Com informações do G1

Um novo método para criar células pancreáticas produtoras de insulina a partir de células-tronco e protegê-las do sistema imunológico do corpo pode abrir caminho para melhorar um tratamento experimental para diabetes.

No diabetes tipo 1, o corpo liga a si mesmo e ataca as chamadas células beta dentro de aglomerados no pâncreas chamados de “ilhotas”.

Essas células beta são responsáveis ​​por medir os níveis de açúcar no sangue e liberar insulina para mantê-los estáveis. Quando eles estão esgotados, a pessoa corre o risco de ter níveis elevados ou baixos de açúcar no sangue e tem que contar com injeções de insulina.

Um tratamento planejado para acabar com essa dependência envolve o transplante de ilhotas de doadores em diabéticos, mas o processo é complicado por vários obstáculos.

Não há doadores suficientes, especialmente porque um transplante geralmente requer vários para garantir que ilhotas suficientes estejam disponíveis.

Muitas vezes, as ilhotas também não conseguem se conectar com o suprimento de sangue e, mesmo quando o fazem, como outros transplantes, correm o risco de ataque do sistema imunológico do receptor, que vê isso como uma invasão.

Como resultado, os pacientes precisam tomar medicamentos que suprimem o sistema imunológico, protegendo o transplante, mas expondo o resto do corpo a outras doenças.

Em uma tentativa de superar alguns desses desafios, uma equipe procurou encontrar outra fonte para ilhotas, persuadindo células-tronco pluripotentes induzidas (iPS) a produzir o que a equipe chamou de HILOs, ou organóides humanos semelhantes a ilhotas.

Esses HILOs, quando cultivados em um ambiente 3D que imita o pâncreas e depois turbinados com uma “chave genética”, produziram insulina com sucesso e foram capazes de regular a função da glicose no sangue após serem transplantados em camundongos diabéticos.

– Rechaçando o ataque imunológico –

Tendo encontrado uma maneira potencial de resolver o problema da cadeia de suprimentos, os cientistas procuraram lidar com a questão da rejeição imunológica.

Eles se concentraram em algo chamado PD-L1, um tipo de proteína que é conhecida por inibir a resposta imunológica do corpo.

Quando a equipe induziu os HILOs a produzirem PD-L1, eles foram efetivamente capazes de “esconder” os transplantes do sistema imunológico do corpo, protegendo-os de ataques.

Eles transplantaram HILOs com e sem PD-L1 em ​​camundongos diabéticos para testar a função.

Inicialmente, os dois transplantes funcionaram para restaurar o controle dos níveis de glicose no sangue, mas, gradualmente, os HILOs desprotegidos pararam de funcionar.

Mas os HILOs com PD-L1 continuaram a ajudar os ratos diabéticos a regular a glicose no sangue por mais de 50 dias.

“Este é o primeiro estudo a mostrar que você pode proteger HILOs do sistema imunológico sem manipulação genética”, disse Michael Downes, cientista sênior da equipe do Salk Institute for Biological Studies e co-autor do estudo publicado na quarta-feira na revista Nature .

“Se formos capazes de desenvolver isso como uma terapia, os pacientes não precisarão tomar medicamentos imunossupressores”, acrescentou ele em um comunicado divulgado por Salk.

Cerca de 422 milhões de pessoas em todo o mundo viviam com diabetes em 2014, de acordo com a Organização Mundial da Saúde, um número que inclui diabetes tipo 1 e tipo 2

O transplante de ilhotas é geralmente considerado um tratamento para diabéticos do tipo 1, cuja doença é o resultado de uma resposta autoimune.

Mas, embora a perspectiva de ilhotas cultivadas individualmente derivadas de células-tronco possa parecer uma solução atraente, o estudo alerta que provavelmente será “proibitivamente caro”.

Uma aplicação mais provável da pesquisa pode ser o uso do método de proteção PD-L1 para permitir transplantes bem-sucedidos sem a necessidade de imunossupressores, escreveram os autores.

Créditos da imagem: Pixabay

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