Quando as temperaturas sobem, os carrapatos parecem preferir os humanos aos cães. De acordo com um estudo americano que nos mostra um novo efeito nocivo das mudanças climáticas: no futuro, pode haver um risco maior de contrair doenças transmitidas por carrapatos.

À medida que as temperaturas aumentam devido à mudança climática, os carrapatos que carregam a doença bacteriana rara, mas mortal, conhecida como febre maculosa das montanhas rochosas (FEMR), estão mudando suas preferências alimentares.

Dizer que é uma nova pesquisa cujos resultados preocupantes foram apresentados na reunião anual da Sociedade Americana de Medicina Tropical e Higiene .

“Nosso trabalho indica que, quando o tempo fica mais quente, devemos estar muito mais vigilantes para infecções FEMR em humanos. Descobrimos que quando as temperaturas aumentaram de cerca de 74 a 100 graus Fahrenheit [23 a 38 graus Celsius], os carrapatos marrons portadores da doença tinham 2,5 vezes mais probabilidade de preferir humanos a cães “, disse a cadela Laura Backus, que liderou o estudo em a Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Califórnia Davis.

FEMR é uma doença causada pela bactéria Rickettsia rickettsii , que é transportada por carrapatos. No Arizona, onde vários surtos de RMSF foram relatados nos últimos anos, e em outros estados do sudoeste dos Estados Unidos, ela é transmitida principalmente pelo carrapato do cão ( Rhipicephalus sanguineus ), de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) .

A doença regride facilmente se tratada com os antibióticos corretos nos primeiros 5 dias após a infecção, caso contrário, pode ser fatal. A presença do FEMR nos Estados Unidos aumentou substancialmente nos últimos anos, de 495 casos em 2000, para um pico de 6.248 casos em 2017, novamente de acordo com dados do CDC.

Predizer surtos de FEMR é difícil, disse o Dr. Backus, mas ainda há algo útil que a pesquisa pode fazer:

“Se pudermos identificar as situações, os fatores ambientais, que levam os humanos a serem mordidos com mais frequência, podemos esperar ser capazes de identificar e intervir mais rapidamente e reduzir os casos”.

Pesquisas anteriores haviam sugerido que a temperatura poderia ser um desses fatores a se levar em consideração e para confirmar essa hipótese, a equipe de estudiosos americanos conduziu um experimento em uma amostra de homens e cães expostos em um local fechado a 20 carrapatos na abóbada ( de 2 tipos: climas tropicais ou temperados) a diferentes temperaturas (23,3 C e 37,8 C) .

Puderam então observar como os carrapatos, que escolhem seus hospedeiros pelo cheiro, se moviam em direção ao cão, em direção ao humano ou permaneciam estacionários, dependendo das condições. Havia barreiras que impediam os carrapatos de realmente atingirem seus objetivos, então ninguém, humano ou animal, estava em perigo .

Olhando para todas as evidências combinadas, os carrapatos tropicais eram mais propensos a se mover em direção aos cães em temperatura ambiente, com uma média de 5,2 carrapatos se movendo em direção aos cães contra 2,9 carrapatos movendo-se em direção aos humanos. Em altas temperaturas, no entanto, sua preferência mudou para os humanos: uma média de 4,4 carrapatos foram para o cão, enquanto 7,5 carrapatos foram para os humanos. Os resultados foram menos claros para os carrapatos típicos de climas temperados.

O que esta pesquisa destaca tem implicações em como as mudanças climáticas podem afetar a incidência de FEMR.

“Certamente há preocupação com base no fato de que as mudanças climáticas, resultando em eventos de clima mais quente, levarão a mais surtos de doenças”, concluiu o Dr. Backus.

Em nosso país, felizmente não existe febre maculosa das montanhas rochosas (FEMR), mas não está excluído o risco de que, se esta for realmente a tendência dos carrapatos submetidos a altas temperaturas, possam ser portadores de outras doenças no futuro.

Fonte: WebMd

via GreenMe

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