutas de saúde mental, eles estão planejando e conduzindo mais estudos que irão testar a estrutura e ver se ela também se aplica a crianças com TOC ou tendências obsessivas.

Comparando terapias para TOC

O novo estudo, publicado no American Journal of Psychiatry, examina varreduras cerebrais avançadas de 87 adolescentes e adultos com TOC moderado a grave que foram aleatoriamente designados por 12 semanas de um dos dois tipos de terapia.

Os pesquisadores descobriram que, em geral, os dois tipos de terapia reduziram os sintomas que os participantes experimentaram. A abordagem conhecida como ‘terapia de exposição’, uma forma de terapia cognitivo-comportamental, ou TCC, foi mais eficaz e reduziu os sintomas mais com o passar do tempo, em comparação com a terapia de controle do estresse , também conhecida como SMT.

Mas quando os pesquisadores analisaram as imagens do cérebro feitas antes de os pacientes iniciarem a terapia e as relacionaram à resposta individual ao tratamento, eles encontraram padrões surpreendentes.

As varreduras cerebrais foram feitas enquanto os pacientes realizavam uma tarefa cognitiva simples e respondiam a uma pequena recompensa monetária se realizassem a tarefa corretamente.

Aqueles que começaram com mais ativação nos circuitos cerebrais para processar demandas cognitivas e recompensa durante os testes foram mais propensos a responder à TCC – mas aqueles que começaram com menos ativação nessas mesmas áreas durante os mesmos testes foram mais propensos a responder bem a SMT.

“Descobrimos que a forma de terapia mais específica para o TOC, aquela baseada na exposição ao foco de obsessão e compulsão, era melhor para aliviar os sintomas, o que em si é um achado valioso desta comparação aleatória frente a frente de dois opções de tratamento ”, diz Stephan Taylor, MD , autor sênior do estudo e professor de psiquiatria no Michigan Medicine, centro médico acadêmico da U-M. “Mas quando olhamos para o cérebro para ver o que estava por trás dessa resposta, descobrimos que quanto mais força os pacientes tinham em certas áreas do cérebro, estava associada a uma maior chance de responder à TCC baseada na exposição”.

Principais regiões do cérebro envolvidas no estudo do TOC

As regiões e circuitos cerebrais que tinham ligações mais fortes com o tratamento já foram identificados como importantes para o TOC – e até mesmo foram alvos de tratamento com uma terapia emergente chamada estimulação magnética transcraniana.

Especificamente, uma atividade mais forte no circuito denominado rede cinguloopercular durante a tarefa cognitiva, e uma atividade mais forte na rede orbitostriato-talâmica quando a recompensa estava em jogo, foi associada a uma melhor resposta à TCC baseada na exposição. Mas a atividade mais baixa em ambas as regiões foi associada a uma melhor resposta ao SMT de redução de estresse. Os efeitos não variaram entre os grupos de idade.

“Essas descobertas falam sobre um mecanismo para os efeitos da terapia, porque as regiões do cérebro associadas a esses efeitos se sobrepõem substancialmente àquelas implicadas anteriormente neste distúrbio”, diz Luke Norman, Ph.D., que liderou o trabalho como pós-doutorado em neurociência da UM e agora é um cientista do National Institutes of Health. “Isso sugere que precisamos recorrer às redes mais afetadas durante a terapia em si, mas mais pesquisas são necessárias para confirmar”.

As varreduras cerebrais foram feitas enquanto os pacientes eram submetidos a um teste que exigia que eles escolhessem corretamente a letra correta de uma tela e oferecia uma recompensa monetária potencial se realizassem a tarefa corretamente. Isso mediu sua capacidade de exercer controle sobre seus processos cognitivos ao escolher a letra certa e até que ponto a promessa de uma recompensa os motivou.

Uma das áreas mais relacionadas à resposta ao tratamento com TCC foi o córtex cingulado anterior rostral (rACC). Pesquisas anteriores já o ligaram ao TOC e à resposta ao tratamento em geral, e acredita-se que ele desempenhe um papel fundamental na autorregulação da resposta aos gatilhos do TOC. Anteriormente, a equipe da UM havia mostrado que, em geral, pessoas com TOC tendem a ter ativação reduzida no rACC quando solicitadas a realizar tarefas que envolvem controle cognitivo.

Entre aqueles que responderam melhor à TCC, os pesquisadores viram uma ativação mais forte antes do tratamento em áreas do cérebro associadas ao aprendizado de como extinguir as respostas baseadas no medo a algo que causou medo no passado. Como a terapia de exposição para o TOC envolve enfrentar a coisa ou situação que provoca respostas obsessivas e de medo, ter uma capacidade mais forte de ser motivado por recompensas pode ajudar alguém a manter a terapia, apesar de ter que enfrentar seus gatilhos.

Personalização do tratamento do TOC

As descobertas sugerem um caminho para personalizar a escolha da terapia, não fazendo varreduras cerebrais em todas as pessoas com TOC – o que seria impraticável – mas usando testes diários que medem os tipos de características que podem prever melhor sucesso com uma terapia ou outra.

Kate Fitzgerald, MD , uma especialista em TOC pediátrica da Michigan Medicine que é co-autora sênior do artigo e lidera vários estudos de terapia de TOC para crianças e adolescentes, explica que testes comportamentais de fácil administração podem ser desenvolvidos para ajudar os terapeutas a recomendar a TCC para aqueles que têm maior controle cognitivo e responsividade de recompensa, e SMT para aqueles que mais se beneficiariam de serem ensinados a relaxar e usar técnicas de resolução de problemas para melhorar sua resposta aos estressores.

Mas exercícios de treinamento cerebral baseados em computador que podem fortalecer essas tendências e recompensas por se expor a coisas ou ações que desencadeiam os sintomas de TOC podem ter o potencial de melhorar a resposta à terapia, diz ela.

“Este tipo de pesquisa pode ajudar a informar os esforços para fazer o treinamento de controle cognitivo e aumentar os circuitos que ajudam os pacientes a superar o conflito entre medos obsessivos e a percepção de que esses medos não fazem sentido para que os pacientes possam rejeitar o medo como improvável, em vez de tentar para acabar com comportamentos compulsivos ”, diz ela. “Nossa pesquisa mostra que cérebros diferentes respondem a tratamentos diferentes e, se pudermos desenvolver esse conhecimento, poderemos avançar em direção a uma abordagem de medicina de precisão para o TOC.”

Em crianças e adolescentes, cujos cérebros ainda estão amadurecendo, há uma chance especialmente boa de ajudá-los a melhorar as funções de controle do cérebro.

Nova pesquisa para avançar a compreensão do TOC

Fitzgerald e sua equipe estão atualmente recrutando jovens com TOC diagnosticado e tendências semelhantes ao TOC, para um ensaio clínico que fornece TCC e inclui varredura do cérebro antes e depois da terapia.

Como os sintomas de TOC geralmente começam na faixa dos 20 anos, embora o diagnóstico possa ocorrer somente na adolescência ou na idade adulta jovem, é importante estudar crianças com sintomas subclínicos, observa ela.

Embora o estudo envolva interações pessoais para varreduras cerebrais, a terapia de exposição à TCC é feita por meio de vídeo chat. Na verdade, diz Fitzgerald, isso pode tornar mais fácil para crianças e adolescentes confrontarem o item ou situação que desencadeia seus impulsos semelhantes ao TOC, porque estes são freqüentemente encontrados no ambiente doméstico.

“Precisamos que famílias e pacientes se envolvam com pesquisadores em estudos como esses”, diz Fitzgerald. “Somente por meio da pesquisa podemos entender o que funciona melhor para diferentes grupos de pacientes. E talvez, ao fazer isso, possamos expandir a disponibilidade da maioria das terapias de TOC baseadas em evidências – incluindo o envolvimento de psicólogos e assistentes sociais clínicos em programas de tratamento, além de psiquiatras em centros especializados. ”

Fonte: Universidade de Michigan

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