Imagine o pôr do sol sobre o oceano.

É bem grande acima do horizonte, espalhando um brilho laranja-rosa pelo céu. Gaivotas voam e seus dedos estão na areia.

Muitas pessoas foram capazes de imaginar o pôr do sol de forma clara e vívida – quase como se visse a coisa real. Para outros, a imagem teria sido vaga e passageira.

Se sua mente estava completamente vazia e você não conseguiu visualizar nada, então você pode ser uma das 2 a 5% das pessoas que têm afantasia, uma condição que envolve a falta de todas as imagens visuais mentais.

“A afantasia desafia algumas de nossas suposições mais básicas sobre a mente humana”, diz Alexei Dawes, Ph.D. Candidato na Escola de Psicologia da UNSW.

“Muitos de nós assumimos que as imagens visuais são algo que todos têm, algo fundamental para a maneira como vemos e nos movemos pelo mundo. Mas o que significa ter uma ‘mente cega’ para as jornadas mentais que realizamos todos os dias quando imaginamos, lembramos, sentimos e sonhamos? ”

Dawes foi o principal autor de um novo estudo sobre afantasia, publicado no Scientific Reports. Ele pesquisou mais de 250 pessoas que se auto-identificaram com o problema, tornando-o um dos maiores estudos sobre afantasia.

Descobrimos que a afantasia não está apenas associada a imagens visuais ausentes, mas também a um padrão generalizado de alterações em outros processos cognitivos importantes”, diz ele.

“Pessoas com afantasia relataram uma capacidade reduzida de lembrar o passado, imaginar o futuro e até sonhar.”

Os participantes do estudo preencheram uma série de questionários sobre tópicos como força e memória das imagens. Os resultados foram comparados com as respostas de 400 pessoas espalhadas por dois grupos de controle independentes.

Por exemplo, foi solicitado aos participantes que se lembrassem de uma cena de sua vida e classificassem a vivacidade usando uma escala de cinco pontos, com uma indicando “Nenhuma imagem, apenas ‘sei’ que estou lembrando a memória” e cinco indicando ” Perfeitamente claro e tão vívido quanto a visão normal. ”

“Nossos dados revelaram uma ‘impressão digital’ cognitiva estendida de afanta, caracterizada por alterações nas imagens, na memória e nos sonhos”, diz Dawes.

“Estamos apenas começando a aprender o quão radicalmente diferentes são os mundos internos daqueles sem imagens”.

Subconjuntos de afantasia

Embora as pessoas com afantasia não pudessem imaginar a imagem do pôr do sol mencionado acima, muitas poderiam ter imaginado a sensação de areia entre os dedos dos pés ou o som das gaivotas e as ondas quebrando.

No entanto, 26% dos participantes do estudo  relataram uma falta mais ampla de imagens multissensoriais – incluindo imagens de som, toque, movimento, paladar, olfato e emoção.

“Este é o primeiro dado científico que temos mostrando que existem subtipos potenciais de afantasia”, diz o professor Joel Pearson, autor sênior do artigo e diretor do Future Minds Lab da UNSW Science.

Curiosamente, as imagens espaciais – a capacidade de imaginar distância ou relacionamento local entre as coisas – eram a única forma de imagem sensorial que não apresentava alterações significativas entre os afantas e as pessoas que podiam visualizar.

“As habilidades espaciais relatadas dos afantas estavam em pé de igualdade com os grupos de controle em muitos tipos de processos cognitivos”, diz Dawes. “Isso foi incluído ao imaginar novas cenas, durante a memória espacial ou a navegação e até mesmo ao sonhar.”

Em ação, a cognição espacial poderia estar tocando Tetris e imaginando como uma determinada forma se encaixaria no layout existente, ou lembrando como navegar de A para B ao dirigir.

Em sonhos e memórias

Embora visualizar um pôr-do-sol seja uma ação voluntária, também se descobriu que formas involuntárias de cognição – como o sonho – ocorrem menos em pessoas com afantasia.

“Os Afantas relataram sonhar com menos frequência, e os sonhos que relatam parecem ser menos vívidos e com menos detalhes sensoriais”, diz Pearson.

“Isso sugere que qualquer função cognitiva que envolva um componente visual sensorial – seja voluntário ou involuntário – provavelmente será reduzida em afantasia.”

Os indivíduos afantásicos também experimentaram memórias menos vívidas de seu passado e relataram uma capacidade significativamente menor de lembrar os eventos da vida passada em geral.

“Nosso trabalho é o primeiro a mostrar que indivíduos afantásicos também mostram uma capacidade reduzida de lembrar o passado e prospectar o futuro”, diz Dawes. “Isso sugere que as imagens visuais podem desempenhar um papel fundamental nos processos de memória”.

Olhando para o futuro

São necessárias mais pesquisas para aprofundar nossa compreensão da afantasia e como ela afeta o cotidiano daqueles que a experimentam.

“Se você é um dos milhões com afantasia, o que você faz quando seu professor de ioga pede que você ‘visualize uma luz branca’ durante uma prática de meditação?” pergunta o senhor Dawes.

“Como você se lembra de seu último aniversário ou se imagina relaxando em uma praia tropical enquanto está viajando de trem para casa? Como é sonhar à noite sem imagens mentais e como contar as carneirinhos antes de adormecer? ”

Os pesquisadores observam que, embora este estudo seja empolgante por seu escopo e tamanho de amostra comparativamente grande, ele se baseia nos auto-relatórios dos participantes, que são subjetivos por natureza.

Em seguida, eles planejam desenvolver o estudo usando medidas que podem ser testadas objetivamente, como analisar e quantificar as memórias das pessoas.

Fonte: University of New South Wales (Universidade de Nova Gales do Sul)

 

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