Pesquisadores desenvolveram uma nova tinta de tatuagem que muda de cor que responde a mudanças no corpo, como açúcar no sangue e níveis de sódio.

Usando um líquido com biossensores em vez da tinta tradicional, os cientistas querem transformar a superfície da pele humana em uma “tela interativa” – uma idéia que torna essa prova de conceito emocionante de se assistir. Tecnologias como essa podem se tornar uma nova maneira revolucionária de monitorar a saúde.

O projeto, chamado DermalAbyss , é uma colaboração entre pesquisadores do MIT e da Harvard Medical School, combinando esforços da Fluid Interfaces e da biotecnologia.

Até agora, a equipe desenvolveu três tintas diferentes que mudam de cor em resposta a mudanças no fluido intersticial – o material que desliza entre nossas células, representando cerca de 16% do peso do corpo humano.

Das três tintas para sensores, a mais intrigante é a que pode medir os níveis de glicose. O sensor muda de cor de azul para marrom conforme o açúcar no sangue aumenta.

Ter uma tatuagem com sensor de glicose pode facilitar a vida das pessoas com diabetes , que precisam fazer exames de sangue durante o dia para monitorar sua glicose.

A equipe também criou uma tinta que muda de rosa para roxa em relação aos níveis de pH, e um terceiro sensor que pode detectar sódio, brilhando uma tonalidade verde vibrante sob a luz UV na presença de níveis crescentes de sal.

01 X2lgl0O.png.1400x1400 - Tatuagem para diabéticos muda de cor, de acordo com os níveis de açúcar no sangue

“O Dermal Abyss cria um acesso direto aos compartimentos do corpo e reflete os processos metabólicos internos em forma de tatuagem” , escreve a equipe no site do projeto .

“Pode ser usado para aplicações em monitoramento contínuo, como diagnóstico médico, auto quantificado e codificação de dados no corpo”.

Para alguém que tem uma condição de saúde que requer monitoramento dietético cuidadoso, ou mesmo se você é apenas um nerd de dados e gosta da ideia de rastrear alterações corporais com uma tatuagem de aparência legal, é um conceito atraente.

“As pessoas com diabetes nos enviam um e-mail e dizem: ‘Quero experimentar'”, disse à CBS News um membro da equipe, Xin Liu, do MIT .

Mas se você está pronto para se inscrever em uma dessas tatuagens de biossensibilidade, infelizmente temos que decepcioná-lo por enquanto. Até agora, o DermalAbyss está apenas na fase de prova de conceito e não há indicação de quando ele pode se tornar um produto real.

Os pesquisadores testaram as tintas em manchas de pele de porco, usando injeções para alterar os níveis dos fluidos a serem detectados.

No vídeo abaixo, você pode ver esses patches de teste em ação, bem como uma renderização digital de como seria uma tatuagem de mudança de cor em um braço humano:

Antes que essa incrível tecnologia possa ser aprovada em seres humanos, ela precisará passar por várias etapas de testes rigorosos, provavelmente primeiro em animais e depois em pessoas. O que deve ser observado são reações adversas à tinta e possíveis alergias.

Há também a questão de como garantir que os indicadores de tatuagem sejam os mais precisos possíveis. Em uma situação médica, você deseja que essa ‘interface’ de mudança de cor seja tão confiável quanto um exame de sangue, e definitivamente ainda não estamos lá.

“Vai levar muito tempo para que qualquer coisa prática seja lançada no mercado, mas [a tecnologia] evoca imaginação e abre possibilidades”, disse Liu à CBS News .

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