Quer você opte por matar insetos ou não, há um bug em todo o nordeste dos Estados Unidos que as autoridades de saúde querem que você cuide imediatamente: a mosca-da-lanterna manchada .

Embora possa parecer uma mariposa colorida digna de um post no Instagram, na verdade é uma espécie invasora que pode causar estragos em árvores, plantas e outras paisagens, resultando em milhões de dólares em danos.

A mosca-lanterna manchada é originária da China, e George Hamilton, chefe do departamento de entomologia da Universidade Rutgers, acredita que eles desembarcaram nos EUA através de uma caixa vinda do país asiático. Os insetos invasores – que na verdade não voam, mas são cigarrinhas – foram vistos pela primeira vez na Pensilvânia há menos de 10 anos. Agora, eles podem ser vistos em todo o nordeste e no meio do Atlântico, dos cinco distritos da cidade de Nova York a partes de Indiana.

praga invasora estados unidos 2 conexao planeta - “Se encontrar, mate!”, recomendam autoridades sobre nova espécie de inseto invasor nos EUA

Elas podem ter se espalhado tão facilmente porque são difíceis de perceber. De se esconder em carros e pacotes, elas se tornaram um problema tão grande que Nova Jersey e áreas próximas emitiram ordens de quarentena , pedindo às pessoas que inspecionem seus veículos antes de viajar. Na Pensilvânia, existem 34 condados atualmente em quarentena.

“Elas são ótimas caroneiras”, disse Hamilton ao USA TODAY. “A maioria das pessoas nem sabe que as tem até que a forma adulta saia.”

A boa notícia sobre os insetos é que eles não podem prejudicar humanos ou animais de estimação. No entanto, eles causam danos maciços às plantas e são conhecidos por se alimentarem de mais de 70 tipos diferentes de árvores e plantas.

Mas o estrago não termina aí. Como Amy Korman, educadora de horticultura da Penn State Extension, diz: “O que entra deve sair”.

As moscas-da-lanterna secretam um material pegajoso conhecido como melada, que é muito rico em açúcar. É um substrato para o mofo e, quando entra nas plantas, impede que elas façam fotossíntese, o que leva à morte das plantas. O mofo que essas moscas-de-lanterna deixam pode acabar em quintais e decks e pode atrair vários outros insetos.

“Parece que é um inseto tão frágil. E, no entanto, tem tido tanto sucesso em dominar nossas paisagens”, disse Korman. “É como a caixa de problemas de Pandora.”

“Esta praga invasiva tem gosto por amêndoas, maçãs, damascos, uvas, pêssegos e ameixas. Ela também mastiga madeiras nobres como carvalho, nogueira e choupo. Várias estimativas colocam o dano econômico potencial em bilhões de dólares”, alerta o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos.

Os especialistas explicam que no outono as fêmeas colocam entre 30 e 50 ovos. As autoridades ressaltam que qualquer infestação deve ser informada às autoridades locais porque esses insetos precisam ser exterminados com produtos adequados.

O estudo publicado na revista Nature em março, High and rising economic costs of biological invasions worldwide (Custos econômicos altos e crescentes de invasões biológicas em todo o mundo), revela que espécies invasoras causaram US$ 28,6 bilhões de prejuízos por ano no mundo, desde 1970.

Via Conexão Planeta

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