A incidência de câncer colorretal de início precoce entre os jovens, definidos como aqueles com menos de 50 anos, tem aumentado globalmente desde o início dos anos 1990. As taxas de câncer de cólon e reto devem aumentar em 90 por cento e 124 por cento , respectivamente, até 2030.

Um motivo suspeito por trás dessa tendência é o aumento do consumo global de uma dieta ocidentalizada que consiste principalmente de carnes vermelhas e processadas, açúcar adicionado e grãos refinados. Sessenta por cento da Dieta Americana Padrão , também conhecida como “SAD”, é composta de alimentos ultraprocessados, como doces industriais assados, refrigerantes e carne processada. O TAS está associado a um risco aumentado de câncer colorretal .

Um aspecto dos alimentos ultraprocessados ​​que me preocupa é o quão coloridos eles são. Essa característica está em evidência em muitas comidas e guloseimas deliciosas presentes durante as festas de fim de ano.

No entanto, muitas das cores que compõem bengalas, biscoitos de açúcar e até mesmo molho de cranberry e presunto assado são sintéticas. E há algumas evidências de que esses corantes alimentares artificiais podem desencadear processos causadores de câncer no corpo.

Como diretor do Centro de Pesquisa do Câncer do Cólon da Universidade da Carolina do Sul, tenho estudado os efeitos desses corantes alimentares sintéticos no desenvolvimento do câncer colorretal.

Embora a pesquisa sobre o risco potencial de câncer de corantes alimentares sintéticos esteja apenas começando, eu acredito que você pode querer pensar duas vezes antes de pegar aquela guloseima colorida neste Natal.

O que são corantes alimentares sintéticos?

A indústria de alimentos usa corantes sintéticos porque eles tornam os alimentos mais bonitos. Os primeiros corantes alimentares foram criados a partir do alcatrão de carvão no final do século XIX. Hoje, eles são frequentemente sintetizados a partir de um produto químico derivado do petróleo chamado naftaleno para fazer um produto final chamado corante azo .

Os fabricantes de alimentos preferem os corantes sintéticos aos naturais, como o extrato de beterraba, porque são mais baratos, mais brilhantes e duram mais . Embora os fabricantes tenham desenvolvido centenas de corantes alimentícios sintéticos ao longo do século passado, a maioria deles é tóxica . Apenas nove são aprovados para uso em alimentos de acordo com a política da Food and Drug Administration , e menos ainda são aprovados pelos regulamentos da União Europeia .

O que impulsiona o câncer colorretal?

O dano ao DNA é o principal fator do câncer colorretal. Quando o dano ao DNA ocorre nos genes direcionadores do câncer, pode resultar em uma mutação que diz à célula para se dividir de forma incontrolável e se tornar cancerosa.

Outra causa do câncer colorretal é a inflamação . A inflamação ocorre quando o sistema imunológico envia células inflamatórias para começar a curar uma lesão ou capturar os patógenos causadores de doenças.

Quando essa inflamação persiste com o tempo, ela pode prejudicar células saudáveis, liberando moléculas chamadas de radicais livres, que podem danificar o DNA.

Outro tipo de molécula chamada citocinas pode prolongar a inflamação e conduzir ao aumento da divisão celular e ao desenvolvimento de câncer no intestino, quando não há uma lesão para curar.

Os hábitos alimentares inadequados de longo prazo podem levar a uma inflamação de baixo grau fervente que não produz sintomas perceptíveis, mesmo enquanto as moléculas inflamatórias continuam a danificar as células saudáveis.

Corantes alimentares sintéticos e câncer

Embora nenhum dos corantes sintéticos aprovados pela FDA seja classificado como cancerígeno, a pesquisa atualmente disponível aponta para riscos potenciais à saúde I e outros consideram preocupantes.

Por exemplo, a bactéria em seu intestino pode quebrar corantes sintéticos em moléculas que são conhecidas por causar câncer. Mais pesquisas são necessárias sobre como o microbioma interage com o corante alimentar sintético e o risco potencial de câncer.

Estudos mostraram que corantes alimentares artificiais podem se ligar ao DNA e às proteínas dentro das células. Também há evidências de que os corantes sintéticos podem estimular o mecanismo inflamatório do corpo . Ambos os mecanismos podem representar um problema para a saúde retal e do cólon.

Foi descoberto que corantes alimentares sintéticos danificam o DNA de roedores . Isso é corroborado por dados não publicados de minha equipe de pesquisa que mostram que Allura Red, ou Red 40, e Tartrazine, ou Yellow 5, podem causar danos ao DNA em células de câncer de cólon com dosagens aumentadas e tempo de exposição in vitro em um ambiente de laboratório controlado.

Nossos resultados precisarão ser replicados em modelos animais e humanos antes que possamos dizer que esses corantes causaram diretamente danos ao DNA, no entanto.

Finalmente, os corantes alimentares artificiais podem ser uma preocupação especial para as crianças. Sabe-se que as crianças são mais vulneráveis ​​às toxinas ambientais porque seus corpos ainda estão em desenvolvimento. Eu e outros acreditamos que essa preocupação pode se estender a corantes alimentares sintéticos , especialmente considerando sua prevalência na alimentação infantil.

Um estudo de 2016 descobriu que mais de 40% dos produtos alimentícios comercializados para crianças em um grande supermercado da Carolina do Norte continham corantes alimentícios artificiais. Mais pesquisas precisam ser feitas para examinar como a exposição repetida a corantes alimentares artificiais pode afetar as crianças.

Reduzindo o risco de câncer colorretal

Algumas guloseimas durante as férias não causam câncer colorretal. Mas uma dieta de longo prazo de alimentos processados ​​pode. Embora sejam necessárias mais pesquisas sobre a ligação entre corantes alimentares sintéticos e câncer, existem medidas baseadas em evidências que você pode seguir agora para reduzir o risco de câncer colorretal .

Uma maneira é fazer o rastreamento do câncer de cólon. Outra é aumentar sua atividade física. Finalmente, você pode comer uma dieta saudável com mais grãos inteiros e produtos e menos álcool e carne vermelha e processada. Embora isso signifique comer menos dos alimentos coloridos e ultraprocessados ​​que podem ser abundantes durante as férias, seu intestino agradecerá a longo prazo.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia AQUI o artigo original em inglês.

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