Um novo estudo realizado por pesquisadores na Espanha mostra que humanos “semelhantes” que têm características faciais semelhantes também tendem a compartilhar muitas semelhanças genéticas e também compartilham certos atributos de estilo de vida.

A pesquisa, publicada na revista Cell reports , fornece algumas informações sobre os mecanismos genéticos moleculares que contribuem para a construção do rosto. Os autores dizem que essas descobertas podem eventualmente ser aplicadas à perícia, permitindo previsões da estrutura facial a partir do DNA.

O experimento

Ricky Joshi, do Josep Carreras Leukemia Research Institute, em Barcelona, ​​e seus colegas coletaram fotos de 32 pares de sósias não relacionadas das fotografias do artista canadense François Brunelle , que coleciona fotografias de sósias desde 1999.

Joshi e seus colegas usaram três algoritmos de reconhecimento facial diferentes para analisar as fotografias e determinar as semelhanças entre cada par. Vinte e cinco dos pares foram classificados como “muito semelhantes” por pelo menos dois dos algoritmos, e metade foi correspondida por todos os três, com pontuações comparáveis ​​às de gêmeos idênticos. Eles então contataram todas as pessoas nas fotografias que escolheram e pediram que preenchessem um questionário sobre seu estilo de vida e enviassem uma amostra de saliva.

Os pesquisadores extraíram o DNA das amostras de saliva e o analisaram de três maneiras diferentes: Eles (1) compararam o genoma de cada participante mapeando mais de 4,3 milhões de variantes genéticas chamadas polimorfismos de nucleotídeo único (SNPs); (2) analisaram os “epigenomas” dos participantes comparando mais de 850.000 locais de modificação de DNA; e (3) usaram o sequenciamento de RNA para comparar os microbiomas dos participantes.

Pareça igual, aja igual

As análises revelaram que 9 dos 16 pares muito semelhantes compartilhavam mais de 19.200 SNPs em mais de 3.700 genes, e que essas semelhanças não se deviam a nenhuma ancestralidade compartilhada. Por outro lado, havia muito pouca semelhança em seus epigenomas e microbiomas. Além disso, esses “ultra sósias” também compartilhavam características físicas, como peso e altura, bem como hábitos e comportamentos como tabagismo e nível educacional, sugerindo que as variantes genéticas compartilhadas influenciam não apenas a aparência física, mas também o estilo de vida.

O estudo é limitado pelo pequeno tamanho da amostra, que também não é representativa da população mundial. Treze dos pares parecidos eram descendentes de europeus, e os três restantes eram do leste asiático, sul da Ásia e hispânicos. Ainda assim, fornece evidências de que aqueles que se parecem também agem da mesma forma.

Big Think

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