Há um surto de varíola no Reino Unido, Portugal, Espanha e outros países europeus. O surto é pequeno – até agora cerca de 80 casos suspeitos, incluindo nove na Inglaterra, 17 no Canadá e 23 na Espanha. Há também casos em Portugal, Suécia, Itália e França. Dois casos suspeitos também foram relatados nos EUA

Mas as autoridades de saúde têm pouca ideia de onde as pessoas pegaram o vírus da varíola dos macacos. E há a preocupação de que o vírus possa estar se espalhando pela comunidade – sem ser detectado – e possivelmente por meio de uma nova via de transmissão.

“Este [surto] é raro e incomum”, disse a epidemiologista Susan Hopkins, que é a principal conselheira médica da Agência de Segurança da Saúde do Reino Unido (UKHSA), em comunicado na segunda-feira.

“Exatamente onde e como eles [as pessoas] adquiriram suas infecções permanecem sob investigação urgente”, disse a agência no comunicado.

Monkeypox pode ser uma doença desagradável; causa febre, dores no corpo, aumento dos gânglios linfáticos e, eventualmente, “varíola”, ou bolhas dolorosas e cheias de líquido no rosto, mãos e pés. Uma versão da varíola dos macacos é bastante mortal e mata até 10% das pessoas infectadas. A versão atualmente na Inglaterra é mais branda. Sua taxa de mortalidade é inferior a 1%. Um caso geralmente se resolve em duas a quatro semanas.

Normalmente, as pessoas pegam varíola de animais na África Ocidental ou na África Central e importam o vírus para outros países. A transmissão de pessoa para pessoa não é comum, pois requer contato próximo com fluidos corporais, como saliva da tosse ou pus das lesões. Portanto, o risco para a população em geral é baixo, observa a agência de saúde do Reino Unido.

Mas na Inglaterra, 7 dos 8 casos não envolvem viagens recentes à África, sugerindo que os pacientes envolvidos nesses casos pegaram o vírus na Inglaterra. Além disso, esses indivíduos não tiveram contato com o único paciente conhecido por ter viajado para a Nigéria, informou o UKHSA na terça-feira. Juntos, esses dados sugerem que o vírus está se espalhando na comunidade sem ser detectado.

“Presumivelmente, esta é uma propagação enigmática de um caso importado”, tuitou a virologista Angie Rasmussen, da Organização de Vacinas e Doenças Infecciosas, na segunda-feira.

Nos EUA, o paciente em Massachusetts não viajou recentemente para países onde a doença ocorre, mas visitou o Canadá.

Além disso, há evidências de que o vírus pode estar se espalhando por uma nova rota: contato sexual. “O que é ainda mais bizarro é encontrar casos que parecem ter adquirido a infecção por contato sexual”, twittou o epidemiologista Mateo Prochazka, do UKHSA . “Esta é uma nova rota de transmissão que terá implicações na resposta e controle de surtos”.

“Estamos particularmente pedindo aos homens gays e bissexuais que estejam cientes de quaisquer erupções ou lesões incomuns e entrem em contato com um serviço de saúde sexual sem demora”, disse o epidemiologista Hopkins no comunicado da UKHSA.

Cientistas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA estão acompanhando de perto o surto na Europa. “Temos um nível de preocupação de que isso seja muito diferente do que normalmente pensamos da varíola dos macacos”, disse Jennifer McQuiston, uma autoridade sênior do CDC, ao site de notícias de saúde STAT na terça-feira.

Em 2019, a Food and Drug Administration dos EUA aprovou a primeira vacina para a varíola, que também protege contra a varíola. “Esta vacina também faz parte do Estoque Nacional Estratégico (SNS), o maior suprimento do país de produtos farmacêuticos e suprimentos médicos potencialmente salvadores de vidas para uso em uma emergência de saúde pública grave o suficiente para esgotar os suprimentos locais”, disse a agência. disse em um comunicado de imprensa.

Uma cartilha sobre a varíola dos macacos

Então, o que se sabe sobre a varíola dos macacos? E quão ameaçador é em comparação com outros vírus emergentes?

Em 2017, Goats and Soda entrevistaram dois especialistas em varíola dos macacos – Anne Rimoin , da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, e Jay Hooper, do Instituto de Pesquisa Médica de Doenças Infecciosas do Exército dos EUA – para descobrir.

Aqui estão algumas das perguntas que fizemos e algumas de suas respostas surpreendentes, atualizadas à luz dos casos atuais.

De onde isso vem? Macacos?

Não!

“Na verdade, o nome é um pouco impróprio”, diz Rimoin. Talvez devesse ser chamado de “varíola de roedores”.

O nome “varicela” vem dos primeiros casos documentados da doença, em 1958, quando dois surtos ocorreram em colônias de macacos mantidos para pesquisa, diz o CDC em seu site .

Mas os macacos não são grandes portadores. Em vez disso, o vírus provavelmente persiste em esquilos, ratos com bolsas, arganazes ou outros roedores.

Como se pega isso?

Principalmente, de uma mordida de animal, arranhão ou contato com fluido corporal do animal. Em seguida, o vírus pode se espalhar para outras pessoas através da tosse e espirros ou do contato com o pus das lesões.

As lesões da varíola são semelhantes às de uma infecção por varíola.

“Mas não se espalha muito bem entre as pessoas”, diz Hooper. “Sua taxa de infecção é muito menor do que a da varíola.” Em muitos casos, as pessoas não espalham o vírus para mais ninguém.

Até este surto atual, uma pessoa doente com varíola dos macacos espalhava o vírus entre zero e uma pessoa, em média. Portanto, todos os surtos anteriores (até agora) se esgotaram rapidamente.

“Você tem casos primários, em que as pessoas pegam varíola de um animal e podem transmitir a doença por algumas gerações – mas é isso”, diz ela. “Os surtos tendem a ser autolimitados.”

“Não há evidências, até o momento, de que a transmissão de pessoa para pessoa sozinha possa sustentar infecções por varíola dos macacos na população humana”, diz o site da Organização Mundial da Saúde .

Os cientistas ainda não sabem se a taxa de transmissão aumentou neste surto atual. Se houver transmissão aprimorada, essa pode ser uma das razões pelas quais o surto atual parece ter se espalhado pela comunidade em três cidades.

O vírus poderia se tornar mais transmissível e, portanto, mais uma ameaça global?

“Ah, sim”, diz Hooper. “Toda vez que há um surto – e quanto mais pessoas são infectadas – mais chances a varíola dos macacos tem de se adaptar às pessoas”, diz ele.

Em outras palavras, quanto mais tempo o vírus passa dentro das pessoas, mais tempo ele tem para evoluir. Poderia descobrir como se espalhar mais rapidamente entre as pessoas.

Portanto, os cientistas estão de olho no vírus e nos surtos que ocorrem – especialmente se o vírus parece mudar sua rota de transmissão, como pode estar acontecendo no surto atual.

“Não achávamos que o Ebola se espalhasse facilmente entre as pessoas”, acrescenta Hooper. “E todos nós ficamos surpresos que os profissionais de saúde pudessem pegá-lo mesmo usando equipamentos de proteção”.

E, claro, muitos cientistas não achavam que o SARS-CoV-2, o coronavírus que causa a doença COVID-19, sofreria uma mutação para se tornar mais contagioso, mas foi exatamente isso que aconteceu nos últimos dois anos. O SARS-CoV-2 evoluiu de um vírus quase tão contagioso quanto o vírus da gripe para um quase tão contagioso quanto o vírus da varicela, muito mais transmissível.

“Com vírus que se espalham de animais, você nunca sabe o que vai acontecer”, diz Hooper.

E, de fato, esse novo surto na Europa pode ser um sinal de que o vírus mudou – mesmo que um pouco – e pode estar aumentando sua capacidade de se espalhar entre as pessoas.

NPR

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