Os cientistas inventaram um produto que pode estimular o esmalte dos dentes a crescer novamente, o que significa que poderíamos finalmente ter uma maneira revolucionária de tratar cáries dentárias.

Em 2018, pesquisadores da Universidade de Washington anunciaram o desenvolvimento de um tratamento baseado em peptídeos – cadeias curtas de aminoácidos, ligadas por ligações peptídicas, que não são longas o suficiente para serem consideradas proteínas completas.

Quando aplicado a lesões dentárias criadas artificialmente em um ambiente de laboratório, o produto remineralizou o esmalte dentário, efetivamente “curando” a lesão.

“A remineralização guiada por peptídeos é uma alternativa saudável aos atuais cuidados de saúde dentária”, disse o cientista de materiais Mehmet Sarikaya .

O esmalte dentário é produzido por um tipo de célula chamada ameloblasto; estes secretam as proteínas que formam o esmalte enquanto o dente ainda está na gengiva.

Infelizmente, uma vez que o processo de formação do esmalte dentário esteja completo e o dente tenha surgido, nossos ameloblastos morrem. Mas continuamos perdendo esmalte ao longo de nossa vida.

“As bactérias metabolizam açúcar e outros carboidratos fermentáveis ​​em ambientes orais e o ácido, como subproduto, desmineraliza o esmalte dentário”, disse o pesquisador de odontologia Sami Dogan .

Em pequena medida, nossos dentes podem ser remineralizados com a ajuda de saliva , creme dental com flúor e aditivos para água potável .

Mas uma vez que há uma cavidade visível no dente, ela precisa ser tratada por um dentista – o que geralmente significa furar e tampar o orifício com uma obturação dentária.

Para desenvolver seu novo tratamento, a equipe recorreu a uma das proteínas produzidas pelos ameloblastos. Chamadas de amelogeninas, essas proteínas desempenham um papel fundamental na regulação da formação do esmalte dentário.

A equipe projetou peptídeos com base nessa proteína e criou um tratamento com o peptídeo como ingrediente ativo.

Eles o aplicaram em lesões dentárias em um ambiente de laboratório e descobriram que ajudava a formar uma nova camada mineralizada nas áreas desmineralizadas, integrando-a com o esmalte por baixo.

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Eles também trataram lesões semelhantes com flúor, mas apenas o tratamento com peptídeo resultou na remineralização de uma camada relativamente espessa – semelhante à estrutura do esmalte saudável.

Para as etapas futuras de levar este produto à clínica, precisaremos de mais testes para ver como a solução de peptídeo funciona em pacientes reais e se os resultados são tão sólidos quanto os do laboratório.

E para cavidades profundas que alcançam a camada de dentina abaixo do esmalte, provavelmente ainda será necessária uma obturação.

Mas os pesquisadores acreditam que seu produto ainda pode ser vendido como parte de uma rotina diária de cuidados com os dentes preventivos, na forma de pasta de dente ou gel, para ajudar a minimizar idas caras ao dentista para cáries mais rasas.

“As formulações habilitadas para peptídeos serão simples e serão implementadas em produtos de venda livre ou clínicos”, disse Sarikaya .

A equipe publicou suas pesquisas na revista ACS Biomaterials Science & Engineering .

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