Essas nanopartículas preenchidas com corante podem identificar e destruir o tecido doente.

Um tratamento mais eficaz para a endometriose – uma condição ginecológica dolorosa e incurável que afeta mais de 170 milhões de mulheres em todo o mundo – pode estar no horizonte.

Cientistas da Oregon State University dizem que a nanotecnologia pode ser usada para identificar e matar o tecido doente que causa a doença, potencialmente oferecendo uma alternativa mais segura e eficaz às múltiplas cirurgias que são necessárias atualmente.

Tratamento de endometriose

A endometriose afeta aproximadamente 10% das mulheres durante seus anos reprodutivos e, embora o sintoma mais comum seja a dor, a condição também pode causar sangramento, problemas digestivos e problemas de fertilidade .

A doença recebe o nome de endométrio, um tipo de tecido que reveste o interior do útero. Em mulheres com endometriose , um tecido semelhante ao endométrio forma lesões onde não deveria, como nos ovários, trompas de falópio ou fora do útero.

Embora a remoção cirúrgica do tecido doente possa aliviar alguns dos sintomas, para 50% das mulheres essa cirurgia não é uma experiência única: o tecido simplesmente volta a crescer. As mulheres geralmente requerem três ou mais tentativas cirúrgicas para tratar seus sintomas.

A cirurgia também traz consigo o risco de complicações, como infecção, e há uma chance de o médico prejudicar o tecido saudável durante a operação.

Em busca de um tratamento alternativo para a endometriose, os cientistas do Oregon recorreram à nanotecnologia.

Nanopartículas que procuram e destroem

Para seu estudo , publicado na revista Small , os pesquisadores buscaram uma maneira de usar nanopartículas para fornecer um corante especial para lesões endometrióticas.

Esse corante fica fluorescente uma vez dentro das células e, quando exposto à luz infravermelha – que pode penetrar no tecido humano -, aquece a temperaturas que as matam.

“O desafio tem sido encontrar o tipo certo de nanopartículas”, disse o pesquisador Oleh Taratula em um comunicado à imprensa. “Aqueles que podem se acumular predominantemente em lesões endometrióticas sem efeito tóxico no corpo, preservando suas propriedades de imagem e aquecimento.”

Com base nos experimentos de laboratório dos pesquisadores, parece que eles podem tê-los encontrado.

Quando os pesquisadores injetaram as nanopartículas em ratos que haviam recebido transplantes de lesões endometrióticas, eles puderam ver o corante no tecido transplantado em 24 horas. Ao expor os ratos à luz infravermelha próxima, os pesquisadores foram capazes de matar o tecido.

A equipe agora planeja realizar experimentos adicionais em animais e já tem uma bolsa para estudar o tratamento em macacos.

Se os estudos em animais forem bem, os pesquisadores esperam avançar para os ensaios clínicos em humanos, potencialmente levando a um novo tratamento para a condição dolorosa que atualmente afeta tantas mulheres.

Fonte: Free Think

 

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