Do espaço profundo aos parques de vida selvagem, existem poucos lugares onde a realidade virtual não pode levá-lo. E embora tudo isso possa ser uma brincadeira divertida, os cientistas estão começando a encontrar usos que podem oferecer soluções para problemas do mundo real. Ela já ajudou cirurgiões a realizar operações complexas e agora pode ter outro lugar na clínica: ajudar pacientes com depressão.

Uma condição complexa e pouco compreendida, a depressão geralmente anda de mãos dadas com autocrítica excessiva, o que representa um grande obstáculo à recuperação. Ter um pouco mais de amor por si mesmo poderia, portanto, ajudar a instigar mudanças a longo prazo, alterando padrões de pensamentos negativos que contribuem para a manutenção do humor desanimado. E é isso que os pesquisadores da University College London e da ICREA-University of Barcelona esperam alcançar com a realidade virtual (VR).

Descritos no British Journal of Psychiatry Open, os pesquisadores queriam ver se a identificação com um corpo virtual em RV imersiva poderia aumentar a autocompaixão em pacientes com depressão. Para fazer isso, eles criaram um cenário de 8 minutos em que um participante confortava uma criança virtual em perigo. Para torná-lo mais realista, a sala virtual foi montada exatamente como a sala real em que estavam, além da adição de um espelho que permitia ao participante ver seu eu virtual, ajudando assim a gerar a ilusão de que o corpo virtual é o próprio, algo chamado personificação.

A criança virtual foi programada para responder positivamente às palavras compassivas apresentadas pelos voluntários, fazendo-os sentir que suas ações estão ajudando a criança.

“Realizamos um estudo anterior, no qual usamos exatamente o mesmo cenário, mas recrutamos voluntários saudáveis com alta autocrítica”, disse o pesquisador Chris Brewin, professor da IFLScience. “Tínhamos um controle pelo qual os participantes assistiam de uma perspectiva externa, não pelos olhos da criança, e não vimos mudanças na autocompaixão”.

Para um pequeno grupo de 15 pacientes adultos com depressão, as sessões foram repetidas três vezes em intervalos semanais, antes de uma avaliação de autocrítica, autocompaixão e depressão, um mês depois. Encorajadoramente, eles descobriram que a experiência em RV não apenas aumentou a autocompaixão, como também reduziu significativamente a autocrítica e a gravidade da depressão.

Dos nove que relataram uma redução nos sintomas de depressão, quatro apresentaram melhora clinicamente significativa. Infelizmente, devido à natureza do estudo – um estudo aberto em vez de um estudo controlado aleatoriamente – não é possível concluir que quaisquer melhorias foram definitivamente devidas à intervenção.

“A autocrítica é um enorme fator de vulnerabilidade em uma ampla gama de distúrbios”, disse Brewin. “Portanto, não é inconcebível que, se você puder reduzir isso, essa técnica possa ser um tratamento independente e eficaz para uma proporção de pessoas, onde a autocrítica é o principal fator determinante”.

Além disso, a RV está se tornando mais amplamente disponível para os consumidores e a baixo custo, o que significa que esse método pode ser usado como uma maneira de alcançar um número significativo de pessoas que não admitem que estão tendo problemas ou procuram ajuda. “Essa é uma das principais razões pelas quais achamos que esse desenvolvimento é tão promissor”, disse Brewin.


Fontes e referências: 

University College LondonVirtual reality therapy could help people with depression / BJPsych Open: Embodying self-compassion within virtual reality and its effects on patients with depression / IFLScience

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