Já sabemos de estudos anteriores que a vitamina D e os ácidos graxos ômega-3 de origem marinha têm um efeito benéfico na inflamação e na imunidade. De acordo com os resultados de uma nova pesquisa em aproximadamente 26.000 americanos (acima de 50 anos), tomar suplementos diários de vitamina D – ou uma combinação de vitamina D e ômega-3 – parece levar a uma diminuição do risco de desenvolver uma doença autoimune, especialmente após dois anos de suplementação.

Afecções particularmente prevalentes em idosos, as doenças autoimunes atualmente não possuem tratamentos eficazes. Eles são caracterizados por uma disfunção do sistema imunológico do corpo: ataca os tecidos saudáveis ​​do indivíduo em questão. Entre as cerca de 80 doenças em causa, encontramos a esclerose múltipla, a artrite reumatóide, o lúpus eritematoso sistémico ou a psoríase.

Por outro lado, a vitamina D e os ácidos graxos ômega-3 são conhecidos por terem um efeito benéfico na inflamação e na imunidade, mas nenhum estudo em larga escala ainda verificou se esses suplementos podem reduzir o risco de doenças autoimunes.

Estudo VITAL : acompanhamento de 25.871 americanos com 50 anos ou mais, por 5 anos

Os pesquisadores, portanto, realizaram esta análise como parte de um estudo em larga escala sobre vitamina D e ômega-3: VITAL. Este é um estudo de pesquisa randomizado (duplo-cego) controlado por placebo realizado entre 25.871 americanos (51% mulheres; idade média de 67 anos, com um mínimo de 50) por aproximadamente cinco anos. Seu objetivo original era descobrir se tomar suplementos diários de vitamina D3 ou ômega-3 poderia reduzir o risco de desenvolver câncer, doenças cardíacas ou derrame.

Como parte de um estudo subjacente, os pesquisadores decidiram também examinar a influência desses suplementos alimentares no desenvolvimento de doenças autoimunes. Os participantes então receberam vitamina D (2.000 UI/dia) com um suplemento de ácido graxo ômega-3 (1g/dia), ou vitamina D com placebo, ou um ácido graxo ômega-3 com placebo ou apenas placebo. Eles então relataram uma possível doença autoimune diagnosticada. Alguns casos foram confirmados por meio de prontuários médicos, enquanto aqueles que não foram suficientemente documentados para serem comprovados foram classificados como casos “prováveis”.

Uma redução significativa de 30% com a ingestão de ambos os suplementos

No grupo que suplementou com vitamina D, uma doença autoimune foi diagnosticada em 123 participantes, contra 155 no grupo placebo (redução de 22%, considerada significativa). No grupo de ácidos graxos ômega-3, 130 casos foram diagnosticados contra 148 no grupo placebo (uma diminuição de 15%), mas esse resultado não foi estatisticamente significativo. Em contrapartida, quando os casos “prováveis” foram incluídos no grupo de ácidos graxos ômega-3 (com ou sem placebo), essa diminuição chegou a 18% e houve uma interação significativa ao longo do tempo.

Tomar esses suplementos a longo prazo parece induzir melhores resultados e ampliar ainda mais a diferença entre o grupo testado e o grupo placebo. No final, os suplementos de vitamina D e ácidos graxos ômega-3 reduziram o risco de desenvolver doenças autoimunes em cerca de 30% em comparação com o placebo sozinho.

Embora a amostra de participantes fosse grande e diversificada, não incluiu jovens. Os resultados podem, portanto, não ser generalizados para doenças autoimunes que aparecem em jovens.

“ No entanto, a patogênese de várias doenças autoimunes específicas observadas é semelhante em adultos jovens ”, escrevem os autores. Além disso, “ o ensaio testou apenas uma dose e uma formulação de cada suplemento. O número relativamente pequeno de participantes com diagnóstico confirmado e a dificuldade de confirmar o diagnóstico de doença autoimune da tireoide a partir de prontuários limitam o poder estatístico. Dada a latência para o aparecimento de doenças autoimunes, um acompanhamento mais longo pode ser informativo e os participantes estão sendo acompanhados em um estudo de extensão aberto ”.
De qualquer forma, os pesquisadores dizem que esta é a primeira evidência direta de que a suplementação diária de vitamina D e ácidos graxos ômega-3 (ou um ou outro) em adultos americanos de pelo menos 50 anos reduz a incidência de doenças autoimunes, especialmente após dois anos de suplementação.

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