As crianças geniais são pegas no paradoxo da farinha de aveia Cachinhos Dourados – se houver muito calor para extrair sua habilidade, elas sofrem, mas mantenha uma distância muito fria e elas serão desperdiçadas.

Em 1971, o professor Julian Stanley fundou o programa Study of Mathematically Precocious Youth (SMPY). O SMPY é “a pesquisa longitudinal atual mais antiga de crianças intelectualmente talentosas”, relata a Nature . Nos últimos 45 anos, acompanhou as realizações de mais de 5.000 crianças superdotadas – e elas moldaram nosso mundo.

“Quer gostemos ou não, essas pessoas realmente controlam nossa sociedade”, disse Jonathan Wai, psicólogo do Programa de Identificação de Talentos da Duke University em Durham, Carolina do Norte, à Nature. “As crianças que fazem o teste no top 1% tendem a se tornar nossos eminentes cientistas e acadêmicos, nossos CEOs da Fortune 500 e juízes federais, senadores e bilionários.”

Não é exagero:

Children who excel at the math portion of the Scholastic Aptitude Test (SAT) are few and far between. They aren’t just good at math; they have outstanding analytical reasoning skills, meaning they know how to identify, breakdown, and solve problems – not just do math. Psychologist Daniel Keating of Johns Hopkins University explains the results to Nature: “The first big surprise was how many adolescents could figure out math problems that they hadn’t encountered in their course work. The second surprise was how many of these young kids scored well above the admissions cut-off for many elite universities.”

Outra coisa em que as crianças superdotadas se destacam é a habilidade espacial ou pensamento padrão. A habilidade espacial é um teste decisivo para criatividade e inovação, como provaria o próximo grupo de SMPY de Stanley. “Acho que pode ser a maior fonte inexplorada conhecida de potencial humano”, disse o psicólogo David Lubinski, de Vanderbilt, à Nature. “Os alunos que são apenas marginalmente impressionantes em matemática ou habilidade verbal, mas com alta habilidade espacial, muitas vezes são engenheiros, arquitetos e cirurgiões excepcionais. E, no entanto, nenhum diretor de admissão que eu conheça está olhando para isso, e geralmente é esquecido nas avaliações escolares.

Então, como encorajamos todos esses futuros líderes mundiais? Na verdade, a maioria das crianças superdotadas é deixada à própria sorte dentro dos limites do sistema educacional americano. Com programas como No Child Left Behind e o currículo Common Core, o foco da educação americana nas últimas décadas tem sido ajudar os alunos com dificuldades a recuperar o atraso. Os alunos que não estão lutando são negligenciados dentro desse sistema, e isso deixa qualquer esperança de aceleração para seus pais.

Para seu crédito, os pais geralmente reconhecem isso. Para seu detrimento, a maioria dos pais vê sinais de gênio e tenta moldar seu filho em um, sem parar para perceber se seu filho realmente é um. Essa atitude é prejudicial – para todas as crianças, não apenas para as superdotadas. A psicóloga Alison Gopnik explica:

Como alternativa, o SMPY recomenda que as crianças que mostram aptidão avançada em raciocínio analítico e habilidades espaciais possam fazer cursos de Colocação Avançada, cursos universitários e até pular notas, de acordo com a Nature. Como disse Lubinksi, “essas crianças não precisam de nada especial… elas só precisam de acesso antecipado ao que já está disponível para crianças mais velhas”. Aqui estão algumas outras dicas que ele ofereceu, citadas pela Nature:

♥ Expor as crianças a diversas experiências.

♥ Quando uma criança demonstra fortes interesses ou talentos, ofereça oportunidades para desenvolvê-los.

♥ Apoie as necessidades intelectuais e emocionais.

♥ Ajude as crianças a desenvolver uma ‘mentalidade de crescimento’ elogiando o esforço, não a habilidade.

♥ Incentive as crianças a assumir riscos intelectuais e a estarem abertas a falhas que as ajudem a aprender.

♥ Cuidado com os rótulos: ser identificado como superdotado pode ser um fardo emocional.

♥ Trabalhe com os professores para atender às necessidades de seu filho. Alunos inteligentes geralmente precisam de materiais mais desafiadores, suporte extra ou liberdade para aprender em seu próprio ritmo.

♥ Teste as habilidades de seu filho. Isso pode apoiar os argumentos dos pais para um trabalho mais avançado e pode revelar problemas como dislexia, transtorno de déficit de atenção/hiperatividade ou desafios sociais e emocionais.

Basicamente, crianças superdotadas marcham ao som de seus próprios tambores. Deixe elas. Elas vão ficar bem.

RECOMENDAMOS






Ter saber é ter saúde.