Médicos que trataram de um homem hospitalizado com convulsões, desorientação e comportamento estranho disseram que tênias vivem em seu cérebro há anos sem serem detectadas, de acordo com um estudo de caso publicado quinta-feira no New England Journal of Medicine.

O homem de 38 anos parecia estar em perfeita saúde até uma noite quando sua esposa acordou e o encontrou no chão, tremendo e “falando sem sentido”, de acordo com o relato do caso.

Ele foi hospitalizado, e os médicos o trataram de uma convulsão, notando que ele não respondia a perguntas e parecia estar involuntariamente olhando para o teto.

O homem não tinha nenhum histórico notável de doença, nenhum medicamento ou uso de drogas e nenhum sintoma até as convulsões, disse sua família aos médicos.

A equipe médica do Hospital Geral de Massachusetts acabou fornecendo um diagnóstico de cisticercose, também conhecida como infecção por tênia, que foi confirmada por meio de varreduras cerebrais e exames de sangue.

Infecções por tênias podem passar despercebidas por anos e podem viajar para o cérebro, causando convulsões

Duas décadas antes, o paciente havia emigrado de uma área rural da Guatemala, onde a doença parasitária é endêmica, segundo o estudo de caso.

Os parasitas da ingestão de carne ou peixe malcozidos e pouco higiênicos podem ser transmitidos de pessoa para pessoa se as pessoas com infecções não lavarem as mãos depois de usar o banheiro. Os ovos minúsculos do parasita no cocô de uma pessoa podem se espalhar para outras superfícies, ou mesmo para alimentos, e ser ingeridos por outra pessoa, passando os vermes adiante.

Os sintomas de infecção incluem distúrbios digestivos, perda de peso e dor abdominal. Mas o parasita não fica necessariamente no seu sistema digestivo. As larvas das criaturas também podem migrar por todo o corpo, para os músculos e para o cérebro através da corrente sanguínea, podendo causar uma série de sintomas.

Por exemplo, em um caso semelhante de convulsões relacionadas ao parasita em 2019, um homem de 43 anos na China se queixou de dores de cabeça, levando à descoberta de centenas de vermes dentro de seu cérebro . Os sintomas, incluindo convulsões, começaram cerca de um mês depois de ele comer uma panela de porco com a qual “não tinha certeza”.

Em um estudo de caso de 2020, uma mulher queixou-se de dor de garganta, e os médicos encontraram uma lombriga parasita de centímetros de comprimento em sua amígdala , provavelmente causada por sashimi que ela comeu cinco dias antes.

Também pode levar anos para que os sintomas apareçam, no entanto, uma vez que os ovos dos parasitas podem ficar à espreita dentro do corpo sem solicitar uma resposta imunológica, relatou o Ars Technica .

Parasitas podem ser perigosos, mas infecções são incomuns nos EUA

Em regiões onde os parasitas são mais comuns, incluindo partes da Ásia e da América Central, até metade dos casos de epilepsia estão relacionados a infecções por tênia no cérebro, de acordo com pesquisas . As tênias, especificamente, também podem ser encontradas em algumas partes dos Estados Unidos, incluindo Texas, sul da Califórnia e Nova York, de acordo com o estudo de caso.

A maioria de nós não precisa se preocupar em andar por aí com parasitas, disse o Dr. Kyle Staller, gastroenterologista do Hospital Geral de Massachusetts (que não estava envolvido no estudo de caso), anteriormente ao Insider .

Mas o medo de parasitas impulsionou uma tendência em direção a ” limpadores ” virais, produtos que afirmam desparasitar o corpo para curar doenças tão variadas quanto neblina cerebral e problemas de peso.

“A ideia de que existe um organismo vivo dentro de nós roubando nossa nutrição e saúde é algo a que as pessoas podem se agarrar, e o medo é um argumento de venda”, disse Staller.

A melhor maneira de prevenir as tênias é cozinhar a carne, especialmente a de porco, a uma temperatura interna de pelo menos 145 a 160 graus Fahrenheit , de acordo com o CDC. Lave bem as mãos e quaisquer pratos ou utensílios após o contato com a carne crua. Sempre lave as mãos após usar o banheiro.

Insider

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