Quando você está se sentindo mal ou com sintomas de uma possível condição médica, você consulta o Google?

As probabilidades são de que sim: pesquisas sugerem que mais da metade dos americanos usa a internet para pesquisar informações médicas em um determinado ano, enquanto cerca de um terço usou o Google para autodiagnóstico.

Mas alguns profissionais médicos desejam que esses números sejam menores. A sabedoria convencional na área da saúde é que consultar o Google sobre problemas de saúde não fornece informações confiáveis. Levado ao extremo, a busca obsessiva por informações sobre condições médicas pode se tornar uma condição médica: cibercondria.

“Esse é um problema tão comum que há uma piada entre os profissionais de saúde de que, se você pesquisar no Google um sintoma (qualquer sintoma), inevitavelmente será informado que tem câncer”, escreveu o Enfermeiro Anônimo da Healthline .

Mas uma nova pesquisa sugere consultar o “Dr. Google” não é tão prejudicial quanto se pensa.

“Apesar de seu uso onipresente, os benefícios e malefícios de uma busca na internet por informações de saúde são pouco compreendidos”, escreveram os autores de um novo estudo publicado no JAMA Network Open . “Pesquisas anteriores foram amplamente limitadas a estudos observacionais do comportamento de pesquisa na Internet e podem não ter um padrão de critério”.

Os pesquisadores mediram como consultar o Google para obter informações médicas afetou a capacidade de não médicos de diagnosticar com precisão condições médicas e recomendar opções de triagem apropriadas. Eles também exploraram se consultar o Google aumentava a ansiedade dos participantes.

Para o estudo, 5.000 participantes leram uma pequena vinheta descrevendo uma pessoa que estava experimentando um conjunto de sintomas médicos. Os sintomas listados nas vinhetas descreviam condições comuns, de vírus a derrames, e os participantes foram solicitados a imaginar que a pessoa que sofria deles era um familiar próximo.

Depois de ler a vinheta, os participantes previram o diagnóstico médico mais provável, selecionaram uma opção de triagem e relataram seus próprios níveis de ansiedade – tudo sem pesquisar na internet por informações médicas. Na próxima parte do estudo, os participantes foram solicitados a usar a internet para ajudá-los a selecionar uma opção de diagnóstico e triagem para o mesmo caso hipotético. Mais uma vez, eles relataram seus níveis de ansiedade.

google min - Quando você está se sentindo mal ou com sintomas de uma possível condição médica, você consulta o Google?

Os resultados mostraram que o uso da internet ajudou os participantes a selecionar diagnósticos um pouco mais precisos. No entanto, as pesquisas não afetaram seus níveis de ansiedade ou sua capacidade de selecionar as opções de triagem apropriadas.

“Nosso trabalho sugere que provavelmente não há problema em dizer aos nossos pacientes para ‘Google’”, disse o autor do estudo, David Levine, MD, MPH, da Divisão de Medicina Interna Geral e Cuidados Primários do Brigham and Women’s Hospital , em uma coletiva de imprensa . liberação . “Isso começa a formar a base de evidências de que não há muito mal nisso e, de fato, pode haver algum bem.”

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Quando você está se sentindo mal ou com sintomas de uma possível condição médica, você consulta o Google?

As probabilidades são de que sim: pesquisas sugerem que mais da metade dos americanos usa a internet para pesquisar informações médicas em um determinado ano, enquanto cerca de um terço usou o Google para autodiagnóstico.

Mas alguns profissionais médicos desejam que esses números sejam menores. A sabedoria convencional na área da saúde é que consultar o Google sobre problemas de saúde não fornece informações confiáveis. Levado ao extremo, a busca obsessiva por informações sobre condições médicas pode se tornar uma condição médica: cibercondria.

“Esse é um problema tão comum que há uma piada entre os profissionais de saúde de que, se você pesquisar no Google um sintoma (qualquer sintoma), inevitavelmente será informado que tem câncer”, escreveu o Enfermeiro Anônimo da Healthline .


Mas uma nova pesquisa sugere consultar o “Dr. Google” não é tão prejudicial quanto se pensa.

“Apesar de seu uso onipresente, os benefícios e malefícios de uma busca na internet por informações de saúde são pouco compreendidos”, escreveram os autores de um novo estudo publicado no JAMA Network Open . “Pesquisas anteriores foram amplamente limitadas a estudos observacionais do comportamento de pesquisa na Internet e podem não ter um padrão de critério”.

Os pesquisadores mediram como consultar o Google para obter informações médicas afetou a capacidade de não médicos de diagnosticar com precisão condições médicas e recomendar opções de triagem apropriadas. Eles também exploraram se consultar o Google aumentava a ansiedade dos participantes.

Para o estudo, 5.000 participantes leram uma pequena vinheta descrevendo uma pessoa que estava experimentando um conjunto de sintomas médicos. Os sintomas listados nas vinhetas descreviam condições comuns, de vírus a derrames, e os participantes foram solicitados a imaginar que a pessoa que sofria deles era um familiar próximo.

Depois de ler a vinheta, os participantes previram o diagnóstico médico mais provável, selecionaram uma opção de triagem e relataram seus próprios níveis de ansiedade – tudo sem pesquisar na internet por informações médicas. Na próxima parte do estudo, os participantes foram solicitados a usar a internet para ajudá-los a selecionar uma opção de diagnóstico e triagem para o mesmo caso hipotético. Mais uma vez, eles relataram seus níveis de ansiedade.

Os resultados mostraram que o uso da internet ajudou os participantes a selecionar diagnósticos um pouco mais precisos. No entanto, as pesquisas não afetaram seus níveis de ansiedade ou sua capacidade de selecionar as opções de triagem apropriadas.

“Nosso trabalho sugere que provavelmente não há problema em dizer aos nossos pacientes para ‘Google’”, disse o autor do estudo, David Levine, MD, MPH, da Divisão de Medicina Interna Geral e Cuidados Primários do Brigham and Women’s Hospital , em uma coletiva de imprensa . liberação . “Isso começa a formar a base de evidências de que não há muito mal nisso e, de fato, pode haver algum bem.”

A mão de uma mulher está tocando a tela do tablet iPad pro à noite para pesquisar no mecanismo de pesquisa do Google.

Crédito: Aleksei via Adobe Stock
O que explica a desconexão entre a sabedoria convencional e os resultados? Uma razão pode ser que os mecanismos de busca ficaram melhores em direcionar as pessoas para informações médicas de alta qualidade.

“Por exemplo, vários mecanismos de pesquisa têm suas próprias informações de saúde integradas com curadoria de grandes centros médicos e, neste estudo, quase metade dos entrevistados acreditava que essas informações eram as mais úteis”, escreveram os autores, acrescentando que poucos participantes do estudo estudo consultou mídias sociais ou fóruns para obter informações médicas.

Ainda assim, os resultados não sugerem que o Google seja um substituto para profissionais médicos. Embora a pesquisa no Google tenha ajudado os participantes a alcançar diagnósticos mais precisos, as diferenças foram pequenas: 54% de precisão após as pesquisas em comparação com 49,8 de precisão antes das pesquisas, o que é estatisticamente significativo.

Também não está claro como essa taxa de precisão mudaria em uma situação da vida real, seja envolvendo um membro da família ou os próprios participantes. Afinal, é provável que as pessoas sintam mais ansiedade ao enfrentar problemas médicos reais, em vez de simplesmente considerar uma situação hipotética.

Mas vale a pena notar que os participantes pareciam levar as situações hipotéticas a sério: eles tendiam a relatar níveis mais altos de ansiedade quando as vinhetas descreviam condições mais graves, sugerindo que estavam “internalizando os casos adequadamente”.

No futuro, os pesquisadores planejam explorar como a inteligência artificial pode ajudar as pessoas a encontrar informações médicas mais precisas online.

“Este próximo estudo usa um algoritmo de IA generalizado, treinado em todo o texto de código aberto da Internet, como Reddit e Twitter, e o usa para responder quando solicitado”, disse Levine no comunicado à imprensa. “A IA pode complementar a forma como as pessoas usam a Internet? Pode complementar a forma como os médicos usam a Internet? É isso que estamos interessados ​​em investigar.”

Big Think

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