O veneno costuma ser a matéria-prima de pesadelos. Os animais que o portam causam arrepios instintivos na espinha.

Mas os cientistas estão descobrindo propósitos úteis para essas substâncias poderosas que ( às vezes incidentalmente ) podem nos causar muita dor e danos. Recentemente, vimos desenvolvimentos de vários tipos de venenos, desde o veneno de abelha como tratamento do câncer até o uso de veneno de ornitorrinco para diabetes .

Uma equipe de pesquisadores desenvolveu o próximo avanço médico baseado em veneno: uma “super cola” de ação rápida que para de sangrar em menos de um minuto.

Embora os adesivos sintéticos possam ser mais fáceis de manipular, sua degradação pode ser potencialmente tóxica. Enquanto isso, os bioadesivos naturais são mais propensos a “ter excelente biocompatibilidade”, explicaram os autores em seu novo artigo , mas limitaram a integridade geral e a adesão.

Para remediar essas falhas, os pesquisadores criaram um gel bioadesivo que inclui o veneno da jararaca comum ( Bothrops atrox ).

Uma das cobras mais peçonhentas da região, a jararaca-jararaca-comum espreita as planícies tropicais da América do Sul em busca de pequenos mamíferos, pássaros e répteis, que leva com o veneno que destrói seus sistemas vasculares.

O veneno causa uma coagulação excessiva até que o corpo da presa esgote sua capacidade de formar qualquer coágulo e acabe sangrando excessivamente, um processo denominado coagulopatia de consumo .

Os cientistas extraíram a molécula reptilase (ou batroxobina) responsável pela coagulação do sangue. Essa enzima já é usada em testes de diagnóstico de laboratório para medir os níveis de fibrinogênio – uma molécula produzida em nosso fígado que nosso corpo converte para uso em coágulos sanguíneos.

Com base em pesquisas anteriores , a equipe adicionou reptilase em uma gelatina metacrilada para desenvolvê-la em um adesivo de tecido de ação rápida. A gelatina anteriormente mostrou-se promissora na forma como pode ser controlada e endurecida com luz, mas não foi capaz de aderir bem na presença de sangue. A adição de reptilase resolveu isso rapidamente.

“Durante traumas, ferimentos e sangramento de emergência, esta ‘super cola’ pode ser aplicada simplesmente apertando o tubo e iluminando-o com uma luz visível, como um apontador laser, por alguns segundos. Até mesmo uma lanterna de smartphone fará o trabalho “, disse o bioengenheiro da Western University e um dos autores do estudo, Kibret Mequanint.

Ao converter rapidamente o fibrinogênio em fibrina formadora de coágulos, a reptilase pode selar feridas em apenas 45 segundos, metade do tempo da melhor opção atual na área chamada cola de fibrina.

Os pesquisadores testaram a cola em grandes feridas com sangramento, como um corte profundo na pele e a aorta rompida, em ratos. Não exigiu nenhum ponto adicional ou lavagem com o sangue.

“Prevemos que este tecido ‘super cola’ será usado para salvar vidas no campo de batalha ou outros traumas acidentais como acidentes de carro”, disse Mequanint. “O aplicador cabe facilmente em kits de primeiros socorros também.”

O tratamento, no entanto, ainda precisa passar por testes clínicos antes de chegarmos a esse ponto.

Esta é apenas uma das muitas investigações atuais sobre o uso de componentes de veneno para salvar vidas.

Ainda esta semana, outra equipe publicou uma pesquisa que mostra que o veneno de aranha tem o potencial de ajudar vítimas de ataques cardíacos.

A pequena proteína Hi1a, da aranha teia de funil da Ilha Fraser , é capaz de interromper o sinal de morte celular causada pela privação de oxigênio. A equipe demonstrou que poderia usá-lo para manter as células do coração batendo vivas no laboratório por mais tempo.

“Para as pessoas que estão literalmente à beira da morte, isso pode mudar a vida”, disse Peter Macdonald, do Instituto de Pesquisa Cardíaca Victor Chang.

No início deste ano, o químico Markus Muttenthaler da Universidade de Viena e seus colegas revisaram a exploração de biomoléculas como as derivadas de venenos e descobriram que mais de 150 peptídeos estão atualmente em desenvolvimento clínico, com até 600 em estudos pré-clínicos.

A exploração sistemática de venenos de animais “nos permite tirar proveito das vastas bibliotecas de peptídeos naturais e selecionadas por milhões de anos para a descoberta de chumbo terapêutico”, explicou Muttenthaler, cujo próprio trabalho investigou o uso de veneno de aranha e escorpião para o alívio da dor crônica.

À medida que o trabalho continua em direção à transformação esperançosa dessas substâncias em produtos úteis, muitas biomoléculas naturais ainda permanecem inexploradas. No entanto, a destruição desenfreada que estamos causando ao mundo natural significa que os tratamentos provavelmente estão se extinguindo junto com as espécies em que se encontram, antes mesmo de termos a chance de descobri-los.

O estudo foi publicado na Science Advances

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