Na sequência de um acidente, doença ou envelhecimento natural das articulações, a cartilagem pode ficar irreparavelmente danificada, causando dores e problemas de mobilidade. Um novo hidrogel pode melhorar significativamente o tratamento de danos à cartilagem. As propriedades únicas deste gel, que fornece uma estrutura na qual as células da cartilagem crescem, permitem que ele seja implantado com uma cirurgia simples.

“ Em breve começaremos os testes em humanos ”, disse Qiuning Lin, da Universidade Jiao Tong em Xangai, China. A principal propriedade do gel desenvolvido por Qiuning Lin e seus colegas é que ele não endurece até ser exposto à luz ultravioleta por cerca de 10 segundos, e o faz rapidamente.

Ele também se liga firmemente à cartilagem circundante e é forte o suficiente para manter sua forma durante os meses que leva para a nova cartilagem crescer.

Lesões de cartilagem: um tratamento difícil e ineficaz

Tratar os danos da cartilagem é difícil porque o tecido não cicatriza bem, se é que cicatriza, em adultos. Você pode tentar reparar a cartilagem implantando células de cartilagem – geralmente retiradas da pessoa que está sendo tratada – para regenerar áreas danificadas. Embora essa técnica seja usada desde 1987, ela encontra muitas dificuldades.

Um dos principais desafios é fixar com firmeza as células na área danificada, diz Lin. Um método é aplicar um patch para mantê-los no lugar, mas isso requer cirurgia aberta em vez de cirurgia de buraco de fechadura, o que significa que os pacientes demoram muito mais para se recuperar e não podem colocar peso na articulação por um longo período de tempo.

Resultados promissores

O novo hidrogel pode resolver esse problema. Ele pode ser aplicado em uma operação simples e mantém as células no lugar depois de definidas. Nos testes realizados em porcos, os defeitos da cartilagem foram bem cicatrizados seis meses após a aplicação do gel carregado com células de cartilagem. Quando o gel foi aplicado sem essas células, a cicatrização da ferida foi ruim.

Os estudos em animais analisaram o tratamento da cartilagem articular danificada, que é a cartilagem que cobre as extremidades dos ossos. No entanto, muitas lesões no joelho envolvem danos ao menisco, a cartilagem que fica entre os ossos. Mais estudos em animais seriam necessários para determinar se o reparo do menisco é possível, diz Lin. O gel também pode ser usado para engenharia de tecidos da pele, e um ensaio clínico já está em andamento. “ Resultados promissores foram obtidos ”, diz ela.

Fonte: Trust my Science

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