Um resfriado que você pegou anos atrás pode ser útil se seu corpo tiver que lutar contra o novo coronavírus .

De acordo com um estudo publicado na terça-feira, algumas pessoas que nunca foram expostas ao novo coronavírus podem ter células T que reagem a ele. Os cientistas acham que é porque essas células aprenderam anteriormente como identificar e combater os coronavírus que causam resfriados comuns.

Um tipo de glóbulo branco, as células T são uma parte crucial da defesa do corpo contra um vírus : elas identificam e destroem as células infectadas enquanto também informam as células B sobre como criar novos anticorpos . Quando você está infectado, seu sistema imunológico gera anticorpos e essas células brancas do sangue.

Os níveis de anticorpos podem cair nos meses seguintes a uma infecção, mas as células T de memória permanecem por anos e podem ajudar a montar outro ataque caso o mesmo vírus volte.

Pesquisas recentes sugerem que as células T que se lembram de como combater outros coronavírus podem dar às pessoas uma vantagem imunológica contra o novo coronavírus.

“Isso pode ajudar a explicar por que algumas pessoas apresentam sintomas mais leves da doença, enquanto outras ficam gravemente doentes”, disse Alessandro Sette, co-autor do novo estudo, em um comunicado à imprensa . Ele advertiu, porém, que é muito cedo para dizer se a memória imunológica preexistente afeta os resultados dos pacientes com COVID-19 .

Algumas células T reconhecem o novo coronavírus sem ter visto antes

A equipe de Sette analisou amostras de sangue coletadas entre 2015 e 2018 de 25 pessoas que, é claro, nunca tiveram COVID-19. Eles descobriram que esses indivíduos não expostos tinham células T de memória que podiam reconhecer tanto o novo coronavírus quanto os quatro tipos de coronavírus do resfriado comum.

Essas descobertas foram baseadas na pesquisa que Sette publicou em maio, na qual ele descreveu 10 pessoas que nunca haviam sido expostas ao novo coronavírus, mas tinham células T auxiliares capazes de identificá-lo e responder a ele.

Ele também fez uma análise mais ampla observando dados de coortes nos Estados Unidos, Holanda, Alemanha, Cingapura e Reino Unido, e concluiu que os glóbulos brancos de 20% a 50% das pessoas não expostas reagem significativamente ao novo coronavírus.

“Existe reatividade imunológica preexistente em algum grau na população em geral”, escreveu Sette na análise .

Dois outros estudos recentes oferecem ainda mais evidências para essa conclusão.

O primeiro, publicado no mês passado , descobriu que entre 68 alemães saudáveis ​​que nunca tomaram COVID-19, mais de um terço tinha células T que reagiram ao vírus. O segundo, publicado na revista Nature , descobriu que mais da metade de um grupo de 37 pessoas saudáveis ​​que nunca haviam recebido COVID-19 tinham células T de memória que podiam reconhecer o novo coronavírus.

O estudo da Nature também examinou 23 pessoas que sobreviveram à SARS – que também é um coronavírus – e descobriu que ainda tinham células T de memória específicas da SARS 17 anos depois de adoecer. Essas mesmas células T também poderiam reconhecer o novo coronavírus.

Pessoas com células T de reação cruzada podem desenvolver uma resposta imunológica mais rápida
A explicação mais provável para essas observações é um fenômeno chamado reatividade cruzada: quando as células T desenvolvidas em resposta a um vírus reagem a um patógeno semelhante, mas até então desconhecido.

Isso pode dar uma vantagem ao sistema imunológico

“Você está começando com uma pequena vantagem – uma vantagem na corrida armamentista entre o vírus que quer se reproduzir e o sistema imunológico quer eliminá-lo”, Sette disse anteriormente ao Business Insider .

Na ausência de células T de reação cruzada, seu corpo tem que montar sua defesa do zero – o que pode afetar a rapidez com que seu sistema imunológico pode responder ao vírus invasor. Diferentes níveis de reatividade cruzada podem, portanto, “traduzir-se em diferentes graus de proteção”, disse Sette.

“Ter uma resposta de células T forte, ou uma resposta de células T melhor pode dar a você a oportunidade de montar uma resposta muito mais rápida e forte”, acrescentou.

Adaptado de Science Alert

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